Anfang Juni haben zwei Preteen ihren Freund 19 Mal erstochen, um "Slender Man" zu beeindrucken. Ich hatte noch nie von Slender Man gehört, bevor diese Nachricht gebrochen wurde. Ich wusste, dass es ein Horror-Meme war, das seit ein paar Jahren im Internet schwamm, und ich hatte ein Bild in meinem Kopf, wie Slender Man aussehen könnte (ein Bild, wie sich herausstellt, das ziemlich genau war), aber das war es schon. Was zwei Kinder dazu zwingen würde, einen Freund im Namen von Slender Man zu erstechen, war mir ein Rätsel, also ging ich kurz in die Online Slender Man Community um zu versuchen, es herauszufinden.

Die Zweideutigkeit des Slender-Man-Mythos - eine ganze Menge über ihn ist laut seiner Wikia-Seite "unbekannt" und "unsicher" - ist kein Versehen, sondern Teil des Aufrufs. Wie ein Kritiker schrieb:

Slenderman arbeitet, weil du ihn, wie sein Charakter, nicht gut sehen kannst. Er ist zweideutig. Wie sieht er eigentlich aus? Manchmal hat er Tentakel aus seinem Rücken und manchmal nicht. Woher kommt er? Was sind seine Motive?

Wie bei jedem guten Horror-Bösewicht gibt es genug harte Fakten über Slender Man, um ihn erschreckend zu machen - er ist groß, dünn, trägt einen Business-Anzug und hat kein Gesicht - und dennoch viele leere Stellen für Fans, um mit etwas zu füllen, was ängstigt Intrigen oder fasziniert sie am meisten. Grob gesagt stakst er seine Ziele über längere Zeiträume hinweg, verursacht ihnen eine gewisse Vielfalt mentaler Angst und besitzt sie in einigen Fällen. Abgesehen davon ist Slender Man offen. Er ist, was immer du willst, dass er ist. Wie ein Benutzer auf den Unfiction Boards schrieb:

Ich will keine Erkundung von Slender, seine Motivation, seinen Hintergrund oder sein Lieblingsfrühstücksmüsli. Zumindest für mich arbeitet er, weil er ein unerkennbarer kosmischer Horror ist.

Viele Künstler haben sich von dem Konzept Slender Man inspirieren lassen und es als Boden für ihre eigenen kreativen Aktivitäten genutzt, die alles von einmaligen Illustrationen und Kurzgeschichten bis hin zu Survival-Horror-Spielen und YouTube-Serien (wie Marble Hornets, die fast getaktet sind) hervorgebracht haben 5 Millionen Ansichten zu einer Episode). Ein Großteil der Diskussion auf den Slender Man Boards umgibt diese fiktionalen Werke und klingt so ähnlich wie jede andere Diskussion über eine populäre TV-Show oder Filmreihe. Schrieb einen Fan von Unfiction:

Ich würde gerne wiederholen, was früher jemand über weibliche Protagonisten gesagt hat. Marble Hornets hat bisher zwei Frauen, aber keiner von ihnen hatte mehr als ein paar Minuten Bildschirmzeit ... Ich würde gerne mehr Geschichten mit einer weiblichen Hauptrolle sehen.

Schrieb ein anderes:

Ich denke, ich spreche für die Mehrheit der Leute hier, wenn ich sage, dass ich sehen möchte, dass die Leute ein bisschen mehr aus der Form ausbrechen. Alle Slender-Man-Geschichten, die ich gesehen habe, haben die gleiche Grundprämisse - ein Typ sieht Slender Man, fängt an zu flippern und wird langsam verrückt ... Ich sehe einfach nicht den Sinn darin, eine Geschichte millionenfach zu wiederholen, wenn du Ich werde mich nicht darum kümmern, etwas Neues in die Geschichte einzubringen.

Aber dann gibt es jene, die tatsächlich an Slender Man glauben - zumindest nach ihren eigenen Berichten. Die zwei Mädchen, die ihren Freund erstochen haben, würden in diese Kategorie fallen; sie behaupteten, "Proxies" zu sein, ein Ausdruck für jene unglücklichen Menschen, die von Slender Man besessen wurden.

