Wenige Athleten würden sagen, die Straße nach Rio sei einfach. Für viele, wenn nicht alle, war die Reise zu den Sommerspielen 2016 voller Höhen und Tiefen. Das weiß die amerikanische Turnerin und dreimalige Olympiasiegerin Gabby Douglas nur zu gut. In einer Sportart, in der viele Sportler in ihren Teenagerjahren ihren körperlichen Höhepunkt erreichten, überwand der 20 Jahre alte Douglas einen steifen, nervenanfälligen Start in den olympischen Prüfungen, um den Chancen zu trotzen und das US-Olympia-Team zum zweiten Mal zu machen. In Rio, nachdem sie der US-Mannschaft geholfen hatte, Gold zu gewinnen, sah eine umstrittene Regel, dass Douglas, die aktuelle amtierende olympische Allround-Weltmeisterin, ihren Titel von ihren Teamkollegen Aly Raisman und Simone Biles verteidigte. Trotz der Straßenunruhe war Douglas in einem Interview mit Bustle, das vor Rio stattfand, begeistert und dankbar für all die Möglichkeiten, die ihr geboten wurden.

Bei ihrem olympischen Debüt bei den Olympischen Spielen 2012 in London gewann die 16-jährige Douglas als erste Afroamerikanerin Gold im Einzel-Allround und gewann als erste US-amerikanische Turnerin sowohl im Team als auch im Einzel Goldmedaillen rund um Wettbewerbe während einer einzelnen Olympischen Spiele. Aber Douglas 'Triumph bei den Spielen 2012 war nicht ohne Hindernisse.

Selbst als Raisman sie mit einer Punktzahl, die um 476 Punkte höher war als sie, aus dem All herausholte, hatte ein lächelnder Douglas nichts als Umarmungen und Glückwünsche für ihren Teamkollegen.

"In den Jahren 2010 bis 2011 hatte ich eine harte, schwere Zeit. Ich musste wirklich tief graben und wirklich meine innere Stärke für mich selbst finden", erzählt Douglas Bustle und bezieht sich auf eine Zeit, in der sie ernsthaft daran dachte, Gymnastik zu beenden von ihrer Familie. "Ich fühle mich mit allem, was man nur muss viel opfern. Wenn Sie ein High-Level-Sportler werden wollen, müssen Sie wirklich Ihr Leben auf Eis legen."

Es kann überraschend sein zu hören, dass Douglas, der jetzt Gillettes Venus Swirl-Sprecher ist, davon spricht, einmal einen Vertrauensschub zu brauchen. Die scheidende Athletin wird heutzutage selten ohne ein 100-Watt-Lächeln auf ihrem Gesicht gesehen. Selbst als Raisman sie mit einer Punktzahl, die um 476 Punkte höher war als sie, aus dem All herausholte, hatte ein lächelnder Douglas nichts als Umarmungen und Glückwünsche für ihren Teamkollegen.

Trotz der dritthöchsten Punktzahl in der individuellen Mehrkampfqualifikation wurde Douglas von der Teilnahme am Finale ausgeschlossen; Die olympischen Regeln schreiben vor, dass jedes Land nur seine zwei besten Torjäger ins Allround- und Event-Finale schicken darf. Der Turner, der in der Qualifikation den vierten Gesamtrang belegte - der sich einen Platz im Finale sicherte -, lag fast anderthalb Punkte unter Douglas. In einer Sportart, in der die Siege oft um einen Zehntelpunkt entschieden werden, ist die Lücke in den Ergebnissen bemerkenswert.

Aber Douglas wurde nicht enttäuscht. Während einige der Meinung waren, dass die zweifache Olympiasiegerin die Entscheidung des Nationalteams Martha Karolyi rechtfertigen musste, Douglas einen der fünf Plätze des Teams zu geben, zeigt ihre solide Leistung in Rio (hast du sie auf den Barren fliegen sehen?) Douglas hat nichts zu beweisen.

"Es wird immer Herausforderungen und Hindernisse auf deinem Weg geben", sagt Douglas. "Wenn du Talent hast, solltest du dich nicht davon abhalten lassen, deinen Traum zu verwirklichen, besonders mit etwas so Großem und so Großem (wie den Olympischen Spielen). Du musst es einfach tun."

In den Tagen vor Rio sagte Douglas, ihr Plan für die Olympischen Spiele sei einfach: "Sei einfach selbstsicher und cool, habe Spaß dabei und genieße den Weg. Genieß den Prozess." Es ist ein erfrischend positiver Ausblick, der genau beschreibt, warum Douglas ein inspirierendes Vorbild für junge Mädchen ist. "Sie wissen, es ist vier Jahre her (seit London)", sagt sie. "Ich lerne immer noch die Seile, bekomme immer noch ein paar Lektionen im Leben. Du nimmst nur eine Sache nach der anderen und versuchst nicht überwältigt zu werden."

In den vier Jahren seit Douglas die Aufmerksamkeit der Amerikaner bei den Olympischen Spielen in London erregte, war das Leben für den Sportler ein Wirbelwind. Von einer Autobiographie zu einer Performance neben Alicia Keys und Niki Minaj bei den MTV VMAs zu einem TV-Film für ihre eigene Barbie-Puppe und eine Gillette-Sprecherin für eine Reality-TV-Show zu ihrer eigenen Emoji-App, Douglas hat es geschafft alles.

"Ich erkenne immer noch die Wirkung, die ich gemacht habe", sagt sie. "Es ist wirklich erstaunlich, dass mich alle unterstützt haben und mich immer noch unterstützen und mich wirklich angenommen haben."

Da sie nach einer kurzen Pause nach den Spielen 2012 ins Gymnastikzentrum zurückkehrte - sie wollte, wenn auch nur kurz, als normale Teenagerin -, hat Training wieder einen großen Teil ihres Lebens dominiert, aber Douglas scheint es nicht zu stören. "Diese Möglichkeiten sind so erstaunlich und ich hätte nie gedacht, dass ich in dieser Position bin, in der ich heute bin", sagt sie.

Trotz der extremen Belastungen und Erwartungen, die mit dem Olympiateil verbunden sind, konzentriert sich Douglas auf das Wichtigste. "Ich sehe es einfach als eine große Chance an", sagt sie Bustle. "Ich bin wirklich begeistert von der bevorstehenden Reise. Das Konkurrieren war einfach phänomenal. Es fühlt sich großartig an, wieder da draußen zu sein."

Douglas wird am Sonntag erneut eine Medaille bekommen, wenn sie im Finale der Frauen-Unruhestiftungen antritt.