Die Nachrichten vom Mittwoch über eine schreckliche Gasexplosion und einen Gebäudekollaps in Ost-Harlem werfen ein bekanntes, wenn auch oft übersehenes Problem auf: Wie anfällig sind die alternden Infrastrukturen für solche Katastrophen? Kurz gesagt, wie besorgt sollten wir uns angesichts der Gasexplosionen sein?

Leider gibt es kein endgültiges, zentralisiertes Mittel, um alle verfügbaren Daten auf einmal zu erhalten, so Frank Gallagher, Herausgeber von Natural Gas Watch, der lokale Nachrichten über Gasleck-Vorfälle sammelt. "Jede Gemeinde und jeder Staat hat ihre eigenen Nummern. Es gibt keine zentrale Clearingstelle für Daten."

Aber die kurze, vernünftige Antwort darauf, ob es Bedenken gibt, ist ja: In den USA ereignen sich jährlich durchschnittlich 27 schwere Gasleck-Vorfälle, bei denen jährlich neun Menschen getötet und 45 weitere verletzt werden.

Diese Zahlen sind nicht sehr auffällig, gemessen an der gesamten US-Bevölkerung, um sicher zu sein. Im Vergleich dazu ist das weniger als die durchschnittliche Anzahl der Blitztodesfälle. Aber wenn sie passieren, können diese Explosionen viele Leben gleichzeitig ernten, ebenso wie hohe Sachbeschädigungskosten. Zum Beispiel tötete die berüchtigte Gasexplosion, die San Bruno im Jahr 2010 erschütterte, acht Menschen und zerstörte 37 Häuser.

Das Alter der Infrastruktur muss das größte Problem darstellen. Über 12 Prozent der etwa 2, 5 Millionen Meilen von Amerikas Gas- und Ölpipelines wurden vor 1950 gebaut, und wenn solche Systeme altern, werden sie ausnahmslos schwach und anfällig für Lecks. Eine Studie von November 2012 über die Gasleitungen der Stadt Boston ergab erstaunliche 3.300 Lecks oder Fehler, von denen sechs über dem Niveau lagen, bei dem eine Explosion auftreten konnte.

Eine ähnliche Studie von Washington, DC fand über 6.000 solcher Lecks - von denen 12 einen potentiell explosiven Grad erreicht hatten.

Und hier ist das größte potenzielle Problem: Wir befinden uns in einem modernen politischen Klima, das von Erdgas als Energielösung begeistert ist. Häufig als Notlösung zwischen fossilen Brennstoffen und neueren, grüneren Technologien gepriesen, wird heute etwa ein Viertel des gesamten Energiebedarfs Amerikas durch Erdgasleitungen gedeckt.

Wenn Sie in Kalifornien, Louisiana oder Texas leben, könnte dies einen Anruf bei Ihren Staatsvertretern wert sein: Diese Staaten leiden aufgrund ihrer höchsten Gesamtpipelinestrecken an den meisten Zwischenfällen.