Als ich neun oder zehn war, saß ich stundenlang und beobachtete Männerbasketball (Frauenbasketball musste erst im Fernsehen debütieren). Ich erzählte sogar Mom, die das Spiel auch liebte, dass ich muskulöse Beine haben wollte, genau wie diese männlichen Athleten. Sie sah mich an, als hätte ich angekündigt, dass ich von einem anderen Planeten käme.

"Mädchen sollen nicht so aussehen", sagte sie.

"Warum nicht?" Fragte ich.

"Es ist einfach nicht damenhaft."

Seit dem Gespräch mit meiner Mutter sind wir weit gekommen: Frauensport ist wettbewerbsfähiger und beliebter geworden. Das Interesse an der Frauen-Weltmeisterschaft 2015 stieg im Vergleich zu 2011 um 121 Prozent. Die sechs Spiele, in denen das US-Team spielte, waren durchschnittlich 5, 3 Millionen Zuschauer; Das letzte Spiel, USA gegen Japan, zog über 20 Millionen Zuschauer an. Laut einer Studie, die vom USC Center for Feminist Research gefördert wurde, spielten 1971 294.000 Highschool-Mädchen im interschulischen Sport. Heute spielen 3, 1 Millionen, viel näher an den 4, 4 Millionen Jungen, die am Highschool-Sport teilnehmen.

Titel IX verbietet die Diskriminierung aufgrund des Geschlechts in einem vom Bund finanzierten Ausbildungsprogramm oder einer Bildungsmaßnahme. Und dennoch werden Spitzenathleten wie Serena Williams und Simone Biles noch heute wegen ihres Aussehens verunglimpft. Laut dem Tucker Center für Mädchen und Frauen im Sport werden weibliche Athleten viel häufiger als männliche Athleten in sexuell provozierenden Posen dargestellt. Es ist herzzerreißend und ärgerlich und nicht so anders als das, was Frauen vor Jahrzehnten erlebt haben.

Ich habe die letzten Jahre damit verbracht, die Cardinals des Oklahoma Presbyterian College (OPC) für mein Buch Dust Bowl Girls zu erforschen, ein Frauenbasketballteam aus den 1930er Jahren. Als ich las, dass Williams als zu maskulin verspottet wird, denke ich daran, dass Babe Didrikson, einer der größten Athleten Amerikas und der härteste Gegner der OPC Cardinals im Jahr 1932, als knabenhaft aussehend beschrieben wurde, mit den Manieren einer Rancher-Anstellung . Und es waren nicht nur Sportjournalisten, die sie wegen ihres Aussehens kritisierten. Schullehrer taten es auch.

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Damals, als die OPC Cardinals Spiele gewannen, mussten die Top-Athletinnen ihre eigenen Ängste vor öffentlichem Lächerlichmachen aufgeben, um im Sport, den sie liebten, Spitzenleistungen zu erzielen. Diese Athleten waren Pioniere, die neues Terrain erkundeten, das nur von Männern beansprucht wurde. Und sie hatten mächtige Feinde.

Anstatt leidenschaftliche Mentoren für junge Athleten zu sein, kämpften Frauen, die einflussreiche Sportlehrer waren, um den Leistungssport der Frauen zu verbieten. Sie starteten eine nationale Kampagne, die einer religiösen Wiederbelebung ähnelte, die darauf abzielte, aggressive Mannschaftssportarten zu eliminieren und die weiblichen Seelen von amerikanischen Mädchen zu retten. Ihr Anführer war Lou Henry Hoover, First Lady der USA.

Laut Hoover sollten junge Frauen jeden Wunsch, Starathleten zu sein, unterdrücken, weil sie nicht "Pioniere genug sind, um ihre eigenen Möglichkeiten zu entdecken". Mit anderen Worten, ein Mädchen sollte nicht zu hart arbeiten, um etwas Gutes zu tun, weil es von Natur aus ist Sie hatte und würde niemals den Mut, die Kraft und das Selbstwissen entwickeln, um erfolgreich zu sein. Hoover beschrieb die generelle Tendenz, die Leichtathletik von Jungen zu kopieren, mit dem Schwerpunkt auf der Aufstellung von Rekorde und Meisterschaften "ein Krebs, der getötet werden muss". ( Frauenabteilung, National Amateur Athletic Federation, comp. Und ed.)

Diese dunkle Philosophie, dass Mädchen und Frauen nicht dazu gebracht werden können, für ihren eigenen Körper und ihr eigenes Leben verantwortlich zu sein, geht heute weiter. Es ist der Krebs geworden, der Mädchen dazu bringt zu hassen, wie sie aussehen oder ihre eigenen Fähigkeiten in Frage stellen.

Obwohl Millionen von Mädchen und Frauen jeden Tag Sport treiben, während Zehntausende an College- und Profi-Leichtathleten teilnehmen, ist die Berichterstattung über den Frauensport spärlich: Die Medienberichterstattung über Frauensportarten lag 2014 nur bei zwei bis drei Prozent. Hollywood hat Geschichten über epische Sportlerinnen wie Babe Didrikson, Jackie Joyner-Kersee oder die phänomenalen Frauenfußball-Weltmeisterschaften 1999 in den USA immer wieder übersehen. Verglichen mit der Flut von Informationen über männliche Athleten sind Nachrichten über die Leistungen von Frauen in Vergangenheit und Gegenwart vage und verzerrt. Wir müssen es besser machen.

Wir müssen die sich abzeichnende kulturelle Norm über Sportlerinnen annehmen, die veraltete Ideen über Weiblichkeit vergräbt. Wir müssen mehr über die Meisterschwimmer wissen; verfolgen Sterne; Basketball-, Softball-, Fußball- und Hockeyteams; Hundeschlittenrennfahrer, Golfer und die unzähligen anderen, die eindeutig festgestellt haben, dass Frauen Gewinner sind. Historische Champions wie die OPC Cardinals und aktuelle Badasses wie die Williams-Schwestern Ali Krieger, Simone Biles, Ali Raisman und Sue Bird sollten nicht wegen ihrer Frisuren, Kleidung oder Make-up gefeiert werden, sondern wegen ihres Pioniergeistes, ihrer Ausdauer, und athletisches Können. Indem sie junge Mädchen dazu inspirieren, nach Größe zu streben, gewinnen sie den epischen Kampf, der vor Jahren begonnen wurde, für das Recht, starke Körper und noch stärkere Geister zu haben.