Wenn es um meine Toilette geht, bin ich sehr wartungsarm. Ich wasche meine Haare nicht so oft, weil es zu trocken wird; Ich werde jeden Tag Kokosnussöl über La Mer wählen; Ich kann nicht konturieren; Ich könnte meine Haare nicht stylen, wenn du mich bezahlst; Ich habe gerade Birkenstocks gekauft. Wenn ich ein Protagonist in einem Film wäre, wäre all dies mühelos charmant: Das Mädchen, das es einfach nicht versucht. Aber im wirklichen Leben verwandeln mich meine Versuche einer unbeherrschten Eigenart oft in das Mädchen, das bei Fancy Events unbeholfen gekleidet ist. Ich werde immer mehr ein Secondhand-Ladenliebhaber als eine polierte Geschäftsfrau sein, aber manchmal schaue ich auf meine Garderobe mit slouchy Jeans und zero Haarprodukten und sorge mich: mache ich diese Frau Sache richtig?

Das Wort "Dame" hat sich seit den Tagen geändert, als es eine Frau der Oberschicht bezeichnet wurde. Es ist jetzt slanger; entweder ein Begriff des Respekts ("Danke der netten Dame für den Ballon, Schatz!") oder einer, der sich erniedrigte ("Pass auf, wo du hingehst, Lady!"). Sein männlicher Zwilling, "Lord ", ist aus der Mode gekommen - Michelle Obama ist die First Lady; Barack ist nicht unser Herr - obwohl wir immer noch das Wort "Gentleman" in einer Art GQ-artigem Sinn verwenden. In den Vereinigten Staaten von Amerika, dem Land der Freien und Heimat der kalifornischen Strandwelle, haben wir nicht wirklich "Damen". Immerhin gibt es eine Zeit und ein Alter, in denen von Frauen bestimmte Adjektive erwartet werden, wie "poliert" "und" angemessen "und" elegant ".

Es ist mir egal, eine Großstadt zu sein - Lady. Aber ich möchte damenhaft sein, sollte es die Situation erfordern. Manchmal wünschte ich, dass geknotete Haare und zerknitterte Kleidung nicht mein Standard sind. Ich möchte mein eigenes Ladylike-Niveau kontrollieren können. Also entschloss ich mich, eine Woche lang die grundlegenden Prinzipien der sogenannten Lady-Hood auszuprobieren, und wenn ich basic sage, dann meine ich peinlich basisch: schönes Haar, schönes Make-up, schöne Kleidung. Meine Qualifikationen waren einfach: Ich probierte ein Ladylike-Ding pro Tag aus und behielt den Rest meines Blicks in seiner ganzen chaotischen Herrlichkeit. Vielleicht werde ich eines Tages das Niveau erreichen, auf dem "Experimentieren mit Ladylike" bedeutet, Mrs. Dalloway-Dinner-Partys zu schmeißen und Silber zu polieren oder gleichzeitig eine kühne Lippe und ein fettes Auge zu tragen - aber für diesen etwas zerknitterten Autor kleiner roter Lippenstift ist kulturelle Hürde genug.

Erster Tag: Roter Lippenstift

Ich fühle mich im Lippenstift so komisch. Oh, ich weiß, dass meine Unsicherheiten völlig in keinem Verhältnis zur Realität stehen. Ich gehöre nicht zu jenen Frauen, deren üppige, gepolsterte Münder nach einer reichen Fuchsia betteln, oder was auch immer, aber ich weiß intellektuell, dass ich in Lippenstift ganz normal aussehe. Aber auf emotionaler Ebene habe ich das Gefühl, dass Lippenstift mich in einen Zirkus-Freak verwandelt, als ob jeder hinter meinen manikürten Händen über mich lachen würde. Diese Überreaktion mag dem selbstbewussten Leser lächerlich erscheinen, aber glauben Sie mir, das kulturelle Gepäck und die Verrücktheit des Make-ups ist tief.

