Mit dem preisgekrönten Fotografen Substantia Jones von The Adipositivity Project Der in Manchester lebende Fotograf Paddy McClave, Bustle, präsentiert A Body Project . Ein Körperprojekt zielt darauf ab, Licht auf die Realität zu werfen, dass "Körper-Positivität" kein Knopf ist, der, wenn er einmal gedrückt ist, eine Person davon befreit, von toxischen gesellschaftlichen Schönheitsstandards beeinflusst oder beurteilt zu werden. Selbst die selbstbewusstesten Menschen haben mindestens einen Körperteil, mit dem sie kämpfen. Indem wir selbst identifizierte positive Befürworter des Körpers zusammenbringen, von denen alle eine Marginalisierung in Bezug auf Gewicht, Rasse, Geschlechtsidentität, Behinderung, Sexualität oder auf andere Weise erfahren haben, hoffen wir, die Leute daran zu erinnern, dass es in Ordnung ist, sich nicht zu 100 Prozent sicher zu fühlen. ungefähr 100 Prozent deines Körpers. Aber das ist kein Grund, aufzuhören.

"Die ersten Gefühle, die ich gegenüber meiner Haut hatte, waren wahrscheinlich negativ", erzählt Lex Bustle in einem Interview. "Ich bin wie: Warum bin ich das? Warum bin ich anders?" Ich ging zu einer Grundschule, wo es überwiegend weiß war. Die Stadt, in der ich lebte, war überwiegend weiß. Und ich hatte auch wirklich, wirklich enge, gekräuselte Haare. Ich war unglaublich anders als die anderen um mich herum. "

Aufgewachsen in Hertfordshire, einer Marktstadt 40 Minuten außerhalb von London, die Lex als "nett, aber nicht sehr inklusive" beschreibt, passen sie nie ganz hinein. Es ist die Art von Ort, wo Golliwogs immer noch in Schaufenstern ausgestellt werden können. Vor zwei Jahren beklagte sich Lex 'bester Freund über eine Person in ihrem Namen. "Sie wurde geplant", sagt Lex. "Die Leute waren schrecklich für sie."

Als Kind einer interrassischen Beziehung fiel Lex auf. Sie sahen nicht wie alle anderen aus, kleideten sich wie alle anderen, hatten die gleiche Art von Haar wie alle anderen oder handelten genauso wie alle anderen auch. "Ich war schon immer komisch", sinnieren sie. "Ich war immer introvertiert. Ich konnte auch auf sehr hohem Niveau lesen, als ich jünger war. Ich fand mich ziemlich gemobbt und es war hauptsächlich wegen meines Aussehens [...] ich fand es wirklich schwierig, weil du es kannst Verstecken Sie Ihre Hautfarbe nicht und ich denke, ich wollte das schon lange tun. "

Im Alter von etwa 7 bis 16 Jahren sagt Lex, dass sie sich selbst nicht besonders schätzen. "Ich denke, die Schwierigkeit mit mir war, dass ich, weil ich hauptsächlich von meinem Vater aufgezogen wurde, der weiß war, niemals in schwarz oder weiß passte", erklären sie. "Aber ich hatte auch diese Weiße, die auf mich gelegt wurde. Es gab keinen Platz für mich, gemischte Rasse zu sein." Da sie keine engen Beziehungen zu ihrer Mutter hat, fügt Lex hinzu, dass sie darum gekämpft haben zu erfahren, was es bedeuten könnte, auch schwarz zu sein. Oder zu der Zeit, was es bedeuten könnte, eine schwarze Frau zu sein.

Der Kampf, sich vollständig mit ihrer Haut zu identifizieren, war jedoch nicht nur auf die Rasse zurückzuführen. Es war auch die "Frau" Sache. Oder vielmehr ihre Trennung von der Frau, der sie zugewiesen wurden. "Früher habe ich mich als lesbisch identifiziert, weil ich dachte, das sei was mit mir los", heißt es. "Es war gerade so viel los, aber als alles so normal wurde, war ich überzeugt, dass ich geschlechtslos war und dass das meine Identität war."

