Es ist April, und Sie wissen, was das bedeutet: Sie haben ein ganzes Wochenende damit zugebracht, durch Ihre Schreibtischschublade nach Steuerunterlagen zu suchen und sich ein bisschen Organisation zu wünschen. Es sei denn natürlich, Sie sind die Art von Person, die ihre Steuern vor Wochen getan hat, und jetzt fragen Sie sich, wie Sie Ihre Steuerrückerstattung produktiv ausgeben können. Wenn Sie so zusammengesetzt sind, wissen Sie, dass ich Ihnen ebenso gratuliere und Sie beneide.

Die Steuerhinterziehung ist praktisch eine amerikanische Tradition; Im Jahr 2003 kündigte der IRS an, dass 20 Prozent der Amerikaner - also jeder fünfte - bis zur letzten Minute gewartet hätten. Wenn Sie ein Mitglied der 80 Prozent sind, die Ihre Steuern pünktlich erhalten, haben Sie möglicherweise bereits eine Rückerstattung, die ein Loch in Ihren Geldbeutel brennt - und es könnte ein ziemlich großes Loch sein. Laut Bloomberg betrug die durchschnittliche Erstattung zwischen Januar und März des vergangenen Jahres fast 3.000 US-Dollar. (Die Rückerstattungen, die im April verarbeitet wurden, waren ungefähr 20 Prozent niedriger. Womp, womp.) Das ist ein großer Brocken der Veränderung, und Sie könnten nicht wissen, was mit dem ganzen Geld geschehen soll, das auf Ihrem Bankkonto sitzt.

Sicher, es ist verlockend, alles auf ein neues Unterhaltungssystem oder eine lebenslange Versorgung mit Kaffee zu blasen, aber es gibt produktivere Möglichkeiten, Ihre Steuererklärung auszugeben. Hier sind neun Ideen.

1 Kreditkarte Schulden auszahlen

Nicht alle Schulden sind gleich. Das Interesse kann einen großen Unterschied machen, wie viel Zeit und Geld ausgegeben wird, um einen Kredit abzuzahlen, und Kreditkarten-Schulden neigen dazu, einige der höchsten Raten zu haben. Verwenden Sie einige (oder alle) Ihrer Steuerrückerstattung, um ausstehende Kreditkartenschulden dieses Jahr zu begleichen. Wenn Sie später noch Geld übrig haben, stecken Sie es in Spar- oder Studienkredite.

2 Spenden Sie für geplante Elternschaft

An diesem Punkt wissen Sie bereits, dass die GOP nicht mit Planned Parenthood auskommt. Vizepräsident Mike Pence machte vor Jahren die Gesundheitsfürsorgeorganisation zu seiner persönlichen Mission, und Ende März stimmte der von den Republikanern kontrollierte Senat dafür, die von der Obama-Ära erlassenen Vorschriften über die staatliche Finanzierung von Abtreibungsanbietern aufzuheben. Der öffentliche Zusammenbruch der konservativen Gesundheitsgesetzgebung bedeutet nicht, dass Planned Parenthood noch nicht im Regenwald ist - weit gefehlt. Um an die 100-jährige Gesundheitsorganisation zurück zu geben, verwenden Sie einen Teil Ihrer Rückerstattung, um an Planned Parenthood zu spenden.

3 Setzen Sie es in einen Notfonds

So sehr wir auch denken mögen, dass Katastrophen anderen Menschen widerfahren, können Sie nicht auf alles zählen, was Ihr gesamtes Leben perfekt macht. Legen Sie einen Teil Ihrer Rückerstattung in Ihren Notfallfonds für unerwartete Ausgaben oder Lebensereignisse - Sie wissen nie, wann Ihr Auto den Geist aufgeben wird oder ob Sie Ihren Job für immer behalten werden. Wenn Sie noch keinen Notfallfonds haben, ist jetzt der richtige Zeitpunkt dafür. Die meisten Ratschläge deuten darauf hin, dass die Lebenshaltungskosten zwischen drei und sechs Monaten für alle Fälle beiseite gelegt werden müssen.