Also, wie Herkules gegenüber der Hydra, hielt ich den Atem an und machte mich auf den Weg. Meine Oma hat mir gesagt, ich solle nie blaue Rottöne tragen und ich höre immer auf meine Oma, also entschied ich mich für den schönsten orangeroten Lippenstift von Elizabeth Arden, genannt Marigold. (In halb aufregenden, halb deprimierenden Nachrichten, das ist offiziell der erste schöne rote Lippenstift, den ich je besessen habe.) Ich füllte sorgfältig die Form meines Mundes aus; Ich blottete wie ein Profi; Ich stürzte aus dem Badezimmer, um meinem Freund zu zeigen, der antwortete, HORROR OF HORRORS: "Ich bin froh, dass das nicht dein alltägliches Aussehen ist."

Glauben Sie mir, er hat versucht, es zurückzunehmen, als ich auf den Boden fiel, als wäre ich gerade erst mit einem Messer behandelt worden - "Ich meine nur, es ist ein aufregendes, ungewöhnliches Aussehen für Sie ..." - aber der psychologische Schaden war angerichtet. Ich stieg in einen Zug, um in die Stadt zu fahren, und weinte den ganzen Weg. Nur Spaß, ich habe ein paar Probleme Selfies.

Ich arbeite einmal in der Woche in einem sehr zwanglosen Büro und die Beklommenheit, die ich empfand, als ich mit Lippenstift auftauchte, war lächerlich. "AM IA TEENAGER?", Schrieb ich in mein Notizbuch. "Warum fühle ich mich so unsicher bei der Vorstellung, absichtlich nett zu sein?" Ich weiß warum, eigentlich; Ich habe darüber schon geschrieben. Der ganze No-Makeup-Makeup-Look ist sicher, weil du aussiehst, als hättest du es nicht versucht, und wenn du es nicht versucht hast, wen interessiert es, wenn Leute denken, du siehst schlecht aus? Aber wenn du offensichtlich versuchst, gut auszusehen, bist du verwundbar.

Niemand im Büro sagte etwas. Ich teilte einen (möglicherweise imaginären) Moment der Lippenstift-Solidarität mit einer neuen Anstellung, deren Haar in herrlicher Unordnung war und die einen dunklen weinroten Mund auf ihrem Mund trug. Ich ging zum Kaffee, nahm ein paar Photobooth-Selfies im Büro Mac und überlebte. Keine öffentliche Beschämung, keine öffentliche Steinigung, gar nichts. Wer wusste? Das Tragen von Lippenstift öffnet sich nicht für eine vernichtende soziologische Kritik. Niemand kümmert sich darum, welche rote Farbe dein Mund an diesem Tag hat.

Zweiter Tag: Professionelle Make-up

Das Tragen von rotem Lippenstift für einen Tag hätte mich nicht in einen Zustand psychischer Panik versetzen dürfen. Von meiner eigenen Schwachheit beschämt und beschämt, beschloss ich, mein Make-up von einem Profi machen zu lassen, um A) die Welt durch ein volles Make-up zu erleben und B) jegliche Angst, lächerlich zu wirken, zu löschen, indem ich mir immer wieder versicherte, dass diese Frau es wusste was sie tat.

Ich hatte einen Termin bei der hübschen Jen Brown, einer freiberuflichen Visagistin in Chicago, die in der bildenden Kunst begann, aber ihre Berufung in Make-up fand, weil sie all ihre Lieblingselemente der Kunst enthielt: Farbe, Skulptur, Licht. Ich liebe Maskenbildner, die ihren Job wie Kunst behandeln, weil ich davon überzeugt bin, dass es eine der am wenigsten geschätzten Kunstformen ist. Jen's Studio war Schönheits-Himmel: Französische Musik spielte, sanftes Nachmittagslicht, das durch mit Efeu bedeckte Fenster fiel, und die ganze Creme, die das Herz einer Dame erleuchten konnte. Sicher, meine Haare waren nicht gewaschen, und ich trug Jeans aus dem Secondhand-Laden, aber was ist das? ICH HABTE WUNSCH LIGHIGHTER ANGEWANDT AUF MEINE OBEREN BROW BONES!