Obwohl sie ihren Vater lieben, hat er nie wirklich gefragt, was mit Lex passieren könnte, um sie dazu zu bringen, sich anders als ihre Altersgenossen anzuziehen oder andere Musik zu hören oder verschiedene Bücher zu lesen. Die Frage war stattdessen: "Bist du lesbisch?" Das Rennen zu diskutieren war auch nicht etwas, was sie miteinander taten. Was Lex gelernt hat, ist, dass, wenn sich internalisierter Rassismus und geschlechtliche Identitätsverwirrung kombinieren, das Endergebnis nicht besonders schön ist. "Es hat dazu geführt, dass ich mich in einem sehr jungen Alter verletzt habe", sagen sie. "Zum Beispiel, früher als 10 ist der früheste, an den ich mich erinnern kann."

Damals hatte Lex nicht wirklich die Sprache, um die internen Konflikte, die sie erlebten, zu beschreiben oder vollständig zu verstehen, und diese Konflikte manifestierten sich oft in Wut. Es war tatsächlich Tumblr, die dazu beigetragen haben, einige der notwendigen Begriffe zu erwerben. "Das Gute an Tumblr ist, dass die Leute das Vokabular finden, das sie nicht unbedingt durch Bildung gefunden hätten, weil so viel von der Schule immer noch sehr auf alte, weiße männliche Ideale ausgerichtet ist", stellen sie fest. "Also war es wirklich Tumblr [...], dass mir klar wurde, dass es dieses Ding gibt, das nicht-binär ist. Ich bin weder hier noch dort, und das ist etwas, dem ich im Internet danken kann."

Vor dem Tumblr versuchte Lex, sich für einige Zeit zu assimilieren. Während der gesamten Sekundarschule waren sie Teil einer kleinen Mädchengruppe, mit der sie nichts gemein hatten. "Ich habe mich immer irgendwie angezogen oder anders ausgesehen, aber es war so, als ob ich zu Nacht- oder Nachtclubs gehen würde, wenn ich merkte, dass ich einfach nicht hineinpasste", erinnern sie sich.

Sie würden später versuchen, "aufzustehen" oder zu einem der Brüder zu werden. "Das war viel entspannter. Wie Bier trinken, faulenzen, all diese Sachen", erinnern sie sich. "Aber dann waren die Gespräche nicht etwas, mit dem ich mich verband."

Weil Lex sich sowohl in der Hautfarbe als auch in der Geschlechtsidentität so lange "weder hier noch dort" fühlte, war die stolze Umarmung ihrer Schwärze ganz und gar die progressive, bejahende Veränderung, und die Literatur spielte eine große Rolle dieser Prozess. "Ich las zuerst die Autobiographie von Malcolm X. Ich las auch The Color Purple . Mein Lieblingsbuch ist To Kill A Mockingbird ", teilt der Literaturwissenschaftler heute mit. "Ich begann zu erkennen, dass ich mich meiner Schwärze nicht schämen musste. Ich las Angela Davis, etwas anderes, das mich denken ließ: 'Hey, ich sollte stolz auf mich sein'. Ich stellte diese Verbindungen her, besonders mit Frauen mit großen, alten 'Froschen, die laut und glücklich waren. Nicht laut und respektlos. Laut wie uneinsichtig darüber, wer sie waren. Und ich liebte das. "

Eine besonders enge Verbindung zu einer schwarzen Frau in ihrem realen Leben war auch unbeschreiblich lebensverändernd. Lex 'Tante Cc trat in ihr Leben ein, als sie etwa 14 oder 15 Jahre alt waren. Zurückblickend fragt sich Lex, ob ihr Vater sie vorgestellt hat, "damit ich eine Verbindung zu meiner Schwärze haben konnte, so dass mein Erbe oder meine Kultur nicht vollständig ignoriert wurde."

"Meine Tante Cc ist eine sehr starke schwarze Frau", fügt Lex mit unerschrockener Wärme hinzu. "Ich fühle, dass ich viel von meiner Stärke bekomme, besonders wenn es um meine Haut geht, von ihr. Ihre Beteiligung an meinem Leben [...] half mir aufzuhören, mich selbst zu hassen [...] Sie war einer der großen Schubs in mir stolz auf mich selbst zu sein. "

Wie nicht anders zu erwarten, half Tante Cc später Lexs nicht-binäre Identität weiter zu festigen. "Als ich es ihr kürzlich erzählte, habe ich geweint, und ich habe geweint, und ich habe geweint und war wie 'es ist eine andere seltsame Sache an mir, über die ich mit dir reden möchte.' Weil die normale Pubertät nicht komisch genug ist ", sagt Lex. "Und das erste, was sie sagte, war:" Natürlich bist du das. Du bist Alexandria. " Und dann habe ich noch mehr geweint. Es war nett. Wie, sie hat es verstanden. "

