Lauren * kam am Freitagabend im März nach Hause und fühlte sich großartig, nachdem sie den Geburtstag ihrer Freundin gefeiert hatte. Sie drehte ihr iPad, als sie sich in ihrer Wohnung in Brooklyn entspannen wollte. Aber ihre Glücksgefühle verwandelten sich sofort in Angstzustände, als sie von ihrem Ex-Freund mit ungefähr 50 Nachrichten beschossen wurde. Er fuhr fort, ihr das ganze Wochenende zu schreiben.

Das war bei weitem nicht das erste Mal, dass er sie auf diese Weise belästigt hatte.

Seine Nachrichten wechselten wild durch das Spektrum. Er sagte regelmäßig "Du bist furchtbar" oder "Du bist eine fette Schlampe" und benutzte jegliche persönlichen Informationen, die sie ihm während ihrer ungefähr dreijährigen Beziehung gesagt hatte, um sie auf allen Ebenen anzugreifen. Wenn sie den Köder nicht nahm, entschuldigte er sich in den nächsten Texten, sagte ihr, dass es ihm leid tat und flehte sie an, die negativen Texte zu löschen. "Du bist erstaunlich" und "Ich verdiene dich nicht", würde er sagen.

Lauren, 25, und ihre Ex hatten eine Achterbahn-Beziehung, erzählt sie Bustle. Während ihrer immer wiederkehrenden Romanze kämpften sie, trennten sich für längere Zeit und sprachen einen Monat lang nicht miteinander. Wie ein Uhrwerk jedoch würde ihre Ex ihr Telefon und andere Geräte mit diesen Arten von Nachrichten - 50, 60, manchmal hunderte auf einmal - tagelang sperren. Sie versuchte ihn zu ignorieren, aber es wurde einfach unerträglich.

Warum konnte Lauren, die eigentlich in der Informationstechnologie arbeitet, ihre Ex einfach blockieren, um sie zu belästigen? Das ist der knifflige Teil: Obwohl sie seine normalen Textnachrichten auf ihrem iPhone blockieren konnte, erlaubte eine Lücke in Apple-Produkten keine blockierten iMessages.

Aber die meisten Menschen wollen nicht direkt zur Polizei gehen. Lauren wollte die Strafverfolgung nicht einbeziehen, weil sie sagt, dass sie erkennt, dass die Polizei dringlichere Angelegenheiten hat - es gibt viel gefährlichere Formen der Belästigung und "SMS ist kein Verbrechen". Sie wollte keine einstweilige Verfügung erlassen, weil sie sich nie körperlich unsicher fühlte.

Ihr Mobilfunkanbieter, AT & T, sagte, dass es die iMessages auch nicht blockieren könne, weil sie technisch nicht als Textnachrichten erkannt werden. (Nur zur Verdeutlichung, iMessage ist wie Apples Instant-Messaging-Dienst, der auf allen Apple-Geräten funktioniert und nicht auf SMS-Plan-Limits angerechnet wird. Auf einem iPhone haben iMessages einen blauen Hintergrund, während Texte grün sind. Lauren sagt, Kundendienstmitarbeiter hätten ihr zwei Optionen gegeben: Eine neue Telefonnummer bekommen oder etwa 10 Dollar pro Monat zahlen, um ihn zu blockieren. Aber selbst wenn sie das Geld ausspucken würde, würde sie trotzdem seinen iMessages ausgesetzt sein, weil sie als Sofortnachrichten klassifiziert sind.

"Wie auch immer, ich leide unter den Folgen", sagt sie.

Die gleiche Technologie, die sein belästigendes Verhalten ermöglichte, hinderte sie daran, etwas dagegen zu unternehmen. Und sie hätte nie gedacht, dass seine Handlungen so extrem werden würden.

"Du denkst nie, dass jemand, den du liebst, dir das jemals antun würde", sagt Lauren. "Es ist meine Aufgabe, Lösungen für Technologie zu finden; das tue ich täglich für alle [Kunden meiner Firma]

Ich muss Lösungen finden, und in meinem persönlichen Leben kann ich das nicht einmal herausfinden. Es ist sehr frustrierend für mich und es ist überraschend, dass mehr Menschen nicht darüber sprechen oder sich damit beschäftigen. "

Denn Laurens Geschichte ist leider nicht außergewöhnlich. In den letzten Jahren haben sich unzählige Menschen in Blogs und Foren über Probleme mit Cyberstalking von unerwünschten Personen via iMessage beschwert. Apple Support-Communities informierten verzweifelte iMessage-Benutzer darüber, dass es keine einfache Möglichkeit zum Blockieren der Sofortnachrichten gab. Vor dem iOS 7-Update gab es keinen einfachen "Block" -Button für iMessage, und die hilfreichsten Vorschläge in Foren beinhalteten das Löschen Ihrer E-Mail oder Apple ID.

