Wenn Sie noch nicht von "Fastendiäten" oder "dem 5: 2-Plan" gehört haben, hier das Grundprinzip: Mehrere Tage normal essen, dann ein paar Tage "fasten" (extrem wenig essen), abspülen, wiederholen. Der Trend wurde 2013 in Großbritannien groß und wird in den USA zunehmend als "Fast-Diät" wahrgenommen. Aber Fasten eine "Diät" zu nennen, ist eigentlich ein Missverständnis - Fasten bedeutet laut Wissenschaftlern viel mehr als nur das Abnehmen von Pfunden. Offensichtlich ist das gesamte Konzept potentiell problematisch: Jedes Fasten muss sorgfältig und gesund als Teil einer kalorienreduzierten Diät durchgeführt werden, da sonst das Risiko von Unterernährung steigt. Und wenn Sie jemals ungeordnetes Essen erlebt haben, ist Fasten absolut nicht für Sie.

Aber genauso wie die Idee des Fastens wie eine potenzielle Essstörung ausgelöst wird, die uns dazu bringt, ein Sandwich zu essen, ist die Anziehungskraft des Fastens für Menschen, die ihre Gesundheit verbessern oder abnehmen wollen, verständlich. Anstatt jeden Bissen zu überwachen, bestimmte Nahrungsmittel für "schlecht" zu erklären und ständig Kalorien zu zählen, ist die Idee des gelegentlichen Fastens viel einfacher.

Und jetzt hat die Universität von Südkalifornien gerade Details einer Studie veröffentlicht, die zeigt, dass eine bestimmte Form des Fastens für die allgemeine Gesundheit sehr hilfreich ist - einschließlich der Erhöhung der Stammzellspiegel. Der tatsächliche Nutzen des Fastens, so scheint es, kann tatsächlich zu Ihrer Lebensspanne, nicht zu Ihrer Taille sein. Aber bevor Sie eine Woche lang auf Haferkuchen und Wasser gehen, halten Sie sich auf und schauen wir uns die Wissenschaft an. Was bedeutet das Fasten für den Körper, was bedeutet die USC-Studie und ist das wirklich die Zukunft, länger zu leben?

Was macht Fasten zu deinem Körper?

Ich wurde 2009 von einem Neurowissenschaftler zum ersten Mal mit der Idee des Fastens für Ihre Gesundheit vertraut gemacht. Sie erzählte mir beim Abendessen (was sie nicht essen konnte) von der Forschung, die zeigte, dass intermittierendes Fasten das Risiko von Alzheimer und Parkinson im Alter senkt. Wenn das Gehirn in den Hungermodus versetzt wird, wird die Neuronaktivität aktiviert, weil das Gehirn unter mildem Stress steht - und das hält unsere graue Substanz länger gesund.

Es wurde auch gezeigt, dass kontrolliertes Fasten dazu beiträgt, Anfälle bei epileptischen Kindern zu reduzieren. Aber wir wissen schon lange von den gesundheitlichen Vorteilen: Studien in den 1930er und 1940er Jahren in den USA zeigten, dass Laborratten und -mäuse, wenn sie an wechselnden Tagen gefüttert wurden, länger und gesünder lebten als andere. Es ist nur, dass jüngste Forschung es ins Rampenlicht gebracht hat.

Also was soll Fasten tun? Lass mich die Wege zählen. Intermittierende Fastentage sollen uns helfen, unsere Reaktionsfähigkeit auf Insulin zu erhöhen, unser Immunsystem zu verbessern und das Risiko von Herz-Kreislauf-Erkrankungen zu reduzieren. Aber es ist nicht jedermanns Sache: Es ist leicht, es zu übertreiben oder in ungeordnete Einstellungen über Essen und Essen zu schlüpfen, besonders für Menschen, die in der Vergangenheit Essstörungen hatten. Und wir sind immer noch auf der Suche nach geeigneten Studien am Menschen, um alle Ergebnisse zu bestätigen - deshalb war diese USC-Studie, die Hefe, Mäuse und Menschen verwendete, so wichtig. Lassen Sie uns eintauchen.

Kann Fasten jemals gut für dich sein?

Die meisten Fastendiäten sind eigentlich ziemlich hardcore - und laut einem Experten, der von der Zeitschrift Science befragt wurde, neigen Leute, die sie versuchen, dazu, "kläglich zu versagen". Die USC-Studie unterscheidet sich in vielerlei Hinsicht, aber die große ist, dass, offen gesagt, das von ihr vorgeschlagene Regime viel einfacher ist - und immer noch gute Ergebnisse für diejenigen erzielt, die eine gesunde Einstellung gegenüber Kalorien und Nahrung haben.

