In den vergangenen Jahrzehnten wurde viel Arbeit und wissenschaftliche Anstrengungen unternommen, um neue Methoden zur Behandlung der posttraumatischen Belastungsstörung zu finden, einer extremen Angststörung, die schwere Reaktionen auf Erinnerungen an vergangene Traumata auslöst. PTBS wurde unter Veteranen, Überlebenden sexueller Übergriffe, Überlebenden von körperlichem und emotionalem Missbrauch, Überlebenden von Naturkatastrophen und solchen, die einer Vielzahl anderer Umstände ausgesetzt waren, beobachtet; Die bleibende Wirkung von Trauma kann in vielen verschiedenen Leben gefunden werden. Eine neue Entdeckung könnte jedoch die Art und Weise verändern, in der wir über PSTD nachdenken und sie behandeln - und auch die Behandlung von Überlebenden viel billiger machen.

Derzeit sind PTSD-Behandlungen ziemlich umfangreich und langfristig; die meisten von ihnen beinhalten "Expositions" -Therapien, bei denen Menschen langsam in Elemente des Traumas eingeführt werden, bis sie mit ihnen vertraut werden, erkennen, dass sie ihnen nicht drohen, und nicht mehr so ​​extrem auf ihre Auslöser reagieren. (Dies ist eines der Dinge, die PTSD so schädlich machen: sein Potenzial, in Situationen aufzuwachsen, die dem ursprünglichen Trauma vage ähneln, oder auch nur durch die Berührung eines einzelnen Sinns, wie eines Geruchs oder eines Geräusches.) Zur Zeit gibt es auch medizinische Optionen getestet, einschließlich Ketamin (das, eine Studie aus dem Jahr 2014 gefunden, sieht sehr vielversprechend), aber das neue Medikament kommt aus einem Bereich, der vielleicht ein bisschen unerwartet ist: die Welt der Antibiotika.

Antibiotika können die physischen Teile unseres Gehirns ändern, in denen traumatische Erinnerungen gespeichert werden

Was in aller Welt haben Antibiotika mit PTBS zu tun? Nun, es ist alles eine Frage der Perspektive. Die meisten von uns betrachten Probleme des Gehirns als getrennt von der physischen Seite des Körpers. Tatsache ist jedoch, dass die psychische Gesundheit einen starken physischen Aspekt hat: Joghurt, der zum Beispiel den probiotischen Spiegel im Darm unterstützt, hat in einigen Studien aufgrund einer Verbindung zwischen dem Verdauungssystem und dem Gehirn gezeigt, dass er die Depression verbessert. Vor allem der physische Teil unserer Erinnerung ist der Schwerpunkt dieser neuen PTSD-Theorie.

Wir wissen ein wenig über die Neurobiologie, wie Erinnerungen entstehen, obwohl es noch viel zu entdecken gibt. Im Jahr 2012 schlugen einige Wissenschaftler vor, dass das Gedächtnis "drei physiologische Komponenten" im Gehirn beinhalten könnte: "nämlich das Neuron (Individuum und Schaltkreis), die umgebende neurale extrazelluläre Matrix und die verschiedenen Spurenmetalle, die innerhalb der Matrix verteilt sind." Die extrazelluläre Matrix um Ihre Neuronen ist ziemlich erstaunlich; es macht etwa 20 Prozent des Gehirns aus, ist einzigartig in seiner Zusammensetzung und bildet eine Reihe von Gittern, die man "Netze" nennt. Und das ist der Grund, warum Antibiotika bei PTSD helfen können.

Ein Enzym aus diesen Gittern, Matrix metalloprotenaise 9 (MM9 an seine Freunde), wurde in die Art und Weise einbezogen, wie wir zum Beispiel räumliche Erinnerungen bilden, und scheint für das Langzeitgedächtnis erforderlich zu sein. Was es mit PTSD verbindet - Teil des Schreckens der PTSD ist, dass spezifische traumatische Erinnerungen die Betroffenen in einen direkten Kampf-oder-Flug-Modus versetzen, anstatt sie mit den Gefühlen zu erleben, die man normalerweise auf ein negatives Gedächtnis anwenden würde. Kurz gesagt, PTBS kann dazu führen, dass Betroffene sich fühlen, als würde ihr Trauma in der Gegenwart wiederkehren - und es sieht so aus, als könnte MM9 über Antibiotika entführt werden und dazu verwendet werden, Menschen zu "lernen", wie bestimmte bedrohliche Reize und Erinnerungen verarbeitet werden.

