Es ist schwer genug, Menschen dazu zu bringen, die Gefühle von Nutztieren in Betracht zu ziehen, die zur Nahrung aufgezogen werden, und ob es ethisch ist, sie abzuschlachten - ganz zu schweigen von den Emotionen von Insekten, die für Menschen schwieriger sind, sich darauf zu beziehen. Die meisten von uns geben nicht eine Fliege, oder sie töten eine Spinne einen zweiten Gedanken. Aber ist es möglich, dass wir Tiere töten, die nicht nur Schmerz empfinden, sondern auch differenziertere Gefühle haben? Insekten "Emotionen" zeigen Anzeichen vielversprechenden wissenschaftlichen Interesses, obwohl nicht ganz klar ist, wo sie in unser (menschenzentriertes) Verständnis von Gefühlen passen.

Viele Insekten teilen das gleiche grundlegende Nervensystem, daher ist es möglich, dass wir in der Zukunft emotionale Reaktionen bei Spinnen, Traurigkeit bei Kakerlaken, existenzielles Unwohlsein bei Ameisen verfolgen können ... Ich mache nur Spaß. Aber nur teilweise; Die Erforschung der emotionalen Möglichkeiten von Insektenrassen hat gerade erst begonnen. Die Realität ist, dass wir immer noch sehr an Vorurteile von Insekten gebunden sind, als erschreckende kleine Tiere, die Angst in uns hervorrufen, ohne zu bedenken, dass sie auch Angst (und Glück und Empathie für andere) in sich selbst erfahren können.

Wenn Sie dadurch etwas weniger Lust haben, diese Spinne aus dem Fenster zu werfen, wenn Sie sie in der Badewanne entdecken, so sei es.

Was wir über Insektengefühle wissen

Das Problem mit "emotionalen" Antworten ist, dass wir nicht wirklich verstehen können, was darunter liegt in Kreaturen, mit denen wir nicht kommunizieren können. Bis jemand einen Schmetterling oder eine Schnecke lehrt, um Englisch zu sprechen, werden wir keine Ahnung von ihren emotionalen Zuständen haben, und das erscheint angesichts der Größe ihres Gehirns äußerst unwahrscheinlich. Aber einige Beweise deuten darauf hin, dass es im Leben einiger Insekten "emotionale Zustände" geben könnte.

Eine Studie aus dem Jahr 2011 ergab, dass Bienen dazu neigen können, sich zu ärgern: Nachdem sie geschüttelt wurden, maßen sie die Spiegel verschiedener Neurotransmitter in den Gehirnen der Bienen, und diejenigen, die mit der Stimmung verbunden waren, wie Dopamin und Serotonin, wurden nach einer schlechten Erfahrung reduziert. (Ich weiß; arme Bienen.) Aber, wie wir in einer Sekunde sprechen werden, können Bienen ein Sonderfall sein. Daher ist die Tatsache, dass die Ergebnisse auch bei anderen Insekten gefunden wurden, ein wenig bemerkenswert.

Im Jahr 2015 zum Beispiel schienen Fruchtfliegen den Wissenschaftlern die Erfahrung der Angst zu enthüllen, die "Angst" als Emotion in bestimmte Bestandteile zerlegt hatten, wie wiederholte Exposition, die eine größere Reaktion bedeutet. Wenn sie etwas Furchteinflößendem ausgesetzt waren, schienen die Fliegen eher "Angst" als nur eine automatische Reaktion zu zeigen. Und in einer etwas weniger klaren Studie wurde festgestellt, dass ruhige Asseln beruhigter und aufgeregter sein können, um emotionales Einfühlungsvermögen oder Ansteckung zu demonstrieren.

Aber die neue Wissenschaft, die kürzlich über die Bienen bekannt wurde, führt uns in eine neue Ära ein, die sich ausschließlich auf Insektengefühle bezieht. Nicht nur, dass sie sich aufregen, sie können auch optimistisch werden.

