Mit der kürzlichen Flucht von Joaquin "El Chapo" Guzman aus dem Hochsicherheitsgefängnis des Bundesstaates Altiplano in Mexiko am Sonntag sowie der langen Saga von David Sweat und Richard Matts Gefängnispause in den USA scheint es, als ob Häftlinge, die AWOL gehen, geworden sind Norm für beide Länder. Wie häufig sind Gefängnispausen? In den Vereinigten Staaten ist es schwer zu sagen, in erster Linie, weil die Statistiken über Häftlingsfluchten so unglaublich weit verbreitet sind. Die vom US Bureau of Justice Statistics gesammelten Daten umfassen alles von ausgeklügelten Gefängnispausen wie Matt and Sweat bis hin zu jenen, die zu spät aus Übergangs- und Gemeinschaftsprogrammen zurückkehren, wobei ihre einzige Unterscheidung ist, ob sie als AWOLs oder Fluchten betrachtet werden. Einige Staaten, einschließlich Alabama, trüben die Gewässer weiter, indem sie bei der Meldung solcher Informationen keine Benennung anwenden. So scheint es, dass landesweit bis zu 2.000 Fluchten pro Jahr vorkommen, wenn diese Zahl in Wirklichkeit unglaublich hoch ist.

Vor Matt and Sweat kam die letzte prominente Gefängnisflucht in den USA im vergangenen September und verurteilte den überführten Ohio-Schütze TJ Lane, der mehrere lebenslange Haftstrafen für Anklage wegen Mordes an drei Gymnasiasten verbüßte. Der Polizei zufolge kletterte Lane und sprang über den Zaun der Allen Oakwood Correctional Institution in Lima, Ohio. Er wurde in nur sechs Stunden später zusammen mit zwei anderen Gefangenen, die mit ihm geflohen waren, gefangen genommen.

Mexiko bietet wenig Daten in Bezug auf Gefängnis Flucht vor allem, weil das Land sieht Gefängnisstrafen anders als die USA Laut einem 2002 Pulitzer Prize-preisgekrönten Artikel über Gefängnis Flucht im Land, ist es nicht technisch illegal zu versuchen zu fliehen, weil das Verlangen ist einfach menschliche Natur. "Mexikos Rechtssystem erkennt an, dass alle Menschen ein grundlegendes Verlangen haben, frei zu sein. Und es bestraft sie nicht dafür, es zu verfolgen", mutmaßten die Journalisten Mary Jordan und Kevin Sullivan.

Zusätzlich zu Guzmans Flucht haben ein paar hochkarätige Gefängnispannen internationale Nachrichten aus Mexiko gebracht. Ähnlich wie Guzmans Taktik, unter die Erde zu fliehen, entkamen 2012 fast 132 Häftlinge durch einen erleuchteten Tunnel von einer Anlage in Piedras Negras, Coahuila, einer Grenzstadt gegenüber von Eagle Pass, Texas. Noch schockierender war die Flucht von 53 Häftlingen aus dem Gefängnis Cieneguillas in der Provinz Zacatecas, die alle mit Wächtern aus der Tür gingen, die wenig oder gar nichts taten, um sie aufzuhalten. Die Flucht wurde durch Sicherheitsaufnahmen aufgefangen, die von der mexikanischen Zeitung " Reforma" beschafft wurden, obwohl es in Bezug auf beide Fälle nur wenige Nachverfolgungen gab. Wenn man bedenkt, wie hochkarätig Guzman ist, ist es höchst unwahrscheinlich, dass eine Fahndung, die ihn gefangen nimmt, in Bezug auf die Presse so wenig bringt.