Eine starke Freundschaft oder tiefe persönliche Verbindung zu jemand anderem erfordert eine gesunde Portion Empathie und Intuition, um festzustellen, wann sie leiden. In der Regel jedoch denken wir, dass dies eher eine emotionale als eine körperliche Angelegenheit ist - ob physischer Schmerz ansteckend ist oder nicht, kommt uns vielleicht gar nicht in den Sinn. Aber eine Gruppe von Wissenschaftlern hat kürzlich begonnen, zu untersuchen, ob Schmerz sozial übertragbar ist oder nicht, und es stellt sich heraus, dass dies bei Mäusen der Fall sein könnte. Wenn die Studienergebnisse beim Menschen reproduziert werden können, kann dies erklären, wie Dinge wie Fibromyalgie tatsächlich auftreten.

Die Forschung wurde von Andrey Ryabinin von der Oregon Health and Science Universität in Oregon geleitet und in Science Advances veröffentlicht. Ryabinin und sein Team hielten Mäuse im Abstand von ein bis zwei Metern so ein, dass sie sich nicht sehen konnten. Einige Mäuse wurden dann entweder einem Alkohol- oder Heroinentzug ausgesetzt oder es wurde ein chemisches Reizmittel in ihre Pfoten injiziert. Um ihre Überempfindlichkeit zu testen, kitzelten die Wissenschaftler die Mäusefüße mit feinem Haar, maßen, wie schnell die Mäuse ihre Pfoten leckten, um den Reizstoff zu entfernen, oder die Enden ihrer Schwänze in warmes Wasser tauchten, um zu sehen, wie schnell sie sie zurückzogen. Ryabinins Team fand heraus, dass die Mäuse, die Schmerzen ausgesetzt waren, sich dessen ebenso bewusst waren wie diejenigen, die überhaupt nichts ausgesetzt waren ("Bystander-Mäuse" genannt).

Es gab jedoch Grade des Bewusstseins. Ryabinin sagte New Scientist: "Wenn der Schmerz durch Alkohol- oder Heroinentzug verursacht wurde, entsprachen die Werte für die Umstehenden denen der Versuchstiere." Wenn die Versuchsmäuse Schmerz von einem Reizmittel fühlten, war die Überempfindlichkeitsbewertung bei den Umstehenden ungefähr halbiert, aber immer noch höher als die Kontrollen.Rayabinin kommentierte die Befunde und sagte: "Schmerzen können sich aus sozialen Signalen entwickeln. Wir haben zum ersten Mal gezeigt, dass Sie keine Verletzung oder Entzündung benötigen, um einen Schmerzzustand zu entwickeln . "

Bei den Mäusen wird angenommen, dass der "ansteckende" Schmerz durch den Geruch verbreitet wird (das heißt, die Mäuse, die Schmerzen haben, haben Gerüche emittiert, die Hinweise auf Überempfindlichkeit gaben, die die Bystander - Mäuse aufnahmen) - aber wir wissen nicht, ob Gleiches gilt für Menschen. In der Tat hat frühere Forschung herausgefunden, dass es für Menschen eine andere Person mit Schmerzen sieht, die uns zum Zucken bringen könnte. Forschung von 2013 von der Monash Universität, die "somatische Ansteckung" untersucht, fand, dass das Bezeugen jemandes im Schmerz eine Schmerzreaktion in einigen Zuschauern auslöst; Die Schmerzreaktion des Beobachters führt jedoch dazu, dass sie sich mehr auf ihren eigenen Schmerz konzentrieren als auf den, der von der anderen Person erfahren wird. Bei etwa einem Drittel der Menschen wird diese Art von Reaktion vermutet. Obwohl der Schmerz "ansteckend" ist, bedeutet das nicht unbedingt, dass wir mit dem sympathisieren, was jemand anderes erlebt.

Während die aktuelle Studie interessant ist, wird es schwierig sein festzustellen, ob sich Menschen in ähnlicher Weise verhalten oder nicht; Mehr Forschung ist eindeutig erforderlich, aber die ethischen Richtlinien zur Untersuchung von Schmerzen sind ziemlich komplex. Aber wenn Sie plötzlich einen körperlichen Schmerz verspüren, nachdem Sie sich in der Nähe von jemandem befinden, der in ähnlicher Weise verletzt wurde? Nun, das könnte einige Gründe dafür liefern, warum.