Als ich in der Mittelschule war, habe ich etwas getan, was mich jedes Mal, wenn ich darüber nachdenke, zum Weinen bringt. Und ich denke überraschend oft darüber nach. Als peinlicher junger Mensch waren die gemeinschaftlichen Umkleidekabinen ein Minenfeld für Probleme. Mein Körper war unbewusst und das ständige Risiko, als "Perversling" bezeichnet zu werden, wenn man aus Versehen in die Richtung eines anderen flüchtete (während die gemeinen Mädchen irgendwie auf dich starren durften, um dich ohne zu bewerten und zu kritisieren) diese Anklage in ihre Richtung geschleudert zu haben ) ebenso unvermeidlich. Ich war beschämt, eines Tages versehentlich jemanden in Verlegenheit zu bringen, so wie ich mich vor Scham fürchtete.

Aber zurück zu meinem schmerzhaften Moment: Ich bemerkte die Achselhaare eines Freundes und rief: "Du hast Achselhaare!" An diesem Punkt sah sie äußerst verlegen aus, ihr Gesicht glühte rot. Ich hatte nie vorgehabt, sie zu verärgern. Aber indem ich diese Aufmerksamkeit auf sie lenkte, hatte ich es gleichzeitig so gemacht, dass es mir zu peinlich und schuldig war, mich zu erklären. Ich wünschte, ich hätte ihr mitgeteilt, dass ich nicht versuchte, sie zu beschämen. Ich war am Ende von verletzenden Kommentaren über mein Erscheinen genug, um zu wissen, wie viel solche Dinge stechen könnten. Die Wahrheit ist, ich war erstaunt - ich hatte noch keine Grube Haare gewachsen und ich war neidisch auf ihre beeindruckende Darstellung. Ich dachte, es wäre so cool. Ich war mir bis zu diesem Moment nicht bewusst, dass Achselhaare etwas zu sein schien, das peinlich war.

An diesem Punkt in meinem Leben vergötterte ich Amanda Palmer total. Die Dresden Dolls waren meine Lieblingsband und ich liebte alles an ihnen. Ich bewunderte ihre Bühnenpräsenz und ihr theatralisches Image. Aber meistens war ich besessen davon, dass Amanda Palmer eine starke Figur mit einem auffälligen Image und viel zu sagen hatte. Und sie hat es wirklich nicht geschissen, was die Leute von ihr hielten. Das scheinbar allgegenwärtige Bild von Amanda Palmer - an meinen Wänden, auf meinen Hausaufgabenbindern, in meinem Kunstwerk, in meinem Kopf - ist wahrscheinlich der Grund, warum es mir nie in den Sinn gekommen ist, meine Beine oder Achselhaare zu rasieren. Die Körperbehaarung einer Frau zu sehen war normal für mich.

Denken Sie daran, das war vielleicht vor zehn Jahren und das Internet, obwohl verfügbar, war nicht so eine große Sache, wie es heute ist. Ich hatte das Internet in der Schule, aber nicht zu Hause. Ich hatte während dieser Zeit ein sehr einfaches Handy, aber das World Wide Web war nicht ständig in meiner Hand. (Es ist immer noch nicht, eigentlich. Ich habe ein sehr einfaches Nokia-Handy, das ziemlich nur Texte, Anrufe und hat das Snake-Spiel darauf, wie ich manchmal aus dem Internet zu sein mag.) Und so war der Cyberspace nicht dieses Ding bombardierte mich ständig mit Bildern von dem, was ich aussehen sollte oder nicht sollte - von beschämenden Menschen, mich eingeschlossen, die nicht zu einem Schönheitsideal passten - zumindest nicht von dem, wo ich überhaupt stand.