Lauren war gezwungen, ihr Telefon zu jailbreaken und iMessage auf allen ihren Geräten an einem Punkt zu deaktivieren. Aber es war eine unfaire Belastung für sie, sagt sie, und sie stellte iMessage wieder her, weil sie für ihren Job einen voll funktionsfähigen Telefon- und iMessage-Service benötigte. Zum Glück, mit dem letzten Update von iOS 7 im März, sagt Lauren, dass das Problem endlich gelöst wurde: Sie kann endlich seine Nummer auf allen ihren Geräten blockieren.

Während es lobenswert ist, dass Apple das Problem korrigiert hat, sagt Lauren, es sei entsetzlich, dass das iPhone seit sieben Jahren draußen ist, und Apple hat gerade erst diesen Fehler behoben. "Für mich scheint es, als würde das Blockieren einer SMS nicht so schwer sein", sagt sie.

Zum Zeitpunkt der Drucklegung antwortete Apple nicht auf Anfrage für einen Kommentar.

Gibt es also etwas, was wir tun können, um "textuelle Belästigung" zu erkennen und zu verhindern, bevor sie beginnt? Zugegeben, es ist schwierig für große Tech-Unternehmen, den Stress und die Angst von jemandem in Laurens Situation zu verstehen, vor allem, weil Twentys-Familien reifer sein sollten als ihre Cyber-Mobbing-Teenager-Pendants. Aktivisten, Eltern und Medien sind sich nun der Risiken bewusst, die Cyber-Mobbing und Sexting im Teenageralter mit sich bringen. Dennoch scheinen Daten über Belästigungen mit älteren Millennials in den Hintergrund getreten zu sein.

Laut einer Studie aus dem Jahr 2013 über den digitalen Missbrauch durch das Associated Press-NORC Zentrum für Public Affairs Research und MTV glauben immer mehr Teenager und junge Erwachsene im Alter von 14 bis 24 Jahren, dass digitaler Missbrauch ein ernstes Problem darstellt. Obwohl die Umfrage ergab, dass die Zahl der Personen, die digitalen Missbrauch melden, seit 2011 leicht zurückgegangen ist, hat etwa die Hälfte aller Teenager und jungen Erwachsenen in den USA irgendeine Form von digitalem Missbrauch erlebt. Elf Prozent der Befragten haben laut dem Bericht nackt Bilder online oder per Text geteilt.

Aber es gibt nicht viele Informationen über ältere Twens, die möglicherweise die gleichen Formen digitaler Belästigung erfahren. Broschüren, die Lauren sah, waren hauptsächlich über Mobbing von Teenagern, und sie sagt, Foren seien für ihre besondere Situation nicht hilfreich. Und obwohl Lauren sagt, dass sie die Unterstützung ihrer Familie und Freunde hatte, fragt sie immer noch, ob sie sie die ganze Zeit wirklich ernst genommen haben.

"Selbst meine Freunde glaubten manchmal, dass ich nicht wirklich nach einer Lösung suchte; dass ein Teil von mir die Tatsache mochte, dass er mich immer noch kontaktierte oder dass wir irgendwie irgendwie verbunden waren ", sagt Lauren.

Es ist schwer zuzugeben, dass jemand, den du liebst oder liebt, dir auf irgendeine Weise emotionalen Schmerz zufügt. Woher weißt du, wenn du belästigt wirst? Nach Angaben des Stalking Resource Centers könnten sich Personen, die Stalking oder Belästigung ausgesetzt sind, häufig unsicher, ängstlich, gestresst und frustriert fühlen. Etwa 6 Millionen Menschen geben an, jedes Jahr verfolgt zu werden - und die Rate für Frauen ist etwa dreimal so hoch wie für Männer. Das Zentrum ermutigt die Opfer, keine Drohungen herunterzuspielen, sich an ein Krisenzentrum zu wenden, um Rat zu erhalten, Telefon- oder Nachrichtenaufzeichnungen zu führen und die örtliche Polizei zu kontaktieren, wenn Sicherheit ein Problem darstellt.

