Ich liebe es, in den Ferien nach Hause zu gehen und Leute aus meiner Vergangenheit zu treffen, aber manchmal kann es sich anfühlen, als würden die Dinge zu einem seltsamen, unausgesprochenen Wettkampf zwischen Freunden werden. Die Gespräche beginnen immer mit " Soooo, was hast du vor?" Und bevor ich es weiß, höre ich jede tolle Sache, die Leute seit meiner letzten Begegnung gemacht haben. Versteh mich nicht falsch. Ich möchte, dass es meinen Freunden gut geht ... Aber dann denke ich an alles, was ich noch nicht getan habe, und ich bin wie: " Warte ." Ich bin mit jemandem zusammen, aber ich bin nicht verlobt oder verheiratet. Ich bin schließlich selbst in eine Wohnung in New York City gezogen, aber ich besitze es nicht. Ich liebe meine Arbeit, aber ich bin kein Arzt oder Anwalt oder so etwas.

Manchmal fühlt sich meine Wäscheliste meiner Leistungen etwas kurz an im Vergleich zu jedem, der Häuser kauft, Verlobungsringe kauft, Verlobungsringe bekommt und tolle Jobs landet.

Selbst die Dinge, auf die ich sehr stolz bin, scheinen im Kontext der Ferien-Aufhol-Konversation weniger beeindruckend zu sein als ich dachte. Zum Beispiel, als ich herausfand, dass ein Mädchen, mit dem ich aufgewachsen bin, 100 Pfund verloren hatte, nachdem ich zwei Kinder hatte, die 55 Pfund, die ich verloren hatte, schienen irgendwie ... meh . Ich meine, es gibt einfach nicht viel, was ich sagen kann, nachdem eine Mutter von zwei 100 Pfund verloren hat, oder?

Ich verbrachte einen guten Teil meiner jüngeren Jahre damit, meinen Körper mit denen der Mädchen zu vergleichen, mit denen ich aufgewachsen bin. Ich war ein Plus-Size-Kind, das auch super groß war, und es war zwecklos, meinen Körper gegen die zierlichen kleinen Mädchen in meiner Klasse zu halten. Aber ich tat das ständig und es war nicht gesund. Unmögliche Schönheitsstandards gibt es nicht nur in Zeitschriften. Ich habe einen guten Job gemacht, indem ich mich mit den Menschen um mich herum verglichen habe, um unmögliche Schönheitsstandards zu schaffen. Rückblickend, mit einem 4'3 "kleinen blonden Mädchen als mein Barometer der Schönheit, als ich ein 5'9", solide rundes schwarzes Mädchen war, war totale Zeitverschwendung. Ich würde nie zierlich oder nachlässig sein, also warum sollte ich das als mein Ziel setzen? So viel zu tun, entkräftet die Tatsache, dass ich ein ziemlich tolles Kind war. Wenn ich zurückblicke, kann ich diese einfache Tatsache völlig sehen, also sollte ich vielleicht jetzt dieselben Lektionen anwenden.

Meine 55 Pfund waren eine Menge harte Arbeit für mich; Sie zu verlieren, bedeutete eine Menge Opfer und Veränderungen. Und wenn ich daran denke, was ich getan habe, weiß ich, dass es eine große Leistung ist. Jemand anderes, der 100 Pfund verliert, macht meinen Verlust von 55 Pfund nicht weniger wichtig für mein Leben.

Sie sagen, dass Vergleich der Dieb der Freude ist, und in den meisten Bereichen meines Lebens kann ich vermeiden, mich mit anderen Leuten zu vergleichen. In meinem Alltag bin ich total zufrieden damit, wo ich bin. Aber aus irgendeinem Grund, wenn ich Leute umgehe, die ich nur einmal im Jahr sehe, gibt es einen starken Druck, zu meinem Erfolg "gekommen" zu sein.

Aber sind wir jemals zu 100 Prozent erfolgreich? Was bedeutet das überhaupt?

Die Wahrheit ist, eine erfüllende Karriere zu finden und der richtige Lebenspartner, um eine Zukunft aufzubauen, ist nicht die einfachste aller Kunststücke. Einige von uns haben Glück in der Liebe, haben aber Schwierigkeiten, einen Job zu finden, der uns nicht emotional oder physisch erschöpft. Einige von uns sind auf einem großartigen Karriereweg, aber sie kämpfen darum, jemanden zu finden, mit dem sie unser Leben teilen können. Wenn es um mich geht, habe ich ein bisschen von allem, was auf seine Art frustrierend sein kann.