Aber sind Menschen wie diese tatsächlich Anlass zur Besorgnis der Öffentlichkeit? Es scheint nicht so. Als Antwort auf die realen Tötungen scheint die Reaktion unter den Gläubigen überwältigend negativ gewesen zu sein - nicht weil Slender Man nicht existiert, sondern weil das Töten eines Freundes in seinem Namen einfach nichts bewirken wird. Besagter Benutzer:

HAH! Als würde er tatsächlich mit diesen beiden sprechen.

Und ein anderer:

Ich glaube, zwei Leute wollten einfach nicht in Schwierigkeiten geraten, also machten sie Slimeman verantwortlich. Wie wagen sie es.

Diese Fans scheinen mehr daran interessiert zu sein, ihre eigenen Erfahrungen zu erzählen und Leckerbissen über Slender Man zu tauschen, als sich zu versprechen, Blut zu vergießen, um seine Gunst zu gewinnen. Schrieb den Benutzer TSPofStrych9 beim Experience Project:

Okay, ich verstehe die Herkunft. Ich verstehe, dass dies eine Fälschung sein soll, und ich weiß, dass Sie das als Schwachsinn abtun können, wenn ich meine Erfahrung erzähle, aber denken Sie bitte darüber nach.

In der folgenden Geschichte behauptet TSPofStrych9, Slender Man - "ein großer, dünner Mann mit einem sehr langen Schritt, der unverkennbar einen schwarzen Business-Anzug trägt" - mitten in der Nacht unheilverkündend unter einer Straßenlaterne stehen zu sehen. Sie sagen, der Vorfall ereignete sich, bevor sie tatsächlich von den Mythen des Slender Man gehört hatten; jetzt sind sie überzeugt. "Das war vor zwei Jahren und ich habe seitdem an ihn geglaubt", schließt die Geschichte.

Bei Reality Board scheinen die Leute den Slender Man auch ernst zu nehmen. Beliebte Themen sind, wie man erkennt, ob man eine Begegnung mit ihm hatte, wie man ihn beschwört und wie man ihn im Kampf besiegt ("Ich habe seit Jahren sumerische Blutmagie studiert ..." beginnt einen solchen Beitrag).

Marmor Hornissen

Die Grenze zwischen denen, die Slender Man tatsächlich glauben, und denjenigen, die einfach ein Interesse an der Fiktion haben, die ihn darstellt, ist verschwommen; Wäre es nicht im Geiste des Mythos, eine fiktionale Geschichte als reale Erfahrung darzustellen und im Internet zu veröffentlichen? Das ist das Format, an dem sich viele Slender-Man-Romane orientiert haben, vom Found-Footage-Stil von Marble Hornets bis zu den unzähligen Blogs, in denen Autoren ihre angeblichen Erfahrungen mit der Kreatur erzählen.

Obwohl es etwas besorgniserregend ist, dass Anhänger den Slender Man als "Ihn" bezeichnen - ja, mit einem großen "H" - was auf eine gottähnliche Sicht des Charakters hindeutet, ist das Geplapper in Message Boards genauso harmlos wie ein Lagerfeuergeist Geschichte. Ich habe immer noch keine Ahnung, warum zwei Mädchen dachten, dass das Töten eines Freundes den Schlanken Mann beschwören würde; Das hat aller Wahrscheinlichkeit nach viel mehr mit den beteiligten Personen zu tun als mit dem Slender Man. Ich habe jedoch eine bessere Vorstellung davon, warum das Mem anfängt. Seine bewusste Ambiguität gibt jedem die Möglichkeit, sich den Mythos zu Eigen zu machen, und das Verschwimmen von Fantasie und Realität in der Nacherzählung dieses Mythos trägt nur zur Attraktivität bei. Die Tatsache, dass irgendwann einmal jeder von einem großen, weißen Mann in einem Business-Anzug eingeschüchtert wurde, hat eine zeitgemäße Relevanz, die Mothman oder Bigfoot fehlt.

Ich glaube nicht an Slender Man. Aber ich freue mich darauf, weiterhin Marble Hornets zu sehen, denn von dem, was ich gesehen habe, ist es wirklich ziemlich gut.

* Sowohl "Slender Man" als auch "Slenderman" scheinen akzeptiert zu werden. "Slender" ist auch ein beliebter Spitzname.