Menschen wurden verhaftet, weil sie belästigende Textnachrichten gesendet hatten, obwohl die am häufigsten gemeldeten Fälle in Verbindung mit körperlicher Gewalt stehen. Im Mai 2013 soll ein Mann aus San Antonio eine Ex-Freundin geschickt haben, die an einem Tag SMS-Nachrichten droht und sie schnappte, als er sie mit einem anderen Mann sah. Eine Frau aus Washington wurde festgenommen, nachdem sie im Oktober 2013 angeblich nicht aufhören wollte, einen Ex-Freund anzurufen und ihnen einen SMS zu schicken, der gegen sie eine Anordnung wegen häuslicher Gewalt erlassen hatte.

Die Belästigung von Textnachrichten wird in Staaten wie Virginia, Texas und Georgien als Vergehen angesehen. (Die National Conference of State Legislatures hat eine große Anzahl von Links zusammengestellt, auf denen Staaten Gesetze gegen Cyber-Stalking und Cyber-Assessment erlassen haben. Für viele Staaten ist Cyber-Assessment jetzt in ihren traditionellen Stalking- oder Belästigungsgesetzen enthalten.)

Aber die meisten Menschen wollen nicht direkt zur Polizei gehen. Lauren wollte die Strafverfolgung nicht einbeziehen, weil sie sagt, dass sie erkennt, dass die Polizei dringlichere Angelegenheiten hat - es gibt viel gefährlichere Formen der Belästigung und "SMS ist kein Verbrechen". Sie wollte keine einstweilige Verfügung erlassen, weil sie sich nie körperlich unsicher fühlte.

Was machst du, wenn du, wie Lauren, einfach nach einer einfacheren Lösung für Belästigungen suchst? Wenn ein Belästiger Sie nicht in Ruhe lässt, bieten Telefongesellschaften wie Verizon 90 Tage lang einen Anruf- und Nachrichtensperrservice an. Obwohl T-Mobile nicht in der Lage ist, bestimmte Telefonnummern in seinem Netzwerk zu blockieren, sagt das Unternehmen, dass viele Geräte bereits Blockierungsfunktionen auf den Telefonen selbst enthalten. Virgin Mobile unterstützt keine Blockierung von Telefonnummern, fordert die Benutzer jedoch auf, Apps herunterzuladen oder für weitere Informationen auf das Benutzerhandbuch eines bestimmten Telefons zu verweisen. Neue Apps wie Split und Cloak nutzen ebenfalls die GPS-Technologie, um zu verhindern, dass Ihr Ex - oder jemand anderes, dem Sie lieber nicht begegnen würden.

Auch wenn dies drastisch ist, sollten Sie in Erwägung ziehen, die Standortdienste, Mobilfunkdaten oder WLAN-Funktionen Ihres Telefons auszuschalten, wenn Sie der Meinung sind, dass Ihnen möglicherweise jemand folgt, wie der australische SmartSafe empfiehlt.

In diesen Tagen, auch mit dem neuen iOS-Update, kommt Lauren immer noch jeden Tag von der Arbeit zurück und überprüft ihr iPad, nur um sicherzustellen, dass ihr Ex keine Flut von Texten gesendet hat. Angst drängt sich über die Technologie, die ihr eine Form von Freude geben soll.

"Was mich beunruhigt, ist, dass ich jeden Tag nach Hause komme, ich denke, vielleicht funktioniert es nicht wirklich", sagt sie.

Lauren ist der Meinung, dass diese Art von Sicherheit zuerst im Technologie-Design-Prozess zum Tragen kommen sollte. Apple implementiert bereits zahlreiche Sicherheits- und Kriminalpräventions-Apps wie "Find My iPhone". Es scheint also kein Problem zu sein, eine ähnliche App zur Blockierung von Nummern zu haben.

Dennoch ist es einfach, jemanden auf jeder einzelnen Social-Media-Plattform zu blockieren. Warum ist es auf einem Telefon, das am häufigsten verwendet wird, immer noch so schwierig?

"Obwohl die Technologien nicht so neu sind, versuchen wir immer noch zu entwickeln, was es bedeutet, in einer Welt zu leben, in der Belästigung nicht mehr nur auf der Straße angeschrien wird", sagt Lauren.

* Der Name wurde geändert, um die Identität des Betreffenden zu schützen.