Wie Antibiotika PTSD-Gehirne neu verdrahten

Laut den Wissenschaftlern der neuen Studie (die sowohl vom University College London als auch von der Universität Zürich kommen) ist das Wichtigste an MM9, dass es in den Gehirnen des Gehirns durch ein gewöhnliches Antibiotikum, Doxycyclin, gehemmt zu sein scheint. Es ist ziemlich weit verbreitet als eine übliche Behandlung für bakterielle Infektionen wie Harnwegsinfektionen (und ist ein Lebensretter für Leute wie mich, die heftig allergisch gegen Penicillin sind). Doxycyclin blockiert die Bildung von MM9 - und angesichts der Tatsache, dass MM9 für Erinnerungen sehr wichtig zu sein scheint, sollte dies eine Auswirkung darauf haben, wie wir uns an Ereignisse erinnern.

Die britischen und schweizerischen Wissenschaftler machten sich daran, die Idee mit 76 Nicht-PTSD-Freiwilligen zu testen; sie teilten sie in Gruppen auf und gaben dann eine Gruppe Doxycyclin. Beide Gruppen wurden dann "unterrichtet", eine bestimmte Farbe mit einem Elektroschock zu assoziieren. Sie benutzten etwas, was Pawlow uns vor langer Zeit beigebracht hatte: unsere assoziativen Erinnerungen sind mächtige Dinge.

Als sie eine Woche später die Gruppen zurückbrachten und das Experiment ohne Drogen und laute Geräusche statt mit Elektroschocks wiederholten, entdeckten sie, dass die Gruppe, die am Anfang eine Dosis Doxycyclin hatte, eine um 60 Prozent geringere Angstreaktion zeigte.

Beide Gruppen erinnerten sich in gleicher Weise an die Erfahrungen, aber diejenigen, die eine Dosis des Antibiotikums erhalten hatten, reagierten weniger schnell auf die Schocks. Die Reduzierung des "Bedrohungsgedächtnisses" sei so gut, denken die Wissenschaftler, weil das Antibiotikum an den MM9-Spiegeln der Probanden herumfummelte, was bedeutet, dass sich der traumatisierende Teil des Erinnerungsschocks nicht richtig implantierte.

Die Forschung scheint zu implizieren, dass theoretisch Personen, die sich in traumatische Situationen begeben (wie eine Person in den Streitkräften oder im Rettungsdienst), zuvor Doxycyclin nehmen könnten und weniger wahrscheinlich mit posttraumatischem Stress aus der Situation herauskommen würden.

Und es würde nicht nur präventiv wirken - die Wissenschaftler, die die Studie durchgeführt haben, legen auch nahe, dass es helfen könnte, PTBS zu behandeln, nachdem bereits traumatische Situationen aufgetreten sind. "Es gibt immer mehr Beweise", sagten sie in einer Pressemitteilung, "dass die Erinnerungen und Assoziationen der Menschen nach dem Ereignis verändert werden können, wenn sie ähnliche Situationen erleben oder sich vorstellen. Dies wird 'Rekonsolidierung' genannt, und wir planen jetzt, die Wirkung von Doxycyclin bei der Rekonsolidierung von Angstgedächtnis. Wenn dies erfolgreich ist, würden wir hoffen, die Technik innerhalb weniger Jahre auf klinisch realistischere Modelle der PTBS anzuwenden. "

Doxycyclin hat auch viele Vorteile. Es ist bereits legal, es ist billig und es ist überall verfügbar. Es gibt noch einen Weg zu gehen, bevor es richtig auf das Problem der PTSD in der realen Welt angewendet werden kann. Aber es ist aufregend zu wissen, dass wir vielleicht einen Schritt weiter gehen können, um PTSD-Kranken zu helfen, ihr Leben mit mehr Frieden und weniger Schmerzen zu leben.