Hunderttausende von Menschen besuchten dieses Wochenende den Women's March in Washington. Ich war einer der vielen Demonstranten in Washington DC und verbrachte einen Teil meiner Zeit damit, mit den Teilnehmerinnen des Women's March zu sprechen, die neu im Aktivismus waren, aber an der sicherlich perfekten Zeit teilnahmen. Ihre Erfahrungen erzählen zusammen eine überzeugende Geschichte darüber, was es bedeutet, solidarisch zu sein.

Ich sprach mit Menschen verschiedener Herkunft und Altersgruppen, die von nah und fern kamen, um am Women's March teilzunehmen. Einige von ihnen kamen mit Freunden und Familie und andere kamen von selbst. Aber für die meisten Teilnehmer, mit denen ich gesprochen habe, war der Frauen-Marsch die erste große Rallye überhaupt. Also, was hat sie dazu gebracht, sich in großem Aktivismus zu engagieren?

Während alle unterschiedliche Gründe hatten, sich im März auf Washington für Advocacy zu engagieren, waren sich alle einig in ihrer starken Überzeugung, an der Kundgebung teilzunehmen und für das einzustehen, woran sie glauben. Ich war wirklich inspiriert durch meine Gespräche mit allen Neubekannte Aktivisten, die ich am Samstag getroffen habe, und es ist mir eine Freude, ihre Gedanken darüber mitteilen zu können, warum sie sich für den Frauen-Marsch in Washington entschieden haben.

1. Erin McGuinness, 31

McGuinness (rechts) besuchte die March, ihre erste Kundgebung, mit ihrer Mutter. Sie sagt, dass sie sich für die Teilnahme entschieden hat, weil "Es war schön, dies mit meiner Mutter zu teilen, die das getan hat, seit sie in meinem Alter in DC gelebt hat ... Und natürlich, um Bewusstsein für all die Probleme zu schaffen und zu machen sicher, dass wir weitermachen. Das ist ein Anfang, der mehr involviert ist als nur eine Aktion. "

2. Zoe Katz, 13

Der Women's March in Washington war Katz 'erste Aktivisten-Kundgebung oder Protestmarsch, obwohl sie zuvor an einer politischen Kandidatenkundgebung für Barack Obama teilgenommen hatte. Katz sagt, sie sei zum März gekommen, weil sie "gerade ein Geschichtsprojekt über das Frauenwahlrecht gemacht habe", das sie "inspirierend fand und lernen wollte".

3. Brighid Docherty, 24

Der March on Washington ist Dochetys erste Aktivistenversammlung oder Marsch. Sie sagt, dass sie teilnehmen wollte, weil "... Ungeachtet meiner politischen Neigungen kann ich niemanden, der direkt an sexuellen Übergriffen beteiligt ist oder einfach Vergewaltigungskultur duldet, dulden, und für mich ist es einfach erschreckend. Wenn er [Trump] ist Er wird die Leute repräsentieren, er muss die Leute respektieren. "

4. Elie Aufseeser, 26

Aufseeser kommt aus der Schweiz und engagiert sich erst seit kurzem in den USA. Aufseeser sagte, dies sei sein zweiter Protest im Land (der erste war ein spontaner Protest in New York, nachdem Trump gewählt wurde). Er sagt, er habe sich entschieden, zum Women's March on Washington zu kommen, weil "wir in Zahlen zahlen müssen".

5. Sommer Conage, 36

Mit dem Grund, warum sie sich entschied, an ihrer ersten Kundgebung teilzunehmen, sagt Conage: "Für mich ist es der Geist, den dieses besondere Ereignis mit sich bringt. Gestern mit der Einweihung ... die Energie war niedrig und ich denke, das ist ein Ereignis ... Das bringt Positivität an die Front und ermutigt jeden aus allen möglichen Bereichen des Lebens, sich solidarisch in einer Sache zu fühlen, die sich lohnt. "

6. Lil Guvney, 45

Guvney sagt: "Mein Hauptgrund für das Kommen ... ist, dass wir uns in einer Zeit befinden, in der die Angstzustände hoch sind und es so viel Hassreden und Hassreden und Hassaktionen gibt. Ich wollte mich beteiligen etwas Positives, etwas Edles, etwas, das für alle Menschen funktionierte und uns alle zusammenbrachte ... Auch, um gegen etwas anzukämpfen, was wir als Hass empfinden und Schritte zur Gerechtigkeit machen würden. "

7. Jessica Soforenko, 17

Bei ihrer allerersten Kundgebung sagt Soferenko: "Ich bin heute zum Women's March gekommen, weil ich die Idee, dass ein paar weiße, privilegierte Männer im Kongress entscheiden, was ich mit meinem Körper anfangen soll, nicht akzeptieren will."

8. Kristall Thomas, 36

Während Thomas sagt, dass sie zuvor an einer Gay Rights-Kundgebung teilgenommen hat und dass der Women's March nicht ihre allererste Kundgebung war, betont sie seinen besonderen Umfang und seine Bedeutung, indem er sagt,

"... Ich möchte nicht zurückblicken, wenn ich älter bin und denke, warum bin ich nicht aufgestanden, warum habe ich meine Stimme nicht benutzt. Und ich glaube, dass die Menschen die Macht einer Stimme und der Musik als selbstverständlich ansehen Die Kraft von so vielen Menschen hier zu sein, und wir sind alle vereint und ich bin so glücklich, so viele verschiedene Arten von Menschen zu sehen: alte Großmütter und kleine Mädchen und kleine Jungen ... welche erstaunlichen Lektionen sie lernen in der Lage zu sein für etwas einzustehen ... Am Ende des Tages waren wir hier ... und wir haben unsere Stimmen gehört und ich kann nicht traurig sein, weil wir unser Bestes gegeben haben. "

9. Maria Poccia, 22, und Erin Kingan, 22

Der Frauen-Marsch ist das erste Mal, dass die Mitbewohner Poccia und Kingan aus Boston zu einer Aktivisten-Kundgebung oder einem Marsch aufgebrochen sind, obwohl sie schon auf politischen Wahlveranstaltungen waren, um Hillary Clinton und Elizabeth Warren zu unterstützen.

