Mein aktueller Lebensberater nimmt sieben Nickerchen pro Tag, schnüffelt gerne an den Hintern und sieht, wenn man ihm einen blauen Mantel anzieht, Paddington Bear gespenstisch ähnlich. Sie heißt Penny und sie ist ein Hund. Als ich mich letztes Jahr zum ersten Mal für einen Welpen entschieden habe, war das aus den üblichen Gründen: Ich wollte einen Begleiter, eine tägliche Dosis Niedlichkeit und jemanden in meinem Leben, der mich nicht verurteilen würde, wenn ich mich entschloss, in meinem Pyjama zu arbeiten Bürsten Sie meine Haare an diesem Tag. Ich hätte nie erwartet, wenn ich meinen zappelnden Ball aus Flaum und Zähnen mit nach Hause nehmen würde, dass dieser doofe Hund, der gerne auf toten Käfern wälzt und Kaninchenkacke isst, am Ende so ein großartiger Lehrer über das Leben selbst sein würde.

In aller Ernsthaftigkeit, wenn Sie jedoch einen Hund bekommen, treffen Sie die Entscheidung, Ihr Leben mit einer anderen lebenden Kreatur zu teilen - einer Kreatur mit ihrer eigenen Persönlichkeit, ihren eigenen Bedürfnissen und Macken. Es ist keine Überraschung, dass dieses Tier in Ihrem Leben einen großen Unterschied darin machen kann, wie Sie die Welt sehen und wie Sie über den Alltag denken. Hunde sind liebevolle, alberne Kuscheltiere, die im Moment leben und sich nicht um menschliche Schuldvorstellungen oder Verlegenheiten kümmern, und es stellt sich heraus, dass sie in manchen Fällen ziemlich gute Vorbilder sind. Lesen Sie weiter für nur ein paar der Lebenslektionen, die ich von meinem Welpen gelernt habe.

1. Jeder Tag ist wirklich ein neuer Tag.

Mein Hund wacht jeden Morgen mit seinem Schwanz auf, der so heftig wedelt, dass sein ganzer Körper sich vor und zurück verbeugt. Sie scheint begeistert zu sein, lebendig und begeistert zu sein, dass die Sonne wieder aufgegangen ist. Was auch immer gestern oder am Vortag passiert ist, spielt keine Rolle - tatsächlich hat sie es wahrscheinlich vergessen - und heute ist es neu und glänzend und voller Möglichkeiten. Ihr Enthusiasmus macht mich auch ein bisschen so - es erinnert mich daran, dass wir nicht immer von unserer Vergangenheit eingeschränkt werden müssen.

2. Glück ist einfacher als du denkst.

Wir Menschen neigen dazu, alles sehr kompliziert zu machen. Ich weiß, dass ich dazu neige, über kleine Dinge zu streunen und endlos darüber zu stressen, wie alles funktionieren wird, wie alles erledigt wird und wie ich allen gefallen kann. Das Leben ist einfacher, wenn du ein Hund bist: Wasser + Nahrung + Schutz + Ratty Tennisball + Snuggles = Gesamtes Glück . Natürlich sind menschliche Verantwortlichkeiten komplexer, aber Hunde können uns daran erinnern, dass wir vielleicht nicht so viel Verrücktheit oder so viel Zeug brauchen, um glücklich zu sein. Wenn wir unsere Grundlagen abdecken können - Essen, Wasser, Obdach, Liebe -, geht es uns schon sehr gut.

3. Lebe im Moment.

Den Hunden ist es egal, was letzte Woche passiert ist, oder gestern oder heute morgen. Sie kümmern sich nicht darum, was morgen passieren wird, und sie verschwenden keine Zeit damit, darüber nachzudenken, was nächstes Jahr passieren wird. Ist es ein Wunder, dass sie so viel Zeit damit verbringen, glücklich zu sein? Ich denke, wir könnten alle viel zufriedener sein, wenn wir uns jeden Tag Zeit nehmen, um die Gegenwart, in der wir uns befinden, zu schätzen, wie schön es ist, morgens im Bett zu liegen, wie köstlich unser Essen ist, wie schön es ist nach Hause zu einem glücklichen Welpen zu kommen.

