Nachdem ein Kongressabgeordneter angesichts von Vorwürfen wegen sexueller Belästigung in Schande zurückgetreten ist, werden die Wähler des Kupferstaates am Dienstag zu den Urnen gehen, um bei den Sonderwahlen in Arizona eine Stimme abzugeben. Die Umstände im Zusammenhang mit dem Rücktritt der ehemaligen Rep. Trent Franks im Dezember waren bereits ungewöhnlich, aber die Wahl, seinen Platz zu füllen, weicht ebenfalls von der Norm ab. Zwei Frauen wetteifern, um den beschuldigten sexuellen Belästiger im Kongress in einer Wahl zu ersetzen, die einzigartig in der #MeToo-Ära der Politik ist.

Entweder wird der demokratische Kandidat Hiral Tipirneni oder der republikanische Kandidat Debbie Lesko gewählt, um Franks 'Sitz in Washington zu übernehmen. Es wird erwartet, dass Lesko den Platz gewinnt, berichtet CNN, da Donald Trump im Jahr 2016 Arizona's 8. Bezirk mit einer zweistelligen Gewinnspanne gewann. Aber egal, wer gewinnt, eine Frau wird Franks auf dem Capitol Hill ersetzen.

Wie Sie sich erinnern werden, trat Franks abrupt zurück, nachdem die Ethikkommission des Repräsentantenhauses im vergangenen Jahr eine Untersuchung seines Verhaltens eingeleitet hatte. Der Umzug kam als Reaktion auf Vorwürfe, dass Franks zwei seiner weiblichen Angestellten sexuell belästigt, indem er Leihmutterschaft diskutierte. "Ich bedauere zutiefst, dass meine Diskussion über diese Option und den Prozess am Arbeitsplatz für Unruhe gesorgt hat", sagte Franks in einer Dezember-Erklärung. Er verließ offiziell am 31. Januar sein Amt.

Mehrere Sitze im Kongress haben sich in den letzten Monaten geöffnet, als Männer, die sexueller Belästigung beschuldigt wurden, den Capitol Hill verlassen haben - und Frauen treten auf, um sie zu füllen. Senatorin Tina Smith wurde im Januar nach dem Rücktritt des ehemaligen Senators Al Franken unter mehreren Vorwürfen sexuellen Fehlverhaltens in sein Amt beeidigt.

Anders als Smith, der von Minnesotas Gouverneur ernannt wurde, mussten sich Tipirneni und Lesko in einer Sonderwahl stellen. Die beiden Frauenkampagnen waren Gegensätze: Tipirneni lief auf einer progressiven Plattform, die darauf abzielte, Einwanderer und das Wahlrecht der Frauen zu schützen, während Lesko Präsident Trumps Grenzmauer unterstützte und sich selbst als Pro-Life bezeichnete.

Gerade das Thema, das die Wahl einleitete, schuf auch klare Unterschiede zwischen den beiden Kandidaten. Lesko ging zurück auf frühere Aussagen, dass Trump wegen angeblicher sexueller Belästigung untersucht werden sollte, und sagte The New York Times letzten Monat: "Ich meinte keine formelle Untersuchung durch die Regierung oder so etwas - ich meinte nur, dass es seinen Lauf nehmen muss."

Sie akzeptierte auch eine Spende von 2.700 Dollar von Franks, die Höchstmenge, die bei allgemeinen Wahlen erlaubt war, berichtet The Arizona Republic .

Ihre Gegnerin, Tipirneni, hat den Kongress konsequent dazu aufgerufen, die Gesetze zur Verhinderung sexueller Belästigung zu verschärfen, und behauptet, dass Lesko das Geld zurückzahlen sollte, das ihre Kampagne von Franks angenommen hat. "Franks misshandelte die Frauen auf seinem Stab, und sein Geld ist nicht willkommen!" Tipirneni twitterte Anfang des Monats.

Tipirneni traf im Februar-Wahlkampf nur auf einen demokratischen Herausforderer - der zufällig auch eine Frau war -, während Lesko elf männliche Hauptherausforderer schlug, darunter einen Minister, der in einen Sexskandal verwickelt war.

Obwohl Tipirneni im GOP-kontrollierten Bezirk verlieren wird, würde ein enges Wettrennen den Demokraten eine optimistischere Perspektive auf die November-Zwischenwahlen geben. Ähnlich wie die Wahlniederlage in Pennsylvania Anfang dieses Jahres, die anfänglich noch zu knapp war, bringt ein Demokrat, der in einem historisch republikanischen Distrikt einen Republikaner zu schlagen nahe ist, den Demokraten bessere Chancen, rote Viertel im November zu kippen.

Und obwohl keine der beiden Kandidaten eine starke Position gegen sexuelle Belästigung eingenommen hat, signalisiert das rein weibliche Kongressrennen eine Verschiebung der amerikanischen Politik, die zum Teil von der #MeToo-Bewegung ausgelöst wurde. Es wird erwartet, dass die Rekordzahl von Frauen, die 2018 für ein Amt kandidieren, im November Stimmzettel im ganzen Land erschüttern wird. Die Sonderwahlen in Arizona könnten also eine Vorschau auf das sein, was kommen wird. Entweder werden Tipirneni oder Lesko bald einen beschuldigten sexuellen Belästiger verdrängen und das Ungleichgewicht zwischen den Geschlechtern in Washington ein wenig näher an die Parität verschieben.