Jen kreierte zwei Full-Face-Make-up-Looks, die sowohl minimal als auch poliert waren - mit anderen Worten, perfekt für meinen imaginären High-Power-Job, bei dem ich den ganzen Tag High Heels trage. Nachdem sie eine feuchtigkeitsspendende Grundierung aufgetragen hatte, ließ sie einen Concealer mit einer gelben Basis in der Mitte meines Gesichts laufen (zwischen Augen, Nasenrücken, Kinn), um Rötungen hervorzuheben und zu bedecken. Dann trug sie einen Concealer mit rosa / lachsfarbenen Untertönen auf, um Blau und Violett unter den Augen zu verdecken.

Weiter oben: Creme Rouge auf den Äpfeln der Wangen, aufgefächert in den Wangenknochen; Textmarker an allen üblichen Stellen (brauner Knochen, inneres Auge, oberhalb der Augenbraue, oberer Wangenknochen und mein persönlicher Favorit: Amorsbogen); Wimpern gewellt und mascara-ed; alles mit einem durchscheinenden Puder. Jen mixte etwa drei Lippenstiftfarben, um ein schieres Pink zu erzeugen, das sie über Lipliner auftrug und mit Puder füllte. Dann hat sie mir gesagt, ich soll mich ausziehen, damit sie ein Foto machen kann (ich: "NEIN!" Jen: "Es ist nicht so schlimm." Ich: "

"):

Schau # 1

Für den zweiten Look trug sie einen marineblauen Liner entlang des oberen Wimpernrands und in einer schmierigen Flügelform auf meine Stirn, einen braunen Eyeliner am unteren Wimpernrand und eine wunderschöne nackte Lippe, die ich, Lippenstift-phobisch wie ich, war völlig besessen von: Tartes Lippentönung in Grateful.

Schau # 2

Als ich Jens Studio verließ, beschloss ich, einen großen Schritt zurück zum Feminismus zu machen und zu sehen, wie mein brandneues, geschminktes Gesicht die Männer beeinflusste. Ich war neugierig zu sehen, ob das Aussehen poliert und leicht konturiert eine Art Katzenminze sein würde. (Im Grunde bin ich einfach die Straße entlang gelaufen und habe über die Oberseite meiner Sonnenbrille hinweg Jungs angeschaut.) Ich zählte bewundernde Blicke von zwei Jungen, einem Typ mit Schnurrbart und einer Hipster-Bande, während ich von einigen ignoriert wurde Läufer und ein heißer Vater. Wissenschaftliche Schlussfolgerung: Verlassen Sie sich niemals auf heiße Väter für Ihr Selbstwertgefühl.

Glücklicherweise bemerkte der Hauptmann in meinem Leben und hörte nicht auf, mir zu sagen, dass ich hübsch aussah (aw!). Im Laufe des Tages verblasste Jens zweiter Make-up-Look zu etwas wunderbar Gelassenem, und als ich mit meinem Freund Cocktails trank, fühlte ich mich wie die etwas glanzvollere Version von mir, die ich immer schon haben wollte für elegante Drinks und Candlelight-Gespräche.

Dritter Tag: Fancy Knickers

Mode-Redakteure geben immer Tipps wie: "Tragen Sie ausgefallene Unterwäsche unter Ihrer normalen Kleidung und Sie werden sich den ganzen Tag sexy und selbstbewusst fühlen!" Warte, ist das nur Cosmopolitan ? Wie auch immer, ich habe mich entschieden, es auszuprobieren, denn was ist damenhafter als ein Korsett, das so fest geschnürt ist, dass du gezwungen bist, eine Phiole mit Riechsalz zu tragen?

In dem Bemühen, ausgefallene Dessous auf moderne Art und Weise zu machen, ohne Salze zu riechen, habe ich einen Service namens [Enclosed], AKA, den magischsten Versandhandel der Welt abonniert. Und so funktioniert es: Sie bestimmen Ihre Dessousvorlieben und, Wunder der Wunder, [Anbei] handverlesen ein neues Paar "Luxusknickerbocker" für Sie und schickt es jeden Monat aus. Ich hatte schon vorher schöne Unterhosen, aber ich hatte nie etwas, das wirklich als Luxus bezeichnet werden könnte, also habe ich mich für den Service angemeldet, mit Visionen von La Perla, die in meinem Kopf tanzen.

