In dieser Woche fielen fast 300 Arbeiter in der kambodschanischen Bekleidungsindustrie in drei separaten Fabriken zusammen, die Kleidung für Marken wie Adidas und Puma herstellen. Das kambodschanische Arbeitsministerium bestätigte die Ohnmachten laut WWD, obwohl sie niedrigere Zahlen lieferten.

In den Textilfabriken von Shen Zhou und Daqian wurden etwa 260 Arbeiter ohnmächtig, nachdem sie das gleiche schlechte Mittagessen gegessen hatten. Die beiden Fabriken benutzen den gleichen Nahrungsmittellieferanten, und Arbeiter, die den Tageshühnerreis aßen, begannen, Zeichen der Nahrungsmittelvergiftung sofort auszugeben. Am nächsten Morgen wurden viele wieder ohnmächtig, da sie alle "psychisch betroffen" seien, so der Sprecher des Arbeitsministeriums.

Bei New Wide, der dritten Fabrik, waren Chemikalien die Schuldigen. Die Fabrik wurde gerade neu lackiert, und die Arbeiter wurden den Abgasen ausgesetzt, so dass etwa 100 in Ohnmacht fielen.

Die Idee der Massen-Ohnmacht mag ein wenig Science-Fiction klingen, aber leider sind das keine isolierten Vorfälle. WWD berichtet, dass 823 Arbeiter 2013 in Ohnmacht fielen und 2012 1.600 in Ohnmacht fielen. Arbeiterrechtsaktivisten glauben, dass diese andauernden Ohnmachten auf ein tieferes Problem als das gelegentliche schlechte Mittagessen zurückzuführen sind: eine extreme Umweltsensibilität, verursacht durch ungerechtfertigt niedrige Löhne. Wenn die Arbeitnehmer nicht genug Geld verdienen, um auf einem Basisgesundheitsniveau zu leben, sind sie anfälliger für Stress, Rauch, Hitze, schlechte Belüftung und so weiter.

Leider sieht die kambodschanische Regierung das nicht so. Anfang März beschuldigte der Direktor des Nationalen Sozialversicherungsfonds die Arbeiter, dass es nicht die langen Arbeitszeiten oder die schlechten Arbeitsbedingungen sind, die diese Massen-Ohnmachten verursachen, sondern dass die Arbeiter nicht gut auf ihre Gesundheit achten. "Zum Beispiel", sagte der Direktor, "wenn sie Kopfschmerzen haben oder leicht krank sind, sehen sie keinen Arzt, weil sie denken, dass das Gesundheitswesen zu teuer ist."

Und das nennt man Ironie.