In der Kindheit lernt fast jeder, dass Essen, das auf den Boden fällt, zurückgeholt und gegessen werden kann, wenn es schnell genug gemacht wird (daher die "Fünf-Sekunden-Regel"). Aber funktioniert die Fünf-Sekunden-Regel? Es tut mir leid zu berichten, dass neugierige Wissenschaftler unsere Hoffnungen und Träume für unser Bodenfutter zerschlagen haben. Es stellt sich heraus, dass Keime aus dem Boden oder einer anderen schmutzigen Oberfläche tatsächlich in weniger als eine Sekunde auf die Nahrung übertragen werden können, so dass die Fünf-Sekunden-Regel definitiv nicht abschneidet.

Wie die beiden Forscher der Rutgers University an diesem Projekt zeigen, wussten wir vorher nicht viel darüber, ob die Fünf-Sekunden-Regel funktioniert, trotz ihrer Popularität als Volksweisheit und Auftritte in der Populärkultur. Und leider ist unsere Intuition über die Lebensmittelsicherheit kein sehr zuverlässiger Hinweis darauf, was wirklich sicher ist. Robyn C. Miranda und Donald W. Schaffner machten sich also daran, mit einiger Genauigkeit und Objektivität zu bestimmen, ob fünf Sekunden ausreichen, um Nahrung durch Kontakt mit einer kontaminierten Oberfläche zu kontaminieren.

Die Versuchsanordnung war ziemlich einfach. Miranda und Schaffner wählten eine Vielzahl von Lebensmitteln (Wassermelone, Brot, Butterbrot, Gummibonbons), um sie auf einer Vielzahl von Oberflächen (Edelstahl, Fliesen, Holz, Teppich) zu platzieren. Die Oberflächen wurden zuerst in einer von zwei Arten von Lösungen beschichtet, um Bakterien zu züchten. Dies bedeutet, dass bis zum Zeitpunkt des Auftropfens der Nahrung jede Oberfläche signifikant mit Keimen besiedelt war, die möglicherweise auf die Nahrung gelangen könnten. Die kolonisierten Keime standen im Zusammenhang mit Salmonellen, einem eigentlichen lebensmittelbedingten Krankheitserreger, so dass die Ergebnisse echte Implikationen für die Lebensmittelsicherheit haben würden (während einige Bakterien für den Menschen harmlos sind, wäre es uns egal, wenn sie auf abgeworfene Lebensmittel umsteigen würden).

Die Ergebnisse des Experiments widerlegen die Fünf-Sekunden-Regel ziemlich vollständig. Im Allgemeinen dauerte es weniger als eine Sekunde, bis Bakterien auf die Lebensmittel übergingen (obwohl längere Kontaktzeiten einen höheren Bakterientransfer bedeuteten, nicht überraschend). Andere Faktoren erwiesen sich ebenfalls als sehr wichtig, wie in Science Daily erklärt. Wassermelone nahm die meisten Bakterien auf, wahrscheinlich weil es so nass ist und Wasser die bakterielle Bewegung erleichtert.

Teppich, der Bakterien leicht zu halten und zu übertragen scheint, hat tatsächlich weniger Keime übertragen als Fliesen und Edelstahl. Holzoberflächen variierten darin, wie gut sie Bakterien auf Nahrung übertrugen. Während also mehr Forschung nötig ist, um genau herauszufinden, wie Keime, Oberflächen und Nahrungsmittel zusammenwirken, ist eine Sache sicher - RIP, die Fünf-Sekunden-Regel. Vielleicht war Ignoranz Glückseligkeit.