Karl Lagerfeld wird nicht oft wegen seiner Arbeit bei Chanel kritisiert, aber während der Herrenpräsentation von Walter Van Beirendonck im Herbst 2014 wurde Lagerfelds Design-Urteil auf sehr öffentliche Art und Weise in Frage gestellt. Beirendonck schickte seine Models mit Indianer-Kopfbedeckungen, die mit der Aufschrift "STOP RACISM" geschmückt waren, auf den Laufsteg.

Die Botschaft war ein klarer Hinweis auf die fortgesetzte Aneignung wichtiger kultureller Kleidungsstücke durch die Modeindustrie, insbesondere Lagerfelds Einsatz von Indianer-Kopfbedeckungen während seiner exklusiven Ausstellung Dallas Métiers d'Art im Dezember. Es könnte auch eine Anspielung auf die kürzlich stattgefundene Victoria's Secret Fashion Show gewesen sein, bei der Model Karlie Kloss eine blendende Kopfbedeckung mit einem nicht so kulturell akkuraten Fransen-String-Bikini trug.

Obwohl Beirendonck Lagerfeld für seine Sünden herausgegriffen haben mag, wird kulturelle Aneignung in Mode und Unterhaltung weithin kritisiert. Es ist das Geschenk, das niemand will, aber es gibt weiter. Viele Designer nutzen jedoch erfolgreich die Bilder und Techniken anderer Kulturen als Inspiration für ihre Kreationen, während sie Ausnutzung vermeiden. So zeigte Oscar de la Renta während seiner Pre-Fall 2014 Präsentationen japanische Blumen und Emilio Pucci ließ sich vom amerikanischen Südwesten inspirieren

keine Geisha oder Feder in Sicht.

Designer müssen den Gebrauch von kulturellen Stereotypen als Abkürzung zur Kunstfertigkeit aufgeben. Wenn der aktuelle Trend Westernwear ist, ist es einfach, eine Feder auf eine Wildlederjacke zu schlagen und es ein Design zu nennen. Modehäuser wie de la Renta und in der Vergangenheit Lagerfeld werden als großartig bezeichnet, weil sie soziale, politische und kulturelle Einflüsse nutzen, um ihre Designs zu beeinflussen und moderne Kunstwerke zu schaffen. Wenn Sie Ihre Umgebung als Sprungbrett für Kreativität nutzen, ist das wahre Talent.