Die meiste Zeit, wenn Leute mich fragen, woher ich komme, erzähle ich ihnen San Francisco, wo ich im Alter von acht bis 18 Jahren lebte. Die ganze Geschichte ist, dass ich geboren wurde und acht Jahre in und um St. gelebt habe. Louis, hauptsächlich in der Vorstadt von Clayton, wo meine Eltern an der Washington University arbeiteten und wo ich eine relativ vielfältige, friedliche Kindheit verbrachte. Als ich also am Montag gelesen habe, dass ein jüdischer Friedhof in der Gegend von St. Louis weniger als 15 Meilen entfernt verwüstet worden war, wurde ich nicht nur krank: Ich war verblüfft. Ich war schockiert, dass etwas so spezifisch Antisemitisches innerhalb einer 20-minütigen Fahrt von der Hebräischen Schule her passierte.

Ich habe viel von der Kampagne 2016 ausgegeben, um eine Position der Halbkompetenz zu beanspruchen und dann den Leuten zu versichern, dass es absolut keine Möglichkeit gibt, dass Donald Trump gewählt werden könnte. Also, als es tatsächlich geschah, zusammen mit der Enttäuschung, der Empörung und dem Unglauben, gab es ein gewisses Maß an Bodenverlagerung - unter meinen Füßen Verwirrung. Und während die Volksabstimmung vielleicht bestätigt hätte, dass die Mehrheit der Wähler nicht jemanden wollte, der ausländerfeindliche, islamfeindliche und sexistische Ansichten als Präsident propagierte, war die Tatsache, dass so viele Amerikaner ihn Präsident werden wollten, für mich erschütternd.

Die Lektüre eines jüdischen Friedhofs, der in einer Gemeinschaft verwüstet wurde, die ich lange als sicher und frei von Antisemitismus betrachtete, ließ mich gleichermaßen ungläubig.

Um es klar zu sagen, ich schreibe Trump oder einem seiner Anhänger keine Verantwortung für den Vandalismus auf dem Friedhof der Chesed Shem Emel Society zu. Wie Mark Oppenheimer am Sonntag in der Chicago Tribune betonte, ist der Antisemitismus seit dem Eintritt von Trump in die nationale politische Szene auf dem Vormarsch. Es gibt keinen konkreten Beweis dafür, dass Antisemitismus ein Aufwärtstrend ist, der mit Trump korreliert, geschweige denn von ihm motiviert ist.

Wie JJ Goldberg, der Chefredakteur des Jewish Daily Forward, im Dezember 2016 schrieb, bemerkte er, dass der Antisemitismus sowohl auf der ganz rechten als auch auf der extremen Linken aufsteigt. "Beide Stämme - rechtsextremer Judenhass und muslimisch-linker Israel-Bashing - sind real. Beide sind gefährlich. Beide sind auf dem Höhepunkt. Aber Vorsicht ist geboten", schrieb er.

Es wäre unverantwortlich (und inkorrekt), eine direkte Verbindung zwischen Trump und dem Anstieg des Antisemitismus in diesem Land herzustellen. Es scheint mir nützlich zu sein, das Ausmaß zu erkennen, in dem Trumps extremistische Positionen zu anderen Themen - insbesondere seine Anti-Einwanderer- und Anti-Muslim-Rhetorik - denjenigen, die antisemitische Ansichten vertreten, kulturelle Erlaubnis gegeben hat, demonstrativer zu sein destruktiv. Es hilft nicht, dass er mit der alt-Right assoziiert wird, eine Bewegung, die nicht ganz antisemitisch ist und mehr als ein paar Antisemiten hat. Nach der Ernennung von Steve Bannon, dem Chef von Breitbart, der mehr als zugegeben hat, dass er eine "Plattform für das Alt-Recht" betreute, ist es schwieriger, sich keine Gedanken darüber zu machen, welchen Einfluss das Alt-Recht auf diese Präsidentschaft haben wird.

Ungeachtet der Quelle des Vandalismus - oder auch der Welle von Bombendrohungen, die in jüdische Zentren im ganzen Land gebracht werden - bleibt die Lösung die gleiche: wachsam zu bleiben, jedes Mal Hass und Vorurteile zu rufen und sich zu erinnern dass sich gegen etwas nicht auszusprechen, kann die gleiche Kraft haben, wie dafür zu sprechen.