Von ihrer Entscheidung, heute an dem Marsch teilzunehmen, sagt Kingan: "Ich denke, wir waren beide große Hillary [Clinton] -Fans ... und schon vor Hillary waren beide hartnäckig am Feminismus und haben mehr Frauen in die Politik involviert. Nach ihrem Verlust haben wir waren einfach nur am Boden zerstört und fühlten mich wirklich motiviert, hierher zu kommen ... Ich dachte weiter ... wenn es in vielen Jahren sogar vergleichbar ist mit dem March on Washington und meine Enkel fragen mich danach und ich war nicht hier ... es ist Geschichte in der Herstellung. "

Poccia fügt hinzu, dass sie gekommen ist: "Nur um die Gelegenheit zu haben, mit Menschen zusammen zu sein und um ein historisches Ereignis zu sein, von dem ich denke, dass es noch lange weiterleben wird ... Auch hier für unsere Freunde zu sein, die nicht hier sein können wirklich wichtig."

10. Mark Cruz und Lloyd Rose

Von seiner Teilnahme an seiner allerersten Aktivistenversammlung sagte Rose, die vor kurzem nach Bethesda aus Texas zurückgekehrt ist: "Wir sind Professoren und wir haben in der Mehrheit gegen Trump gestimmt. Wir haben alle Mütter und Schwestern und wir haben einfach Lust Das ist etwas, das unterstützt werden muss. "

Cruz fügt hinzu: "Wir können ihn [Trump] nicht wissen lassen, dass er die Oberhand hat. Mehr Leute haben gegen seine Hassrede gestimmt, als für ihn gestimmt. Es ist also sehr wichtig, ihn sofort wissen zu lassen, dass wir hier sind um dich zu überprüfen und dich im Auge zu behalten, wirst du nicht durchkommen. "

11. Sheree Sheffer, 28

Von ihrer Entscheidung, an ihrer allerersten Aktivisten-Kundgebung teilzunehmen, zitiert Sheffer den Grund: "Alles für mich ... Alles was es darstellt. Für mich ist Freundlichkeit so wichtig und Aufgeschlossenheit. Auf der grundlegendsten Ebene Freundlichkeit für Menschen - das ist es." Wieso bin ich hier."

12. Kelly Andrews, 28

Andrews beschloss, von New Jersey zu ihrer ersten Aktivisten-Rallye zu kommen, weil sie es für wichtig hielt zu zeigen, dass "wir nicht schweigen werden und wir aufpassen werden. Sie können das ganze Land nicht trennen."

13. Melissa Breen, 60; Laura Jamison, 65; Sandra Cuza; Kathryn Wehrmann, 60

Die meisten Frauen aus Champaign, Illinois, sagen, dass dies ihre erste nationale Kundgebung war. Wehrmann erklärt, dass sie sich entschieden haben, an der Kundgebung teilzunehmen, weil: "Wir wollen nicht in der Zeit zurückgehen, wir wollen weitermachen ... Die Obama-Regierung hat uns weiter gebracht. Das ist nur eine Tragödie, zu denken, dass das geht verloren sein." Einige der Frauen zitieren auch ihren Beruf als Sozialarbeiter als Grund, warum sie besonders geneigt waren, am Frauenmarsch teilzunehmen.

14. Kris Consaul, 52, und Sheryl Frye

Consaul und Frye waren schon einmal bei politischen Aktivismus-Events, aber sie sagen, es sei "vor 20 oder 30 Jahren, seit sie das Bedürfnis haben, dies zu tun", und für sie markiert der Women's March ihre Rückkehr zum Aktivismus.

Consaul sagt: "So lange, so viele von uns dachten, jemand anderes würde es sagen, jemand anderes würde es tun. Nach dem 8. November letzten Jahres sind wir an der Reihe und ich kann nicht mehr selbstgefällig sein, und ich wünschte, ich wäre weniger gewesen selbstgefällig viel früher. "

Frye fügt hinzu: "Es [die Wahl] hat definitiv Aktivisten aus uns gemacht", sagte sie, dass sie vor dem 8. November Aktivismus als "etwas, was sie in der Schule getan hat", dachte und weiter gegangen sei. Aber nach der Wahl von Trump sagt, "Ich kann nicht still bleiben, ich kann nicht mehr still sein; es ist Zeit zu sprechen, sich zu versammeln, aufzustehen und etwas zu tun."

Insgesamt war es ein Privileg zu erfahren, warum und wie der Women's March on Washington bei so vielen Menschen unterschiedlicher Herkunft und Herkunft zum Aktivismus geführt hat. Es war wunderbar zu sehen, dass sich Aktivisten aller Erfahrungsstufen zusammentaten, um für die Rechte der Frauen einzutreten, und ich hoffe aufrichtig, dass dies heute ein Ausgangspunkt für viele Menschen ist, die sich gemeinsam dafür einsetzen, dass die Rechte aller langfristig geschützt werden.

Bilder: Sarah Friedmann / Geschäftigkeit; Taryn Couture