Die USC entwickelte ein Regime, das auf Monaten, nicht auf Wochen basierte. Vier Tage lang wurden die Mäuse zwei Mal pro Monat mit kalorienarmen, proteinarmen Diäten gefüttert - und die Ergebnisse waren erstaunlich. Mäuse, die auf das USC-Regime fasteten, lebten länger, entwickelten mehr Stammzellen, hatten niedrigere Krebs- und Entzündungskrankheiten und verlangsamten den Dichteverlust in den Knochen. Das Fasten verbesserte auch die Gehirn- und Gedächtnisleistung und half den Zellen, sich zu regenerieren.

Und als die Wissenschaftler es drei Monate lang an den 19 Versuchspersonen ausprobierten, entdeckten sie, dass die biologischen "Marker" für Diabetes, Krebs und Herz-Kreislauf-Erkrankungen im Vergleich zu einer Kontrollgruppe signifikant abnahmen.

An fünf Tagen im Monat aßen die Probanden zwischen 34 und 54 Prozent ihrer normalen täglichen Kalorienaufnahme und normalisierten sich an den anderen Tagen wieder. Die 54 Prozent einer täglichen Kaloriendosis für Frauen waren etwa 1080 Kalorien, was bedeutet, dass hausgemachtes Müsli zum Frühstück, Hühnchensalat zum Mittagessen und Risotto zum Abendessen gehören. Sie wurden nicht gebeten, in der Turnhalle zu leben, vermeiden Gebäck, nichts. Und das Fasten verbesserte immer noch die Chancen des Körpers, Krebs und andere Krankheiten zu vermeiden (und zerstörte ihren Stoffwechsel nicht).

Die wirkliche Aufregung in diesen Ergebnissen ist die Verjüngungskur. Die Mäuse, die alle einigermaßen alt waren (für Mäuse), wiesen bei vielen Zeichen des Alterns Umkehrungen auf. Ihre Muskeln hatten nicht so viel altersbedingten Verfall, und ihre Blutplättchen- und Hämoglobinspiegel, die mit zunehmendem Alter sinken sollten, wurden verstärkt.

Die fasten Mäuse lebten auch ungefähr 11 Prozent länger als ihre nicht fastenen Gegenstücke. Aber die Wissenschaftler stellten fest, dass bei sehr alten oder sehr schwachen Mäusen das extreme Fasten nicht wirklich gut für sie war - und dass das Fasten mit ihnen sanfter sein sollte, damit sie immer noch einen Nutzen davon haben. Wenn Sie also körperlich oder geistig nicht in einem guten Gesundheitszustand sind, ist das nicht Ihr Stau.

Die Quintessenz

Die USC-Wissenschaftler beendeten ihre Studie mit der Aussage, dass eine Testgruppe von 19 Personen viel zu klein war, um große Behauptungen über Fasten und Altern zu machen. (Die Wissenschaft muss auch herausfinden, ob Fasten die Gesundheit von Männern und Frauen unterschiedlich beeinflusst.) Aber es ist ein guter Anfang.

Die guten Nachrichten? Dies zeigt, dass wir vielleicht auf dem richtigen Weg sind - aber dass es richtig ist, kann eine Weile dauern. Wir wissen, dass Kalorienreduktion im Allgemeinen eine gute Idee für die menschliche Gesundheit ist, aber die Entwicklung dieser Idee in etwas Spezifisches hat viel Versuch und Irrtum erfordert. Zwei verschiedene Studien zur Kalorienreduktion bei Rhesusaffen im Jahr 2011 zeigten völlig unterschiedliche Ergebnisse; einer zeigte, dass er die Lebenserwartung signifikant erhöhte, der andere meldete überhaupt keine Veränderung. Nein, jemand hat nicht versaut - es zeigt nur, dass es viel Experimentieren braucht, um Kalorienreduktion und Fasten richtig zu machen.

Und das Endergebnis? Dies ist nicht für jedermann oder sogar für die meisten, bis es besser verstanden wird. Alle gesundheitlichen Vorteile würden durch die mögliche Entwicklung einer Essstörung oder ungesunder Fastengewohnheiten ziemlich leicht aufgewogen werden - wenn Sie also nicht von einem Arzt oder Ernährungswissenschaftler beaufsichtigt werden, seien Sie vorsichtig mit diesem Diät-Trend.