Wenn du dir jemals gewünscht hast, du könntest früher zu Bett gehen, aber du bist ein Opfer deiner eigenen inneren Uhr geworden, weißt du, wie schwer es sein kann, deinen Schlafplan zu regulieren. Aber rate mal was? Ich habe eine gute Nachricht: Die Wissenschaft könnte einen Weg gefunden haben, Ihnen zu helfen, genau das zu tun, da eine neue Studie über Fliegen ein Gen identifiziert hat, das den Schlaf regulieren könnte. Kyunghee Koh und ihr Forschungsteam an der Thomas Jefferson University führten ein großes Experiment mit Fruchtfliegen durch, um ihre Schlafgewohnheiten zu untersuchen und herauszufinden, ob sie die spezifischen Gene identifizieren konnten, die für die Regulierung dieser Gewohnheiten verantwortlich waren - und ihre Ergebnisse scheinen auf etwas zu sein.

Wussten Sie, dass Fliegen genauso viel Schlaf brauchen wie menschliche Kinder? Ja, es stellt sich heraus, dass männliche Fliegen etwa 12 Stunden Schlaf brauchen und weibliche Fliegen etwa 10 benötigen, was den Schlafbedürfnissen von kleinen Kindern entspricht. Das machte die kleinen, kleinen Insekten zum perfekten Sujet für Kohs Experiment: Mit 3.000 Fliegen, deren Genpool zufällige Mutationen erhielt, konnten die Forscher die Schlafgewohnheiten der Fliegen im Labor genau beobachten. Durch diesen Prozess konnten sie dann identifizieren, auf welches Gen sich die Schlafregulation am meisten verlässt - in diesem Fall ist es das Gen Taranis, das der Schlüssel sein könnte, um die Antworten auf das Rätsel der Schlafregulation zu entschlüsseln.

Die Fliegen, die Teranismutationen in ihren Genen hatten, bekamen nur etwa 25 Prozent des Schlafes, den sie normalerweise benötigten; Unterdessen schliefen diejenigen, die das Gen vollständig von ihrer DNA abgewischt hatten, nicht augenzwinkernd. Das Forscherteam kam daher zu dem Schluss, dass Teranis in Kombination mit einigen Proteinen dazu beiträgt, die Schlafzyklen der Fliegen auszugleichen.

Taranis und das Protein Cyclin A hielten die Fliegen schlafend; zusammen unterdrückten sie die Aktivität eines Enzyms, das dafür verantwortlich war, die Fliegen während der 10 bis 12 Stunden, die für den Schlafzyklus einer gesunden Fliege notwendig waren, aufrecht zu halten. Sobald diese Schlafbedürfnisse erfüllt waren, stoppten sie die Enzymunterdrückung und erlaubten ihnen, aufzuwachen und wieder zur Sache zu kommen. Aber Fliegen, die das mutierte Taranis-Gen in ihrem System hatten, bekamen aufgrund der Tatsache, dass es das Enzym nicht richtig erstickte, keine ausreichende Menge Schlaf.

Die Frage, die Sie wahrscheinlich stellen, lautet: Können die Ergebnisse dieser Studie auf Menschen übertragen werden? Die Antwort ist noch unbekannt, aber es scheint zu versprechen. Es stellt sich heraus, dass das Gen Taranis einen Verwandten hat, der in Säugetieren vorhanden ist; es könnte in ähnlicher Weise funktionieren, obwohl mehr Forschung erforderlich sein wird, um festzustellen, ob das tatsächlich der Fall ist.

Koh sagte zu TIME: "Wir wissen noch nicht, ob diese Gene im Schlaf von Säugetieren oder Menschen eine Rolle spielen, aber unsere Hoffnung ist, dass diese Gene, die wir in Fliegen finden, irgendwie ähnliche Rollen in Menschen haben können geben Sie uns schließlich einige neue Arzneimittelziele, die uns helfen, besser zu schlafen. " Hoffen wir, dass diese Erkenntnisse zu neuen Entdeckungen im Schlaf für Menschen führen können, so dass wir alle die sieben bis neun Stunden des geschlossenen Auges bekommen können, die wir dringend brauchen.