Ich habe ein bisschen eine Beziehung (OK, vielleicht eine Menge). Es gab eine Zeit, in der ich allein auf Hochzeiten war und noch nie mit einem Mann in den Urlaub gefahren war. Jetzt habe ich einen Kerl in meinem Leben, der mich unterstützt, Ausflüge mit mir macht und mich auf Hochzeiten auf der Tanzfläche herumwirbelt. Sind wir verlobt? Nein; aber er gibt mir, was ich gerade brauche, und ich bin glücklich damit.

Ich habe in letzter Zeit auch ein bisschen Karriere gemacht. Es gab eine Zeit vor nicht allzu langer Zeit, als ich jeden Tag Kaffee trank und im Pausenraum weinte, weil ich unglücklich war. Jetzt habe ich mich wirklich dazu verpflichtet, meinen Lebensunterhalt mit Dingen zu verdienen, die mir wichtig sind. Ich habe einen spaßigen YouTube-Kanal und eine Website, auf der ich mich ständig mit Tausenden von Menschen verbinde. Und ich habe hart gearbeitet, um dahin zu kommen, wo ich bin. Ich habe noch viel harte Arbeit vor mir, aber es ist viel besser, als einen Job zu machen, der mir das Leben raubt, oder?

Obwohl ich mich fühle, als wäre ich in einer peinlichen "fast" Phase meines Lebens, kann ich zurückblicken und glücklich sein, wie weit ich gekommen bin. Ich kann mich sogar darauf freuen, wie weit ich noch gehen muss! Ich begrüße diese peinliche "fast Bühne" über die totale Karriere, die totale Ehe, das totale Haus, aber ich fühle mich total unglücklich (etwas, das ich leider manchmal bei anderen bemerke).

Ich habe vor einiger Zeit die Entscheidung getroffen, dem Weg zu folgen, der mich wirklich glücklich und erfüllt macht, auch wenn das bedeutet, dass ich nicht so schnell alles, was alle anderen tun, von meiner "erwachsenen Checkliste" abhaken kann. Ich werde zugeben, dass ich ein wenig schmolle, wenn ich an den Mann und die Kinder denke, die ich noch nicht habe. Aber das Wichtigste ist, dass ich das Richtige für mich tue.

Als ich mich dieses Jahr mit Freunden traf, hatten alle durch mein Bloggen und Schreiben einen Einblick in mein Leben, und bevor ich die Angst überwinden konnte, sie zu beeindrucken, sagten sie mir, dass sie sich für mich freuten. Als mich meine Freunde aus der Kindheit umarmten und schwärmten, wie großartig mein Leben ist, wurde mir klar, dass der Druck, den ich als erfolgreich empfunden hatte, völlig selbst auferlegt war.

Ich freue mich immer für meine Freunde, egal was sie tun. Es scheint albern, dass ich das nicht von ihnen erwartet hätte, wenn es um mich ging . Jemand hat mir einmal gesagt, dass sie das Gefühl haben, dass sie den Abiturabschluss gemacht haben, nämlich: "Auf die Plätze! Mach dich bereit! Los!" Moment auf dem Rennen zum Erfolg. Ich denke, ich frage mich, ob ich mich daran erinnern muss; es gibt wirklich keinen Grund, Rennen zu machen oder um die Lebensleistung zu konkurrieren, denn am Ende werden wir alle Kurvenbälle werfen, die uns vorwärts treiben oder uns zurückwerfen. Ich muss mich auch daran erinnern, dass der Erfolg für jeden anders aussieht - es gibt keine Regeln. Und wenn das der Fall ist, bin ich viel erfolgreicher, als ich mir selbst zuschreibe.

Meine Freunde interessieren sich nicht dafür, wie viel ich mache oder ob ich verheiratet bin oder nicht, aber sie kümmern sich darum, mich glücklich zu sehen. Das Wichtigste für mich ist, mich nicht mehr unter Druck zu setzen, um das Leben eines anderen zu leben. Denn egal, was wir tun, zufrieden mit dem, was wir machen, ist der beste Look.