Obwohl wir in den letzten Jahren in Bezug auf LGBTQ-Rechte Fortschritte gemacht haben, ist es immer noch nicht einfach in der heutigen Welt ein LGBTQ-Mensch zu sein. Während viele Gemeinschaften spezifische LGBTQ-sichere Räume beherbergen, ist die traurige Realität, dass die Welt weitgehend ein un- sicherer Raum bleibt; Tatsächlich sind die Orte, an denen LGBTQ-Leute belästigt werden, oft die alltäglichsten Orte, die von der Straße über die U-Bahn bis zu ihrem eigenen Zuhause reichen. Und es geschieht mit erstaunlicher Häufigkeit; Wenn Sie viele LGBTQ-Leute fragen, wann die letzte Zeit, in der sie sich unsicher fühlten, ist, sind die Antworten oft Dinge wie "Heute morgen", "Heute" oder "Immer".

Als queere farbige Frau habe ich das Gefühl, dass es praktisch keine Räume gibt, in denen ich sicher draußen sein kann. Wenn ich mit meiner Freundin Händchen halt mache, habe ich Angst vor Gewalt gegen uns. Wenn ich nicht-feminine Kleidung trage, habe ich Angst, Deich genannt zu werden. Wenn ich es meinen Kollegen sage, habe ich Angst davor, degradiert oder entlassen zu werden. Wenn ich meine Familie erzähle, habe ich Angst, sie zu verlieren und innergemeinschaftliche Gewalt gegen sie zu verüben. Und selbst in scheinbar einfachen alltäglichen Situationen erlebe ich Schikanen in Scharen.

Es passiert, wenn ich zuhause bin, oder in der Schule, oder etwas Lebensmittel einkaufen. Jemand könnte entscheiden, dass ich "nicht weiblich genug" bin und Annahmen über meine Sexualität treffen; jemand könnte annehmen, dass die Person, mit der ich zusammen bin, und ich selbst ein Paar sind, auch wenn wir uns nicht an der Hand halten und fortfahren, uns zu belästigen. Wenn Sie der Meinung sind, dass Belästigung ungewöhnlich ist oder dass es nur an bestimmten Orten passiert, sind hier 12 verschiedene Orte, an denen ich wegen meiner Sexualität belästigt wurde. Sie sind Orte, an denen Sie wahrscheinlich selbst waren - aber für eine LGBTQ-Person kann die Erfahrung, einfach darin zu leben, gefährlich sein.

1. Das Zahnarztbüro

Während ich im Warteraum saß und eine Zeitschrift mit der schwulen Komikerin Carmen Esposito auf dem Cover las, fragte ein Fremder, ob ich sie mochte. Ich antwortete ja. Er kicherte und murmelte: "Dreck Müll."

2. Meine Veranda

Ein paar Schüler aus meiner Highschool fanden heraus, dass ich schwul war, weil ich von ehemaligen Klassenkameraden geoutet worden war. Sie sahen mich in meiner Einfahrt aus meinem Auto steigen und brüllten die Straße hinunter. "Wie schmeckt die Muschi?" Ich war nicht bei meiner Mutter, deshalb hatte ich besonders Angst, dass sie es hören würde.

3. Ein Konditorei

Alles, was ich wollte, waren Pistazienmakronen. Stattdessen musste ich hören, wie meine damalige Freundin sich wirklich die Haare wachsen lassen sollte, wenn sie als Frau auf der Welt ernst genommen werden wollte.

4. Meine High School Heimkehr Tanz

Ich konnte mit meiner Verabredung nicht über die Fotokabine hinausgehen, ohne eine Gruppe von Jungen zu hören, die darauf wetten, wer einen Dreier mit uns machen würde.

5. Die Nachbarschaft, in der ich aufgewachsen bin

Ich bin in Seattle aufgewachsen, aber obwohl es eine ziemlich liberale Stadt ist, wurde ich immer noch kritisiert, weil ich mit einem anderen Mädchen in meiner Nachbarschaft Hand in Hand ging. Überraschenderweise war es ein schwuler Mann, der mir sagte, dass ich mich zurückhalten sollte, um der "Community" keinen schlechten Namen zu geben.

6. Ein Newsroom

Während einer Reise nach Atlanta nahm ich an, dass ein Mann, den ich auf einer Tournee durch einen Newsroom traf, schwul war. Seine Annahme war richtig, aber als ich ihn fragte, warum er es überhaupt gemacht hatte, antwortete er: "Das Mannhaar und all deine Piercings. Das fliegt nicht im Süden, Schatz."

7. Eine wohlhabende Nachbarschaft

Viele Leute denken, dass ich mit meinem Partner in wohlhabenden Vierteln oder in U-Bahn-Linien, die meist auf wohlhabende Gemeinden ausgerichtet sind, Händchen halten kann. Reichtum hat jedoch nichts damit zu tun, wie viel Homophobie ich täglich auf der Straße erleben werde. Ich wurde in wohlhabenden Vierteln in Städten von Seattle über Boston bis nach New York oft anstarren oder finster angesehen.

8. Beim Einkaufen

Ich besaß eine Anstecknadel, die ich an meiner Handtasche trug und die zwei Frauen in den Händen zeigte. Ich trug den Geldbeutel an einem Tag, an dem ich auf der Suche nach dem perfekten matten Lippenstift war, nur um eine Dame in dem Geschäft auf mich zukommen zu lassen und mir zu sagen, dass ich "zu hübsch war, um schwul zu sein". Ich erklärte ihr höflich, wie beleidigend diese Aussage war, aber sie bestand darauf, dass meine Orientierung "nur eine Phase" sei.

9. Beim Kanufahren in der Mitte von Nirgendwo

Während meines Junior College-Jahrs ging ich mit ein paar Klassenkameraden Kanu fahren. Ein Junge auf der Reise fragte, ob ich mit ihm schlafen würde. Als ich ihn verleugnete, bestand er darauf, dass er mich "umdrehen" könne - wie in "Verwandle mich" - wenn ich es einfach versuchen lasse.

10. Die U-Bahn

Ob ich nun alleine bin, mit meinem Partner, mit jemandem, der zu jemandem passt, der "schwul aussieht" oder einfach nur ein Buch liest, ich kann normalerweise mit jemandem rechnen, der etwas Homophobes zu mir sagt, wenn er überhaupt etwas von meiner Sexualität bekommt . Das ist öfter in öffentlichen Verkehrsmitteln passiert, als ich zählen kann.

11. Während Online-Dating

Mein Online-Dating-Konto ist nur für Frauen bestimmt, und ja, ich werde immer noch belästigt. Oft berichten mir Frauen, dass sie "Schokolade lieben" - vermutlich eine Anspielung auf meine braune Haut - oder dass sie noch nie Sex mit einem braunen Mädchen hatten. Das ist nicht schmeichelhaft. Es fetischisiert.

12. Von einem Lehrer, im Klassenzimmer

Während einer Klassenbesprechung über die queere Befreiungsbewegung in meinem ersten Jahr an der Highschool sagte mir mein Geschichtslehrer, dass ich in meinen Ansichten zu radikal sei. Als ich ihn fragte, was er meinte und wie er "zu radikal" definieren würde, wurde er wütend und sagte mir, dass der einzige Grund, warum ich die Standpunkte hatte, war, dass ich schwul bin und dadurch meine Intelligenz und Meinung völlig untergrabe.