4. Wir haben mehr gemeinsam als wir denken.

Ich lebe in einer großen Stadt, in der Leute normalerweise dazu neigen, andere auf der Straße zu ignorieren, aber einen Hund zu haben bedeutet, dass ich mit viel mehr Fremden interagiere als früher. Jeder möchte einen niedlichen Welpen kuscheln, und die Erfahrung hat mich gelehrt, dass wir alle viel mehr gemeinsam haben als wir auf den ersten Blick denken. Ich hatte Menschen aus allen Gesellschaftsschichten auf dem Bürgersteig stehen lassen, um Penny ein Haustier zu machen und mit mir über sie zu reden, und ich habe gelernt, dass wir, ungeachtet unserer Herkunft, immer noch miteinander in Beziehung stehen können Liebe zu Hunden. Hunde sind auch insofern ein wichtiges Beispiel, als es ihnen nie in den Sinn kommen würde, sie zu diskriminieren. Sie machen keine schnellen Urteile darüber, wie Menschen aufgrund ihres Aussehens sein müssen - sie schließen sich Freunden an, die sich wahrscheinlich am Bauch reiben.

5. Groll ist nicht nützlich.

Mein Hund und ich hatten unsere schlechten Momente - wenn ich sauer auf sie bin, und sie ist sauer auf mich, und wir beide müssen für ein paar Minuten in eine Ecke gehen. Aber Hunde haben keinen Groll. Nach zehn Minuten, in denen ich mich unter dem Bett versteckt habe, kommt mein Hund mit wedelndem Schwanz zurück und hat fast alles vergessen, worüber ich wütend wurde. Als Hundebesitzer lernt man schnell, dass es keinen Sinn hat, einen Groll gegen einen Hund zu hegen, weil ein Hund es einfach nicht versteht und nichts hilft. Das ist eine Lektion, die wir auch auf menschliche Beziehungen anwenden können - Groll kann sich im Moment gut anfühlen, aber sie werden dir nicht helfen, vorwärts zu gehen.

6. Umarmungen sind wichtig.

Hunde bemühen sich sehr, Menschen dazu zu bringen, sie zu streicheln (Die Strategie meines Welpen besteht darin, hartnäckig eine Pfote auf meinen Arm zu legen, bis ich aufhöre, was ich an ihren Ohren kratzen werde). Menschen sind vielleicht nicht so begeistert davon, dass ihre Bäuche an Hunden gerieben werden (obwohl Sie vielleicht wirklich Bauchschmerzen haben. Ich kenne Ihr Leben nicht), aber Hunde können uns daran erinnern, dass Berührung wichtig ist und dass eine einfache Umarmung tun kann viel, um die Welt wie einen helleren Ort erscheinen zu lassen.

7. Der beste Weg, um Ihre Nachbarschaft kennen zu lernen, ist, durch sie zu gehen.

Es ist erstaunlich, wie viel besser du deine Nachbarschaft (und deine Nachbarn) kennenlernst, wenn du mehrmals am Tag mit einem Hund hindurchgehst. Alle möglichen coolen Dinge (wie erstaunliche Straßenkunst in meiner Nachbarschaft) zeigen sich, wenn Sie sich die Zeit nehmen, Ihre Gegend zu Fuß kennenzulernen.

8. Es ist in Ordnung, manchmal faul zu sein.

Wir neigen dazu, viel Druck auf uns selbst auszuüben, um Dinge zu erledigen und produktiv zu sein, aber zuzusehen, wie mein Hund mitten am Tag ohne Sorge in der Welt glücklich auf ihrem Rücken herumlungert, ist eine gute Erinnerung, dass es manchmal in Ordnung ist - und notwendig sogar - sich einfach zurückzulehnen und das Leben zu genießen.

9. Machen Sie Ihre Grenzen klar.

Als Penny noch ein kleiner Welpe war, nahmen wir sie mit, um meine Eltern zu besuchen, die zu der Zeit auch einen Welpen hatten - einen Golden Retriever Mix, der ungefähr 60 Pfund wog. Penny, die viel kleiner war, war zuerst total begeistert von den enthusiastischen Forderungen dieses freundlichen Monsters zu spielen, aber sie wurde bald sehr gut darin, ihren Platz zu verteidigen und ihm klarzumachen, dass er nicht einfach über sie herfallen konnte. Es war eine gute Lektion für mich, eine Erinnerung daran, dass ich mich nicht mit Menschen auseinandersetzen muss, die auf meinen Raum oder meine Zeit einwirken, und dass ich meine Grenzen (physisch und sozial) klarstellen kann. Hunde kümmern sich nicht um Unbeholfenheit oder verletzen die Gefühle von jemandem, wenn sie ihre persönlichen Grenzen verteidigen, und wir sollten es auch nicht tun.

10. Lass dich vom Leben enthusiastisch begeistern.

Hunde interessieren sich nicht für eine Aura ironischer Coolness, und sie haben keine Vorstellung von "Loslösung". Wenn sie etwas mögen, mögen sie es wirklich, und wenn sie glücklich sind, lassen sie die Welt wissen. Und warum sollten wir nicht dasselbe tun?