Es gibt eine bestimmte Rasse von ernsthaften heterosexuellen Männern, die die meisten Zwanzig-irgendwas Frauen an der einen oder anderen Stelle getroffen haben. Er ist unfehlbar höflich und unerbittlich ernst und verzichtet darauf, wegen seines männlichen Privilegs Nachrichten zu lesen, als sei er ein Richter, der sich vor einem Gerichtsverfahren verwarf. Er zitiert Roxane Gay auf seinem Tinder-Profil. Er trägt eine pinkfarbene Fotohut gegen Anti-Trump-Proteste. Er isst Ginkgo-Nüsse und trinkt Kombucha. Er legt Wert darauf, Frauen ausschließlich in sozialen Medien zu folgen. Er mag es vielleicht zu sehr, Cunnilingus zu spielen.

Doch bei näherer Betrachtung offenbart sich dieser Mann als etwas anderes als er erscheint. Zunächst sind die Zeichen klein - ein Hinweis auf seine Liebe zu Bill Maher, ein vage frauenfeindlicher Tweet über Kellyanne Conway oder Chelsea Clinton auf seiner Twitter-Timeline. Er hält einen großen feministischen Denker für "überbewertet" oder beschuldigt eine Kollegin, "übermäßig emotional" zu sein. Irgendwann merkst du, dass dieser Mann nicht das ist, was er zu sein scheint. Er ist ein Wolf im Schafspelz, ein Frauenfeind, der sich als progressiver Mann des 21. Jahrhunderts verkleidet. Das wird Roxane Gay niemals ändern, im besten Fall hat er kein Interesse daran, Frauen zu verstehen, und im schlimmsten Fall verachtet er sie zutiefst.

Obwohl er vielleicht nicht die Hauptrolle spielt, spielt diese Art von Mann eine entscheidende Rolle in The Handmaid's Tale , der Adaption von Margaret Atwoods dystopischem Klassiker, der kürzlich auf Hulu uraufgeführt wurde. Es gibt zwei weitere Eigenschaften, die diesen Typ von Mann definieren: Er ist gut gemeint und er ist giftig.

Spoiler für The Handmaid's Tale werden folgen.

Seit ihrer Uraufführung am 26. April wurde The Handmaid's Tale zu Recht als eine chillige Vorahnung einer antifeministischen Dystopie gelobt, die angesichts der Bemühungen der Trump-Regierung, die Rechte der Frauen zurückzudrängen, nicht weit von unserer eigenen Realität entfernt ist. Aber obwohl die Republik Gilead erstaunlich frauenfeindlich ist - Frauen sind nur durch ihre Reproduktionskapazität definiert, und sie können keine Jobs oder eigenes Eigentum haben - ist es so interessant an den Männern in der Welt der Magd, dass sie es am meisten sind Teil, nicht feindlich gegenüber den Frauen von Gilead, zumindest nicht offen so. In der Tat sind sie den Frauen Gileads oft äußerlich sympathischer als die Frauen einander gegenüber. Doch unter der Oberfläche ihrer Sympathie liegt ein schwelender Kessel männlichen Privilegs. Die Männer sind bestenfalls völlig unwissend gegen die Unterdrückung von Frauen und schlimmstenfalls tief mitschuldig daran.

In The Handmaid's Tale ist die Geschichte sauber zwischen zwei Zeitperioden aufgeteilt: vor Gilead und danach, durch die Augen der Dienerin (Elisabeth Moss). Bevor sie eine Magd wird, ist Offred mit Luke (OT Fagblene) verheiratet. Luke ist in vieler Hinsicht ein guter liberaler Typ. Er trägt Mützen, er trägt einen ordentlichen Bart, und er ist theoretisch gegen die Söhne Jakobs, die fundamentalistische Gruppe, die die Republik Gilead anführt. "Uns wird schon etwas einfallen. Das kann nicht lange dauern ", beruhigt er seine Frau, eine Aussage, die unheimlich an jene erinnert, die nach den Ausfällen antimuslimischer und antisemitischer Vorfälle nach Trumps Wahl ähnliche Zusicherungen gaben.

Doch als Offred und ihre Freundin Moira (Samira Wiley) aufgrund einer Gesetzesänderung, die Frauen von der Arbeit verbietet, von ihren Jobs entlassen wurden, ist Luke der Bedeutung dieser Tat gegenüber blind, was seine Frau wieder beruhigt: "Weißt du Ich werde mich um dich kümmern." Natürlich ist Lukes Fähigkeit, seine Frau finanziell zu unterstützen, nebensächlich. Der springende Punkt ist, dass diese Art von Bevormundung zu einer allmählichen Erosion der Frauenrechte geführt hat, und Moira und Offred rufen ihn zu Recht dazu auf.

Doch in diesem Moment hat Luke seine Hand gezeigt. Trotz seiner besten Absichten, mit seiner Frau und seinem Freund zu sympathisieren, macht ihn sein männliches Vorrecht unfähig, das volle Gewicht dessen zu verstehen, was hier geschieht. Wo er die rechte Hysterie sieht, die bald umkippen wird, sehen Offred und Moira einen Vorboten schlimmerer Dinge, und es ist kein Wunder, dass ihre Vision von der dystopischen Zukunft die ist, die tatsächlich wahr wird.