Werden Bienen glücklich?

Eine faszinierende neue Studie, die in Science veröffentlicht wurde, weist darauf hin, dass, zumindest in Bezug auf Bienen, Vorstellungen von Emotionalität tatsächlich zutreffen könnten. Es scheint, dass Dopamin bei Bienen, ähnlich wie beim Menschen, eine "bessere Stimmung" erzeugen kann, was sie optimistischer macht und ihnen hilft, Ängste und elende Erfahrungen zu überwinden. Bienen, erinnern wir uns, sind eine ganz besondere Art von Tier. Ihre kommunikativen Fähigkeiten untereinander sind legendär (die Tatsache, dass einige Arten "tanzen", um anderen Bienen in ihrem Bienenstock den genauen Ort der Nahrung in ihrer näheren Umgebung anzuzeigen, ist einer der kompliziertesten Kommunikationsmechanismen außerhalb des Menschen.) So ist es nicht legitim, die neue Wissenschaft zu nehmen, um anzuzeigen, dass jedes Insekt eine emotionale Reichweite hat.

Bienen können uns mit herkömmlichen Methoden nicht glücklich oder traurig erklären, aber die Forscher fanden Wege zu messen, wie ihr aktueller Zustand ihre Wahrnehmung zukünftiger Ergebnisse beeinflusste. Clint Perry, der leitende Wissenschaftler, wies auf den New Scientist hin, körperliche Veränderungen in unserer Körperchemie und in unserem Verhalten hängen oft intrinsisch mit Emotionen zusammen, nur weil wir nicht nach dem inneren emotionalen Zustand einer Biene fragen können (ob sie etwas "fühlen") oder nicht) bedeutet nicht, dass wir nicht sehen können, wie verschiedene Dinge die Art beeinflussen könnten, wie sie die Zukunft beurteilen und Entscheidungen treffen.

Wenn es darum ging, Bienenglück zu betrachten, machten die Forscher einige ziemlich interessante Verhaltensuntersuchungen. Zuerst trainierten sie ihre Gruppe von Subjektbienen, um zwei verschiedenfarbige Türen mit unterschiedlichen Ergebnissen zu verbinden: Blau bedeutete Zuckerwasser, Grün bedeutete reines Wasser. (Bienen, natürlich, bevorzugen massiv Zuckerwasser.) Sobald sie das hatten, gaben sie ihnen eine zweideutig gefärbte Tür, nicht klar blau oder grün, um zu sehen, was sie taten. Aber entscheidend, sie teilten die Bienen in zwei Hälften: 50 Prozent bekamen eine 60-prozentige Zuckerlösung, bevor sie ihren Umzug machten, und die anderen 50 Prozent bekamen nichts. Die Hälfte, die ihren Buzz (Entschuldigung) von dem süßen Leckerbissen hatte, nahm viel weniger Zeit in Anspruch, um die mehrdeutige Tube zu untersuchen, was darauf hindeutet, dass sie "optimistischer" über die Idee wären, dass dort etwas Schönes wäre.

(Wie PopSci tut, ist es wichtig zu wissen, dass es nicht nur darum ging, dass die Bienen schneller flogen, weil sie viel mehr Energie hatten. Die Fluggeschwindigkeit der Bienen war die gleiche, egal ob sie ein Leckerli gegessen hatten oder nicht; Sie schienen die Entscheidung schneller zu treffen, wenn sie auf Zuckerwasser dosiert wurden.

Ein weiterer Aspekt positiver Emotionen, so die Wissenschaftler, besteht darin, dass sie uns oft dabei helfen, uns von einem Trauma zu erholen; so unterwarfen sie die armen Bienen einem Angriff, der der Erfahrung ähnlich war, von einer Krabbenspinne gefangen zu werden. (Wenn Sie eine Biene sind, müssen Sie in einem kleinen Raum gefangen und leicht gequetscht werden.) Vor dem "Angriff" hatten einige einen Leckerbissen und andere nicht. Nachdem sie frei geworden waren, flogen die Bienen, die zuvor behandelt worden waren, viermal so schnell auf einen Zubringer wie diejenigen, die nicht in ihr normales Verhalten zurückgekehrt waren. Dies zeigt, so die Wissenschaftler, dass ein bisschen Fröhlichkeit im Bienenleben ihnen hilft, stressige Erfahrungen zu machen, ähnlich wie bei der Selbstpflege beim Menschen.

