Als ich vor sieben Jahren beschloss, vegan zu werden, war ich einfach neugierig. Ich hatte eine Gruppe von Freunden, die auf einer Diät ohne tierische Produkte gelebt hatten, und ich wollte sehen, ob ich es auch tun könnte. Ich war neugierig auf die gesundheitlichen Vorteile einer veganen Ernährung und war schon immer ein Tierfreund.

Im Laufe der Jahre hatte ich damit experimentiert, verschiedene Fleischquellen aufzugeben: Ich habe vor 20 Jahren aufgehört, rotes Fleisch zu essen, nachdem ich ein Fernsehspecial auf Kuhfarmen gesehen hatte und die beklagenswerten, gewalttätigen Handlungen der Tiere während ihres kurzen, traurigen Lebens in Gefangenschaft ( Ich habe weiterhin Hühnchen und Truthahn gegessen, obwohl die Leute sagten, sie seien Opfer ähnlicher Taten, ich habe diese Specials nicht gesehen, was meine vorsätzliche Ignoranz zu der Zeit rechtfertigte. Es gab meine vegetarische Zeit im College, die Pescatarian Phase nach dem Abschluss.

Ganz ehrlich, ich war mir nicht sicher, ob ich komplett vegan werden könnte, aber ich entschied, dass ich es vier Monate lang ausprobieren würde, vom Labor Day bis zum New Year's, um ihm wirklich eine Chance zu geben. Innerhalb dieses ersten Monats hatte ich so viel mehr Energie, erkannte, dass ich laktoseintolerant war, und fühlte mich in meinem Körper auf eine Art und Weise, die ich noch nie zuvor hatte, wirklich gut . In den ersten Wochen wusste ich, dass ich das über die viermonatige Frist hinaus tun würde. Ich entschied, dass ich vegan werden würde, bis ich nicht mehr wollte.

Meine veganen Freunde waren begeistert; meine nicht-veganen Freunde nicht so sehr. "Warum willst du das freiwillig für dich tun?", Fragte eine Kollegin mit einem finsteren Blick, als ihre Augenbrauen sich angewidert näherten. Es fühlte sich an, als ob meine Diätwahl sie persönlich irgendwie beleidigt hätte. Ich zuckte mit den Schultern und fühlte mich von jemandem herabgesetzt, den ich für meinen Freund hielt, ein Gefühl, das ich von vielen anderen Freunden und Familienmitgliedern erfahren würde, nachdem ich Veganer geworden war. Wann auch immer es eine Party im Büro gab oder jemand den Lunch zum Essen anbot, habe ich mich an die Antwort "Oh, richtig, du kannst nicht, weil du vegan bist" gewöhnt, wann immer ich höflich ein Essensangebot abgelehnt habe.

Vor kurzem war ich in Miami für SEED Food and Wine, ein auf Pflanzen basierendes, bewusst lebendes Fest - das größte seiner Art. Da musste ich mir nicht nur keine Sorgen machen Kann ich das essen?, aber ich hörte auch von einem Haufen Macher in der pflanzenbasierten Gemeinschaft über ihre Reisen und was sie dazu brachte, sich für einen veganen Lebensstil zu engagieren und zu befürworten.

Es war der ehemalige NBA-Champion John Salley, der erkannte, dass er älter werden kann (er ist jetzt 52), aber immer noch jung fühlen, indem er eine pflanzliche Diät annimmt. Der staatlich geprüfte Fitnesstrainer und Motivationsredner John Lewis (alias @badassvegan) gab zu, dass er aus egoistischen Gründen vegan wurde: Seine Mutter wurde mit Krebs diagnostiziert, den ihr Arzt ihrer Ernährung mit tierischem Eiweiß und frittiertem Essen zuschrieb räumte seine Tat - und seinen Körper - auf und hilft anderen jetzt, dasselbe zu tun. Der Neuseeländer Tim Moore teilte seine Körperbehinderungs-Erfahrung als Kind und wie es seine Leidenschaft für Training, gesunde Ernährung und Teilen gefördert hat, wo man die besten veganen Mahlzeiten in LA über seinen Instagram-Feed (@veganfatkid) bekommen kann. Dominick Thompson ist offen über Tieraktivismus, aber auch ein lebendiges und atmendes Zeugnis dafür, gut auszusehen und sich großartig zu fühlen, eine vegane Ernährung zu essen (ernsthaft, schau dir seine massiven Muskeln an und ebenso massives Herz bei @domzthompson und craziesandweirdos.com).

Als ich dort saß und mir die Geschichten von Dutzenden anderer Redner und Teilnehmer anhörte, die ich auf dem Fest traf, fühlte ich mich von ihrer Leidenschaft inspiriert. Es fühlte sich so inklusive an, auch für diejenigen, die nicht vegan waren. Ich war stolz darauf, unter ihnen zu sein, stolz darauf, dass ich meinem Bauch vertraut war - buchstäblich und im übertragenen Sinne - um das Beste für mich zu tun und die Geschichten von anderen zu hören, die das Gleiche taten. So stolz, dass ich am Ende des Wochenendes, nach all den Gesprächen, nach all den Essensverkostungen und Gourmet-Abendessen von weltberühmten Köchen, etwas getan habe, von dem ich nie gedacht hätte, dass ich es tun würde: Ich fügte den Begriff vegan zu meinem hinzu Instagram Biografie, etwas, vor dem ich mich bei SEED nie wohl gefühlt habe. Nachdem ich Tage damit verbracht hatte, Fotos zu machen und in meinen Feed zu posten, mit all den veganen Hashtags, die ich mir vorstellen konnte, fühlte ich mich nach den Vorlieben und der Unterstützung durch virtuelle Fremde endlich dazu befähigt, einer von ihnen zu sein .

Ich, vegan und stolz. Keine Entschuldigungen mehr. Ich habe einige Zeit gebraucht, um hierher zu kommen, aber ich bin endlich angekommen.