4 Auf eine Reise gehen

Die Forschung hat gezeigt, dass Geld auf Lebenserfahrungen statt auf Designerklamotten oder einen teuren Computer tatsächlich Menschen auf lange Sicht glücklicher macht. Materielle Gegenstände werden schließlich Teil des normalen Lebens, aber Sie werden niemals die Aufregung vergessen, wenn Sie durch den Regenwald ziehen oder vor dem Eiffelturm Espresso trinken. Wenn Sie einen Stimmungsaufschwung brauchen, legen Sie Ihre Steuerrückerstattung auf eine Reise, die Sie sonst nicht machen könnten.

5 Etwas Neues lernen

Wenn Sie alleine genug reisen, können Sie mit Ihrer Rückerstattung etwas ausprobieren, das Sie schon immer lernen wollten. Melde dich für Musik oder Tanzstunden an, oder sammle deine Freunde und geh zu einem Kunstkurs in deinem Gemeindezentrum. Kreative Bestrebungen sind also eine Investition in Ihre psychische Gesundheit.

6 Spenden Sie an die ACLU

Erinnern Sie sich an den Aufruhr, der als Reaktion auf Trumps erstes Reiseverbot nach seiner Amtseinführung ausbrach, und nachdem er eine überarbeitete Version unterschrieben hatte? Die American Civil Liberties Union (ACLU) hat sich gegen diese Verbote ausgesprochen. Im Februar schickte die Organisation Kunden, die von dem Reiseverbot betroffen waren, um Trumps erste gemeinsame Adresse vor dem Kongress zu sehen. Nicht lange danach gab die ACLU bekannt, dass sie beabsichtige, das jüngste Reiseverbot aufgrund religiöser Diskriminierung zu verklagen. Um die Aktion der ACLU gegen Diskriminierung zu unterstützen, können Sie auf ihre Website gehen und einen Teil Ihrer Steuerrückerstattung spenden.

8 Reparaturen vornehmen

Wenn Sie Steuererstattungen erhalten, sind Sie offiziell ein Erwachsener, und wenn Sie erwachsen sind, bedeutet das, dass Sie etwas erworben haben. Leider zerbricht das Zeug irgendwann, so dass Sie wahrscheinlich eine größere Reparatur haben oder zwei über Ihrem Kopf hängen. So verführerisch es ist, Ihre Steuerrückerstattung zu nutzen, um neue Dinge zu verschwenden, möchten Sie vielleicht zumindest einen Teil davon verwenden, um Ihr Haus oder Auto zu reparieren. Es sei denn, Sie möchten, dass Ihre Klimaanlage im Juli nicht mehr funktioniert oder Ihr Auto mitten in der Hauptverkehrszeit auf der Autobahn kaputt geht.

8 Starten Sie einen Aktivismusfonds

Proteste passieren meist in großen Städten - der Mittelpunkt des Frauen-Marsches war in Washington, DC, der Streik "Tag ohne Frau" vor dem Trump Hotel in New York City und so weiter. Es ist absolut verständlich, aus finanziellen Gründen an Protesten teilzunehmen; Sie benötigen nicht nur Freizeit von der Arbeit, die Reisekosten summieren sich schnell.

Aber wenn Sie sich immer noch wünschen, dass Sie die vergangenen Proteste nicht verpasst haben, sollten Sie einen Aktivismusfonds für sich selbst auflegen. Legen Sie einen Teil Ihrer Steuerrückerstattung beiseite, damit das Geld beim nächsten Mal nicht in die politische Beteiligung kommt.

9 Kaufen Sie ein Lotterielos

Gut, vielleicht ist es nicht die produktivste Art, Ihr Geld auszugeben, aber wer will dafür verantwortlich sein? Vielleicht ist es dein Glückstag.