Während die Frauen der verschiedenen Kasten in Gilead einander feindlich gesinnt sind, mit Marthas gegen Handmädchen und Handmädchen, die gegen Frauen gesetzt sind. Doch die Männer, die wir in Gilead treffen, scheinen Offreds Notlage zumindest sympathisch zu sein. Nick (Max Minghella), der Fahrer des Commanders, scheint sich um sie zu kümmern und warnt sie, jeglichen Kontakt mit seiner Geliebten (Alexis Bledel) zu vermeiden, die (richtigerweise) an dem Widerstand beteiligt ist. Doch drei Episoden in der Serie, es wird auch klar, dass er eine Anziehungskraft auf Offred pflegt - und da er niedrigrangig ist und somit keinen Zugang zu einer Magd (oder überhaupt zu irgendwelchen Sexualpartnern) gewährt, seine Freundlichkeit wird eindeutig von etwas anderem als reinem Altruismus angetrieben.

In einer Welt, in der Sex rein reproduktiv ist und Männer aus niedrigeren Kasten keinen Zugang zu Frauen haben, ist die Aussicht auf Sex für die meisten Männer eine Hauptmotivation, nicht unähnlich der heutigen Welt. In einer Episode bietet ein Arzt heimlich an, Offred zu imprägnieren, damit sie nicht beschuldigt wird, ihre Pflichten als Magd nicht zu erfüllen. "Es dauert nur eine Minute, Schatz", sagt er. Sein Angebot ist aus Sorge um ihr Wohlergehen entstanden - wenn Offred vom Commander nicht schwanger werden kann, wird sie vermutlich in einen anderen Haushalt oder schlimmer noch versetzt. Dennoch ist es schwer, seine Handlungen als großmütig zu sehen, während seine Hand ihren Oberschenkel hinauf gleitet. In Gilead, wie in der realen Welt, sind die weniger ehrenwerten Absichten der Männer unter dem Deckmantel des Wohlwollens verborgen.

Das vielleicht prominenteste Beispiel eines großzügigen Mannes, dessen Motive verdächtig sind, ist der Kommandeur (Joseph Fiennes), Offreds Meister. Der Commander ist vornehm und freundlich zu Offred und bittet ihre Zuneigung mit Scrabble-Spielen und Scotch-Gläsern. Trotz seiner Freundlichkeit ist der Commander immer noch tief und untrennbar mitschuldig an einem System, das Frauen unterdrückt. Während es an dieser Stelle unklar ist, wo er in der Hierarchie des neuen Regimes steht, ist er eindeutig hochrangig, und er scheint kein Problem damit zu haben, Gewalt anzuwenden, um Offred dazu zu bringen, Informationen über den "Geschlechterverräter" Ofglen preiszugeben.

Für den Commander ist Gileads entsetzliche Behandlung von Frauen eine Unvermeidbarkeit, ein bloßer Kollateralschaden in einem System, das ausschließlich darauf ausgerichtet ist, den einzigen Menschen zu helfen, die wichtig sind: reichen weißen Männern wie ihm.

Der Commander repräsentiert das äußerste Ende des Spektrums, ein Mann, der keine Bedenken hat, patriarchalische Werte auf Kosten anderer zu verewigen. Doch die anderen Männer in der Serie sind, obwohl sie scheinbar mehr mit dem Widerstand verbunden sind, immer noch entweder völlig unwissend gegenüber den Kämpfen der Frauen oder profitieren direkt von ihnen. In diesem Sinne sind die Männer von Gilead nicht unähnlich den linksgerichteten Männern, mit denen wir aufgewachsen sind, die den Feminismus als Teil des langen Spiels betrachten, die die sexuelle Befreiung von Frauen mit dem Zugang zu einem All-you- Kann-sexuelles Buffet essen. Sie profitieren vom patriarchalischen System, auch wenn sie es verurteilen.

In Gilead, genau wie in der heutigen Gesellschaft, sind die wahren Schurken nicht die, die wir zu erwarten haben: die massigen Sturmtruppen, die die Grenzen lenken, oder der geschwollene, schmähliche Demagoge, der rassistische und sexistische Beschimpfungen auf der Wahlkampagne aussticht. Der wahre Bösewicht ist der wohlmeinende Mann: Derjenige, der angesichts der Unterdrückung wegschaut, überzeugt davon, dass alles umkippen wird; derjenige, der Hilfe anbietet, während er eine Hand an einem Oberschenkel hochschiebt; derjenige, der ein berechtigtes Interesse daran hat, die Welt besser zu machen, sich nicht darum zu kümmern, dass für manche Menschen die Welt schlechter wird. Gilead ist nicht nur einen Steinwurf von unserer eigenen Realität entfernt. wir leben bereits darin. Und wenn wir herausfinden wollen, wer dafür verantwortlich ist, brauchen wir nicht weiter als unsere Tinder-Postfächer.