Es gibt eine lange Geschichte der Forschung, die zeigt, dass eine Steigerung der Empathie gegenüber Menschen verschiedener Rassen den Rassismus der Hilfe verringern kann. Unfähig zu sein, sich in eine andere Person hineinzuversetzen - buchstäblich unfähig, ihre Gefühle zu teilen oder zu verstehen - ist ein klassisches neurologisches Kennzeichen von Voreingenommenheit, und die Idee, die Empathie weißer Gemeinschaften zu verbessern, wurde mit Bezug auf Ferguson, Trayvon Martin, und die Bewegung "Ich kann nicht atmen" von 2014. Erschreckenderweise zeigte eine italienische Studie 2014, dass weiße Menschen annehmen können, dass ein Mensch weniger Schmerz empfindet, wenn er schwarz oder arm ist - was offensichtlich ein ernstes Hindernis für die Verbesserung der Gleichheit ist. Aber wie kannst du deine Empathie für andere Menschen erhöhen, ohne einen Kilometer in ihren Schuhen zu laufen? Nun, jetzt können Sie genau das tun - indem Sie mit einer Person einer anderen Rasse körperlich tauschen.

Lassen Sie mich erklären.

Wenn es um Rasse geht, ist das Gehirn eigentlich ziemlich einfach: Es reagiert auf das, was es im Spiegel sieht. Eine Studie aus dem Jahr 2010 fand heraus, dass Gehirne unterschiedlich reagierten, wenn sie ein Mitglied der eigenen Rasse sahen, als wenn sie andere Rassen sahen: nicht notwendigerweise negativ, nur anders. Es war nicht überraschend, dass dies zu einer Randerscheinung führte, als die Person, die den Test ablegte, bereits sehr auf impliziten oder subtilen Rassismus getestet hatte. Sie können die Adjektive genau dann auflisten, wenn das Gesicht einer bestimmten Rasse auf dem Bildschirm blinkt. Wenn die Person die negativen Adjektive schneller identifiziert, wenn sie ein schwarzes Gesicht sehen, und die positiven Adjektive schneller, wenn sie eine weiße sehen, dann sind sie rassistisch. Hurra.

Zwei Wissenschaftler, die Professoren Manos Tsakiris und Mel Slater, haben diesen subtilen Rassismus-Test verwendet, um zu sehen, ob sie die Empathie für andere Rassen erhöhen können - durch Körperaustausch. In dem, was man das Freaky Friday- Prinzip nennen könnte, entwickelten sie ein Computersystem, in dem ihre Testpersonen (alle weißen, erwachsenen Kaukasier) auf dem Bildschirm in schwarze Erwachsene verwandelt wurden. Das Body-Swapping sollte absolut überzeugend sein und durch Bewegungserkennung die Gesichter und Bewegungen der Probanden vollständig abbilden. Wenn ein Q-Tip oder eine Hand über das Gesicht auf dem Bild streifte, berichteten die Probanden, dass sie es über ihr eigenes Gesicht fühlten.

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Dies ist eine ziemlich neue Technologie, aber es ist keine neue Idee: Menschen dazu zu bringen zu glauben, dass sie tatsächlich in einem unbelebten oder separaten Objekt "fühlen", ist ein alter psychologischer Trick. Amputierte sind mit der Illusion sehr vertraut, aber ein klassischer Test ist die Rubber Hand Illusion, die Tsakiris als Inspiration für ihre Forschung zitiert hat. Eine realistische Gummihand ist in voller Sicht platziert, während die entsprechende echte Hand versteckt ist und beide auf gleiche Weise gestreichelt oder berührt werden. Fast jeder berichtet, dass er glaubt, dass das "Gefühl" der Berührung von der Gummihand kommt (und prompt ausrastet).

Könnte es eine virtuelle Realität für Rassisten geben? Obligatorische Zeit, die Sie sich als Person der Farbe vorstellen, bevor Sie Polizist oder Staatsdiener werden können? Konnte ein Politiker, der rassistische Dinge sagte, sagen, er würde die Körpertherapie wechseln, um "geheilt" zu werden?

Tsakiris und Slater erweiterten die Illusion auf volle Körper und Rassenvorurteile: ihre Untertanen berichteten von "Gefühl", wie die Person der anderen Rasse sie waren, und fühlten die Empfindungen, die sie fühlten. Sowohl vor als auch nachher gaben Tsakiris und Slater ihren Teilnehmern den subtilen Rassismus-Test. Und danach, nachdem sie sich buchstäblich fühlten, als wären sie in der Haut einer schwarzen Person, punkteten die Menschen weit niedriger.

"Indem wir veränderten, wie sich die Menschen innerlich darstellen, haben wir ihnen wahrscheinlich erlaubt, andere als ähnlicher zu erleben", schrieb Tsakiris in einem Artikel, der im Wissenschaftsblog IF * cking Love Science geteilt wurde . "Dies führte wiederum zu einer Verringerung ihrer negativen impliziten Verzerrungen. Mit anderen Worten, die Integration verschiedener sensorischer Signale kann es dem Gehirn ermöglichen, sein Körpermodell zu aktualisieren und Menschen dazu zu bringen, ihre Einstellung zu anderen zu ändern."

Es ist ziemlich aufregend und geht auf die neurologischen Wurzeln des Rassismus ein - aber kann es breiter genutzt werden? Könnte es eine virtuelle Realität für Rassisten geben? Obligatorische Zeit, die Sie sich als Person der Farbe vorstellen, bevor Sie Polizist oder Staatsdiener werden können? Konnte ein Politiker, der rassistische Dinge sagte, sagen, er würde die Körpertherapie wechseln, um "geheilt" zu werden?

Bevor wir verrückt werden, denken Sie daran, dass die Studie nur auf implizite Voreingenommenheiten abzielt - nicht auf direkte, rasende Galle. Es könnte etwas schwieriger sein, Empathie zu fördern, wenn man ein Ku-Klux-Klan-Mitglied vor einen Greenscreen stellt. Empathie-Aufbau ist jedoch eine der wichtigsten Ideen hinter Visibility-Kampagnen, die mehr Repräsentation für alle - Frauen, Farbige, Menschen mit Behinderungen - in der Populärkultur fordern, mit Geschichten, auf die sich andere beziehen. Das Experiment von Tsakiris und Slater passt in ein Spektrum von Kämpfen für erhöhte Empathie, anstatt eine Catch-All-Lösung darzustellen. (Obwohl ich zugeben muss, ich genieße das Bild von Donald Sterling, das an eine obligatorische Body-Swap-Maschine angeschlossen ist.)