Bestimmte Änderungen in der Ästhetik sind auch für Lex hilfreiche Werkzeuge, die unzählige Tätowierungen über ihren Körper übernommen haben. Viele ihrer Tinte ruht auf ihren Armen und Beinen. Sie sind Teile des Körpers, die wegen enger Muskeln, die "nicht so funktionieren, wie sie es manchmal tun sollen", ein Kampf um die Liebe waren. Lex hatte einmal die Angewohnheit, sie auch zu schneiden, zu schelten oder zu schlagen.

Jetzt sind sie jedoch Teil des Körpers, den sie schätzen können, weil sie nicht spezifisch nach kulturellen Standards geschlechtsspezifisch sind. Und vielleicht, um sie durch so viele Reisen zu tragen. "Ich habe ihnen etwas Kunst angeklebt, und jetzt kann ich sie ansehen und stolz auf die Person sein, die ich mache", erklären sie. "Meine Tattoos sind der größte Schritt, den ich unternommen habe, um diesen Körper zu meinem eigenen zu machen. Wenn ich Kunst nicht dort platziert hätte, wo sie ist, würde mein Körper sehr anders aussehen, als es jetzt aussieht, weil ich diese Angewohnheit hatte, mich selbst zu verletzen Jetzt schaue ich nach unten und ich kann Kunst sehen, auf die ich stolz bin. "

Das Rasieren ihrer Haare half auch. "Jeder war immer sehr besessen von meinen Haaren", sagt Lex. "Ich hatte eine große alte Siegesrolle - diese Braut von Frankenstein, große alte Ananas. Sogar ich war besessen von meinen Haaren. Es war eine große Sache mit meiner Schwärze zu tun, und es war das Ding, das ich am meisten dachte Anziehend über mich und das meiste "Ich". Ich denke, als ich es losgeworden bin, habe ich gemerkt, dass Skinhead, kurzhaarige Lex, eigentlich mehr ich bin. "

Es ist eine Entscheidung, die Lex jetzt als "Erleichterung" beschreibt. Obwohl sie glauben, dass es immer noch ein bisschen Stigma gibt, einen rasierten Kopf zu haben, sagen sie, dass "sobald alle meine Haare ausgingen und ich nur in den Spiegel schauen und mich ansehen musste, war es ziemlich cool Haar, ich bin Typ 4B, und ich bin ziemlich hellhäutig im Vergleich zu meiner Mutter und meinem Bruder, also fühlte ich mich wie meine ganze Schwärze in meinen Haaren war, aber dann wurde mir klar, dass es nicht nur um meine Haare geht. Es geht um mich als Person. "

Obwohl Lex selbst Zeiten von immensem Selbsthass und Verwirrung durchlebt hat, ist er bemerkenswert optimistisch für die nächste Generation. Verdammt, sie sind voller Optimismus für unsere Generation. Einer der Hauptgründe dafür ist, dass wir zumindest mehr als je zuvor über die Komplexität unserer persönlichen Identitäten sprechen.

"Es gab so viele Dinge, als ich jünger war, und so viele Dinge, die ich selbst herausfinden musste", sagt Lex. "Ich würde gerne denken, dass, wenn ich Kinder habe oder jemand wie ich Kinder hat, diese Kinder nicht ähnliche Erfahrungen machen müssen, wenn sie suchen und Verbindungen herstellen müssen und diese wirklich verwirrende Zeit haben, sich so alleine zu fühlen weil sie diese Sprach- oder Freundschaftsgruppe nicht haben. "

Um das zu ermöglichen, wird Lex weiter darüber sprechen, ein Kind einer interrassischen Beziehung zu sein. Sie werden weiterhin ihre Schwärze besitzen. Sie werden annehmen, geschlechtslos zu sein. "Ich bin sehr ich", reflektieren sie. "Ich denke sogar im Vergleich zu dem, als ich zum ersten Mal über meine Identität kam, betrachte ich diese kleine Lex (oder kleinere Version von mir selbst) und denke: Wow, ich bin immer noch dabei, mich zu sein." Ob es meine erweiterte Sammlung von Tattoos ist oder wie sehr ich meine Haare ändere, ich finde es immer noch heraus. Aber ich bin ich. " Und das ist alles, was sie sein müssen.