Du bist damit einverstanden, zu einer bestimmten Zeit an einem bestimmten Ort zu sein, und du kannst es nicht erwarten, mit deinem Freund zu plaudern. Es ist wie bei jedem Kaffeedate oder Nachholen - außer, dass Sie sich eine neue Bar oder ein Café ansehen müssen, und Sie sich verpflichtet haben, allein zu Hause vor Ihrem Computer zu sitzen.

Ich singe seit 2010 Lobeshymnen auf Skype, als ich für das College wegzog und mich auf den kostenlosen Video-Messaging-Dienst verließ, um mit Freunden und Familie zu Hause in Kontakt zu bleiben. Ich verdanke Skype, dass es mir hilft, diese Beziehungen aufrechtzuerhalten, und ich habe sogar für Praktika interviewt - einschließlich dieses - über Skype.

Aber selbst als Skype im August seinen zehnten Geburtstag erreicht, müssen wir noch die Etikette-Richtlinien für Skype festlegen, wie wir es für Telefongespräche und Rendezvous im echten Leben haben.

Das wichtigste Problem, denke ich, ist, dass wir uns nicht darüber einig sind, wie verbindlich ein Skype-Datum ist. Sollte ein improvisiertes gesellschaftliches Ereignis in der realen Welt Vorrang vor einem geplanten virtuellen Engagement haben? Es kann unhöflich erscheinen, sich von einer sozialen Aktivität zu entschuldigen, wenn Sie sich vor Ihren Computer setzen - aber ein Skype-Termin abzubauen, kann genauso lästig sein wie ein Bail-in im wirklichen Leben.

Das Skype-Datum belegt einen zwiespältigen Bereich zwischen einem spontanen Telefonanruf und einem Mittagsdatum, und es wird umso nebulöser durch die immer vorhandene Möglichkeit, dass die Internetverbindung einer Partei nicht gut genug funktioniert, um einen Videoanruf zu unterstützen. Urban Dictionary, die ultimative Autorität, bezieht sich sogar auf dieses Rätsel in seiner ausdrucksvollen Definition von "Skype date": "Mann, ich muss ein WiFi-Signal finden, ich habe ein Skype-Datum!"

Das kann alles nach mehr Anstrengung als nach Wert erscheinen, aber die Planung der Skype-Zeit kann wesentlich dazu beitragen, eine Beziehung "warm" zu halten, bis Sie wirklich Zeit miteinander verbringen können. Robin Dunbar, ein führender Anthropologe an der Universität Oxford, hat argumentiert, dass neue Technologien wie Skype die Lebensdauer einer Beziehung verlängern können.

Letztes Jahr führte Dunbar ein Team von Sozialwissenschaftlern an, um zu messen, wie zufriedene Menschen sich nach einer Interaktion mit einem engen Freund in verschiedenen Medien wie Telefonieren, Skype, persönlichem Sprechen, SMS und Instant Messaging fühlten. Es überrascht nicht, dass Gespräche von Angesicht zu Angesicht am erfüllendsten waren - aber Skype kam auf einen soliden zweiten Platz. Dunbar schlug vor, dass es die Webcam ist, die den Unterschied macht: "Wenn du die andere Person sehen kannst, kannst du Hinweise aufnehmen", sagte er. "Wenn man scherzt oder ironisch ist, ist es der Gesichtsausdruck, der es wirklich verschenkt." Das Vergnügen der Interaktion ergibt sich auch aus der Unmittelbarkeit der Reaktion: "Wie du es sagst, reagiert der andere bereits. "

Angenommen, jeder Broadband ist sowieso auf dem neuesten Stand.