Laut CNN hat die Keystone-Pipeline am Donnerstag in South Dakota 210.000 Gallonen Rohöl durchgesickert. TransCanada hat angekündigt, Teile der Pipeline stillgelegt zu haben und sie bis zur Behebung des Lecks stillzuhalten. Das Leck kommt nur fünf Tage, bevor Nebraska-Beamte darüber abstimmen, ob das Keystone XL-Projekt genehmigt werden soll oder nicht, eine vorgeschlagene Erweiterung der bestehenden Pipeline, gegen die Umweltgruppen jahrelang Lobbyarbeit geleistet haben.

Die Ursache des Austritts vom Donnerstag ist unklar, aber ein Sprecher des Department of Environment and Natural Resources von South Dakota sagte gegenüber CNN, dass dies der schlimmste Keystone-Überlauf im Staat sei. Im April 2016 kam es in South Dakota zu einer Leckage der Pipeline um 16.800 Gallonen, von denen die meisten in rund zwei Monaten gereinigt wurden. Aber das Ölleck am Donnerstag ist viel größer als die Ölkatastrophe von 2016, und es gibt kein Wort darüber, wie lange es dauern wird, bis es sauber ist.

TransCanada sagte in einer Pressemitteilung, dass die Abschnitte der Pipeline von Hardisty, Alberta, nach Cushing, Oklahoma, und nach Pakota, Illinois, geschlossen wurden, und dass die Ursache des Lecks "untersucht" wird.

"Die Sicherheit der Öffentlichkeit und der Umwelt sind unsere obersten Prioritäten, und wir werden weiterhin Updates bereitstellen, sobald sie verfügbar sind", sagte das kanadische Unternehmen.

Das Timing und die Optik der Verschüttung sind bedauerlich für Unterstützer von Keystone XL, eine vorgeschlagene Ergänzung zu der Pipeline, über die Demokraten und Republikaner seit Jahren streiten. Am Montag wird die Nebraska Public Service Commission über die endgültige Genehmigung von Keystone XL im Cornhusker-Staat abstimmen. Damit würde eines der letzten großen regulatorischen Hindernisse für das Projekt ausgeräumt. Umweltgruppen haben schnell auf die Verschüttung vom Donnerstag als Argument gegen Keystone XL hingewiesen.

"Wir haben immer gesagt, dass es keine Frage ist, ob eine Pipeline verschüttet wird, sondern wann und heute TransCanada für uns spricht", sagte Kelly Martin vom Sierra Club in einer Erklärung (TransCanada besitzt beide Projekte). "Dies ist nicht das erste Mal, dass die Pipeline von TransCanada giftige Teersande verschüttet hat, und es wird nicht die letzte sein."

Jane Kleep, Vorsitzende der Demokratischen Partei von Nebraska, war sogar noch stumpfer und sagte der Washington Post, "TransCanada kann man nicht vertrauen". Kleep sagte auch voraus, dass die Nebraska Public Service Commission "Seite mit Nebraskans, nicht eine ausländische Ölgesellschaft" sein wird, wenn die Kommission über Keystone XL abstimmt.

Die bestehende Keystone-Pipeline umfasst 1.136 Meilen von Kanada nach Texas. Obwohl das Leck am Donnerstag noch untersucht wird, sagte TransCanada, dass es in einem Abschnitt der Pipeline rund 35 Meilen südlich der Pumpstation Luddon in Marshall County aufgetreten ist und innerhalb von 15 Minuten enthalten war.

"Basierend auf dem, was wir jetzt wissen, hat die Ölpest keinen Oberflächenwasserkörper beeinflusst", sagte Brian Walsh von der South Dakota Abteilung für Umwelt und natürliche Ressourcen, so die Post . "Das hat es nicht getan. Das sind gute Nachrichten. "Walsh sagte auch, dass die Verschüttung anscheinend auf einem" Gras oder einem landwirtschaftlichen Feld "aufgetreten sei.

David Flute, Chef des Sisseton-Wahpeton Oyate-Stammes, sagte BuzzFeed, dass das Leck auf einem Abschnitt der Pipeline neben seinem Reservat, das im Nordosten von South Dakota und einem kleinen Stück North Dakota liegt, entsprang. Flute sagte, dass er besorgt ist, dass das Öl in eine unterirdische Wasserablagerung, auch bekannt als Aquifer, in der Gegend eindringen und die lokale Wasserquelle kontaminieren wird.

"Ich denke, es wird Auswirkungen geben, irgendeine Art von Umweltbelastung", sagte Flute zu BuzzFeed. "Wenn das Öl versickert, wenn es die Verschüttung, die ich hoffe, nicht aufnehmen kann, wenn sie es nicht verhindern kann, dass es in die Wassersysteme eindringt, kann es für alle schädlich und schädlich sein."