Ich las Interviews in Rockmagazinen statt auf Websites mit Kommentaren, in denen man einfach nach unten scrollen musste, um negative und irrelevante Kommentare über das Aussehen einer Person zu lesen, ungeachtet ihres Talents oder ihrer Botschaft. Ich bin dankbar dafür, da es mir eine gewisse Sicherheit gab, mit meiner eigenen Identität zu experimentieren und sie zu pflegen, ohne sich der intensiven Kritik und Kritik bewusst zu sein, die in unseren Medien bald nicht mehr ignoriert werden konnten. Ich war mir nicht so bewusst, wie ich mir vorstelle, dass junge Leute, die jetzt erwachsen sind, offensichtlich auf der Welt stehen, um die Körper von Frauen zu kommerzialisieren. Zu der Zeit, als mir bewusst wurde, dass die Entscheidung, Körperbehaarung zu entfernen, von so vielen als eine Notwendigkeit angesehen wurde, nicht als eine Entscheidung, hatte ich bereits Stolz und Vertrauen in meine Entscheidung entwickelt, meine nicht zu entfernen.

Als ich 16 oder 17 war, hatte ich einen Freund, der versuchte, mich zu vernichten. Während ich nicht auf die schrecklichen Teenager-Beziehungen eingehen werde (wie ich es meistens vergessen habe), bleibt mir immer eine Sache im Kopf - die Zeit, in der er versuchte, mich zu rasieren. Mir geht es ganz gut, wenn Leute tun, was sie wollen, mit ihren eigenen Körpern, aber versuchen, die Entscheidungen, die jemand über ihren Körper trifft, zu kontrollieren? Uncool. Vor allem, wenn Sie versuchen, mich über "Hygiene" zu streiten, wenn Sie Ihre eigenen Gruben nicht rasieren. Ich weiß nicht, ob es hygienischer ist oder nicht, und ich bin auch nicht besonders interessiert. Wenn jemand mir substantielle wissenschaftliche Beweise zu dem Thema liefert, werde ich es gerne akzeptieren - aber das bedeutet nicht, dass ich meine Entscheidung ändern werde und es definitiv niemandem sonst das Recht geben würde, diese Entscheidung für mich zu treffen. (Ich habe noch nie irgendwelche Probleme erlebt; regelmäßige Duschen und die Verwendung von Deo scheinen gut zu funktionieren.) Oh, und wenn es um Hygiene geht, warum gibt es dann einen stärkeren Druck auf Frauen, sich zu rasieren als Männer?

Ich habe ein paar Mal versucht, mich zu rasieren und es hat mir nicht gefallen. Nach dem ersten Experiment entschied ich, dass ich mich mit Achselhaaren wohler fühlte. Das zweite Mal war für ein Alter-Ego-Themen-Kunst-Projekt, wo ich entschied, dass die Figur ihre Achseln rasiert hätte. Beide Male fühlte ich mich unbehaglich, wenn ich ärmellose Tops trug oder meine Arme hochhob. Es war einfach seltsam, die zarte Haut meiner Achselhöhlen so zu spüren.

Die andere Sache, die mir auffiel, war, wie schnell das Haar wieder nachwächst - was für mich großartig war, aber wenn du Achselhaare nicht willst, muss das ein bisschen schmerzen. Ich bin ein sehr pflegeleichtes Mädchen, also ist Rasieren nicht ideal. Manche Leute lieben es, sich die Zeit zu nehmen, Dinge zu tun, die sie attraktiver machen - Rasieren (oder jede andere erwünschte Methode der Haarentfernung). Für einige ist es eine lästige Pflicht, aber das Ergebnis ist es wert. Ich kann verstehen, wie in bestimmten Fällen es vielleicht Teil Ihrer Verwöhnroutine und tatsächlich ein Akt der Eigenliebe sein könnte. Es ist wichtig, sich Zeit zu nehmen, etwas zu tun, das Ihnen ein gutes Gefühl gibt und Ihnen Glück in direkter Verbindung mit Ihrem Körper bringt - ob es Ihr Haar färbt, eine Gesichtsmaske aufträgt oder Ihre Körperbehaarung entfernt.

Der Punkt, den ich hier nicht genug betonen kann, ist, dass es eine Wahl ist . Körperbehaarung ist nicht obligatorisch, trotz allem, was Sie im Internet und in Zeitschriften sehen können. Was auch immer Sie tun, stellen Sie sicher, dass Sie es wählen, weil es für Sie und Ihren Körper richtig ist, nicht weil Ihnen gesagt wurde, was Sie tun sollten von den Leuten, die ihren Lebensunterhalt damit verdienen, unsere Unsicherheit auszubeuten und uns zu zwingen, auf eine bestimmte Art zu schauen.