Die Magie kam in einer kleinen schwarzen Box an, die ich aufriss, um eine Netztasche zu zeigen, die mit etwas Netzstoff gefüllt und schwarz-getrimmt, in blassen Rosenblättern eingebettet war. Die Unterwäsche von Jenna Leigh war absolut hinreißend, ein schlichtes neutrales Wunder, das ungefähr so ​​viel wiegen konnte wie ein Windhauch. Ich zog sie an, tanzte in meinem Schlafzimmer herum wie in einem Musikvideo - aber ein klassisches Musikvideo - und bedeckte sie sofort mit Jeansshorts und machte mich auf den Weg zum Kaffee.

Bin ich wie Marilyn Monroe gegangen und habe mit dem Vertrauen von Greta Garbo Kaffee bestellt? Nicht besonders, denn das Geheimnis um schöne Unterwäsche ist: Sie sind gut gemacht, also vergisst du, dass du sie an hast. Dies ist eine gute Sache, da das Nachdenken über Ihre Unterhosen den ganzen Tag absolut anstrengend ist. Ich trug mein [eingeschlossenes] Paar während eines Tages, der fast ganz allein verbracht wurde, und der beste Teil meines Tages war, in Leggings und ein T-Shirt des Sparsamkeitsspeichers zu gleiten und auf der Couch zu lesen. Nur ich und meine Freizeitkleidung und meine teure Unterwäsche. Nur weil. Nur weil ich es wert bin. Whoops, jetzt bin ich in einer L'Oreal Anzeige. Aber wirklich, ich denke, dass dies der müheloste, damenhafteste Tag von allen gewesen sein könnte, weil das ganze Konzept schick und subtil war und alles daran, deine eigenen lieblichen Geheimnisse in deiner Nähe zu haben.

VIER TAG: EIN TROCKENES BAR-BLOWOUT

Wenn roter Lippenstift mein Moby Dick ist, sind ausgeblasene Haare mein Albatros. (Unvoreingenommene Verweise auf klassische englische Literatur? Damit kann ich umgehen.) Also machte ich einen Termin bei Blowtique, Chicagos allererster Bar, um meinen inneren Ancient Mariner zu erobern. Danielle, die leitende Stylistin, erzählte mir, dass Blowtique einen großen Anteil an Stammkunden hat: Frauen, die einmal pro Woche zu einem professionellen Föhn kommen, Trockenshampoo zwischen den Wäschen wie ihr Leben hängt davon ab und haben mehr oder weniger das Waschen vergessen ihre Haare selbst. Bei $ 35 für einen Blowout ist es nie der unerreichbarste Traum der Welt, jemals wieder Haare zu waschen; Es ist im Grunde gleichbedeutend mit dem Kauf eines Latte jeden Tag für eine Woche.

Danielle bereitete meine Haare mit einem Cocktail aus Kérastases trockenem Gel und Wärmeschutz vor, dann fing sie an, mit einem Föhn und runden Pinseln ihre Magie zu wirken. "Frauen wollen den Lockenstab nicht mehr, jetzt wo sie gesehen haben, wie natürliches Haar aussehen kann, wenn es nur mit Pinseln getrocknet wird", erzählte sie mir. Mein Blowout dauerte etwa 30 Minuten und Danielle versicherte mir, dass ich den Blick tagelang halten konnte, indem ich Haare in Form von "Orangensegmenten" zurückzog, trockenes Shampoo auf die Wurzeln sprühte und es massierte. Sie erzählte mir auch das psychologische Geheimnis einen ausbruch zu hause versuchen: fang an, die rückseite deiner haare zu trocknen. "Wenn Leute an der Front anfangen, werden sie zu faul, um den Rücken zu beenden", sagte sie. Ich weiß ich tue.

