Die Ermittler untersuchen, warum Dutzende von Menschen am Donnerstag in den Atlanta-Labors der CDC Milzbrand ausgesetzt waren, und die Gründe dafür sind Versäumnisse auf mehreren Ebenen. Der Fehler wurde erstmals am Freitag entdeckt, als die Ermittler feststellten, dass bis zu 86 Arbeiter den tödlichen Bakterien ausgesetzt gewesen sein könnten. 52 von ihnen wurden nach der vermuteten Exposition vorsorglich mit Antibiotika behandelt.

Bei der Eröffnung eines klassischen Science-Fiction-B-Films arbeitete das extrem sichere Bioterror Rapid Response-Labor der Behörde mit den luftgetragenen Bakterien zusammen und bereitete Proben für das Studium in zwei niederen Sicherheitslabors vor. Die Wissenschaftler im ersten Labor dachten, sie hätten die besonders gefährliche Belastung deaktiviert, bevor sie Proben abgaben, aber kein Glück. Die Labore der unteren Sicherheitsstufe hatten geplant, nach schnelleren Methoden zu suchen, um gefährliche Sporen in Umweltproben zu entdecken, und sie hatten mehr praktische Erfahrung, als irgendjemand erwartete.

Die Proben waren eine Woche lang in den unteren Sicherheitslabors, bevor irgendjemand bemerkte, dass etwas nicht stimmte. Die Mitarbeiter des Bioterror Rapid Response-Labors sammelten schließlich eine lebende Milzbrandprobe, die in einer Petrischale wuchs - eine Probe, die ähnlich aussah wie die, die sie an Laboratorien geschickt hatten, mit weniger Vorsichtsmaßnahmen für ihre Arbeiter. Nach der Entdeckung wurde lebender Milzbrand tatsächlich auf Materialien gefunden, über die die Labore der unteren Sicherheitsstufe zur Entsorgung aufgefordert worden waren. Zusätzlich zu der geringeren allgemeinen Sicherheit in diesen Labors hatten die Arbeiter dort keine Maßnahmen getroffen, um sich vor lebenden Proben zu schützen, denn sie sollten eigentlich inaktiviert werden.

Wie kam es zu solch einer offensichtlichen Aufsicht? Das US-Landwirtschaftsministerium (das die Untersuchung von der CDC übernommen hat, um Interessenkonflikte zu vermeiden) glaubt, dass es mehrfache Protokollverstöße gefunden hat, vom Unerwarteten zum Offensichtlichen. Die Hochsicherheitsarbeiter versuchten eine neue Methode, den Anthrax durch die Verwendung von Chemikalien anstelle von Strahlung zu inaktivieren. Da es sich bei der Methode um eine ziemlich neue Entwicklung handelt, waren unerwartete Dinge wahrscheinlich. Deshalb sollten die Arbeiter 48 Stunden warten, bevor sie Proben aussandten, die tot aussahen. In einer spektakulären Aufsicht warteten die Bioterror Rapid Response Wissenschaftler nur 24 Stunden. Ja, das ist definitiv auf ihnen.

Arbeiter in den Labors, die nicht für lebende Proben ausgerüstet waren, werden mit intensiven Impfungen und Antibiotika behandelt, und noch niemand ist krank geworden. Beamte bezweifeln, dass irgendjemand am Ende infiziert wird, aber die Bakterien können bis zu 60 Tage im System ruhen. Wenn es sich tatsächlich um einen Science-Fiction-B-Film handelt, haben wir gerade erst die Eröffnungssequenz beendet.