Warum das wichtig ist

Das Interessanteste an den Bienenglücksexperimenten aus biologischer Sicht ist, dass die Wissenschaftler einen Weg gefunden haben, positive Gefühle zu stoppen, die sie durch ihre zuckerhaltigen Leckerbissen hervorgerufen hatten: als sie den Bienen einen Dopamininhibitor gaben, das positivere Verhalten hörte auf. Dopamin ist bei Menschen massiv mit Vergnügen verbunden; Wie die Psychologin World feststellt, "Dopamin, das häufig mit dem" Vergnügungs-System "des Gehirns in Verbindung gebracht wird, vermittelt es Gefühle des Genusses und der Verstärkung, um uns zu bestimmten Tätigkeiten zu motivieren oder fortzufahren. Natürlich wird Dopamin freigesetzt ... durch natürlich belohnende Erfahrungen wie Essen, Sex, Missbrauch von Drogen und neutrale Reize, die mit ihnen in Verbindung gebracht werden. " Haben Bienen die gleiche Art von emotionalem Gehirn wie Menschen, nur in einem viel kleineren Maßstab?

Instinkte sagen, dass dies eine riesige Reichweite ohne viel, viel mehr Daten ist. Ein begleitender Artikel in Science, Experten des Centre of Behavioral Biology in Bristol, der die Bienenstudie begutachtet, sagt jedoch, dass es ein paar interessante Möglichkeiten über Emotionen aufzeigt. Wenn sie tatsächlich in so unterschiedlichen Lebewesen wie Menschen und Bienen existieren, könnten sie einen gemeinsamen evolutionären Zweck haben; Die Bristol-Wissenschaftler schlagen vor, dass Emotionen hilfreich sein können, wenn sie Entscheidungen über ihre Umgebung treffen müssen. Eine Menge Wissenschaft in Menschen hat sich auf die evolutionäre Notwendigkeit von Angst konzentriert, eine Emotion, die uns dabei hilft, alles zu tun, um zu vermeiden, dass potentiell gefährliche Fremde sich von dubiosen Nahrungsmitteln abwenden. Aber was ist der Zweck des Glücks, für Bienen oder für Menschen?

Es gibt eine Vielzahl von Ideen darüber, wofür es sein könnte. Ein Glücksgefühl nach einem guten Ergebnis zu erleben, bestärkt uns darin, dass es eine ausgezeichnete Idee war und es uns wahrscheinlicher macht, es in der Zukunft zu tun und Ressourcen darin zu investieren. Eine Untersuchung von 184 Orang-Utans im Jahr 2011 ergab, dass diejenigen, die "glücklich" zu sein schienen (z. B. soziale Interaktionen), am längsten lebten, was darauf hindeutet, dass Freude einen ernstzunehmenden evolutionären Vorteil darstellen kann unklar, was genau es ist. Wenn es jedoch um Bienen geht, reichen die Beweise nicht aus, um zu zeigen, dass es die Dinge besser macht , nur dass es da ist und dass Dopamin eine Rolle bei der Bienenentscheidungen spielt.

Dies ist im Wesentlichen der erste Schritt in viel mehr Wissenschaft darüber, wie Dopamin und andere emotionsbezogene Chemikalien das Verhalten bei Tieren zu beeinflussen scheinen. Aber das bedeutet nicht, dass wir davon ausgehen können, dass Bienen emotionale Zustände genauso erleben wie Menschen. Dies ist leider kein A Bug's Life .