Ich habe in dieser Nacht eine Kurzgeschichte gelesen - ich hatte den Blowout entsprechend geplant - und nachdem ich meine Haare fertig gemacht hatte, machte es den nervenaufreibenden Prozess, darauf zu warten, dass ich an die Reihe komme, so viel einfacher. Normalerweise renne ich vor jeder Art von Auftritten ständig ins Badezimmer, um sicherzugehen, dass ich mich nicht versehentlich in einen Oger verwandelt habe - eine nervöse Angewohnheit, die mir seit der Mittelschule in Erinnerung geblieben ist. Aber in dieser Nacht wusste ich, dass ich mich entspannen und konzentrieren konnte meine Leistung, denn meine Haare waren getrocknet und gestylt und aus meinen Händen. Manchmal können Geld und ein talentierter Profi Ruhe kaufen.

Fünfter Tag: WIRKLICH SCHÖNE KLEIDUNG

Ich besitze meinen fairen Anteil an Cocktailkleidern, Ohrringen und Heels, aber sie sind alles ein wenig grungy - abgegriffene Vintage-Stücke und Forever 21 Holdouts anstatt, naja, was auch immer Damen kaufen. Ich habe immer Schränke beneidet, wo jedes Stück eindeutig Qualität ist; Sie wissen, die Art von einfacher Kleidung, die eindeutig echtes Geld kostet und ihren glücklichen Besitzer für den Rest ihres Lebens halten wird.

Also habe ich beschlossen, mich für einen Tag schön anzuziehen. Keine Birkenstocks mehr. Keine Secondhand-Jeans mehr. Ich wollte ein Outfit, das überall gut aussieht und perfekt aussieht - das Büro, eine Cocktailparty, eine spontane Tanzparty aus den 70ern auf einem Kreuzfahrtschiff. Ich liebe immer noch einen guten Nirvana-würdigen Grunge-Look und werde immer zu den Hippie-Schichten von Mary-Kate / Ashley / Free People neigen, aber heute habe ich beschlossen, poliert zu werden. (Ich habe meine Haare immer noch nicht gemacht.)

Die preppy-coole Marke Slater Zorn schickte über ihr Court Dress, dessen Qualität sofort ersichtlich war. Es passte perfekt, der Stoff war dick und versicherend, und es sah einfach wie ein Outfit aus. Wissen Sie? Es war nicht nötig, es in Angemessenheit zu verwandeln, oder seinen unebenen Saum mit einer Devil-May-Care-Haltung zu tarnen. Ich passte es zu meinen geliebten Leopard-Print-Kätzchen-Fersen von Madewell (hier ist ein ähnliches Paar), und eine wunderschöne Blumen-und-Leder-Uhr von Olivia Burton, die sehr wohl die damenhafteste Sache von allen sein kann. Wer trägt heutzutage eine Uhr? Antwort: Frauen, die Orte zum Mitnehmen haben.

Ich hatte an diesem Tag keinen besonders damenhaften Job, aber das machte nichts. An meinem Schreibtisch zu arbeiten, fühlte sich zielgerichteter an. Am Telefon zu telefonieren fühlte sich an wie ein Ereignis. Kaffeetrinken fühlte sich elegant an. Ich fühlte - nicht damenhaft, genau, sondern zusammengerollt, poliert, wie eine Frau, deren Aussehen unter Kontrolle war und deshalb wunderbar sekundär zu der Arbeit war, die sie tat.

Vielleicht wussten das alle anderen bereits, aber oh, ich verstehe: Es geht nicht wirklich um dein Aussehen, sondern darum, dein Aussehen zu betonen. Es geht darum, den Kopf frei zu bekommen und sich von den seltsamen Unsicherheiten zu befreien, die du hast, wenn dein Haar unordentlich ist. Es geht darum, sich von etwas so oberflächlichem wie von Ihrem Aussehen vergessen zu lassen, so dass Sie einen fantastischen Tag haben können, ob Sie Kaffee auf der Couch trinken oder - maniküre glänzt - einfach nur mit den Damen rumhängen.