Wenn es um die Schönheit und das Ausmaß der Olympischen Spiele geht, könnte man meinen, dass man alles gesehen hat. Aber ich wette, es gibt zumindest eine coole Sache über das Anzünden der olympischen Fackel, über die jeder Bescheid wissen sollte, wenn sie es nicht schon ist. Ich spreche nicht über den Weg, den die Fackel über die Staffel zurücklegt, oder über die Zündung des Olympic Cauldron durch jemanden, der für das Gastgeberland von Bedeutung ist, obwohl es beides schöne Rituale sind. Ich spreche stattdessen davon, wie die eigentliche, originale Flamme alle zwei Jahre für die Sommer- und Winterspiele angezündet wird. Es ist eine wunderschöne antike Zeremonie, die in Ritualen und Mythen gesickert ist.

Für ein wenig Hintergrundwissen über die Olympische Flamme selbst stellt sie die legendäre Flamme dar, die der griechische Gott Prometheus den Göttern gestohlen hat, um sie dem Menschen zu geben. In den Mythen war dies der Moment, in dem wir von den Göttern unabhängig wurden und selbständig werden konnten. Während der Olympischen Spiele der Antike brannte auf dem Altar des Prytaneion im antiken Olympia während der Spiele eine Flamme, die diesen Meilenstein symbolisierte. Deshalb, wenn es darum geht, die Flamme für unsere modernen Spiele anzuzünden, reisen wir zum selben Ort.

Es beginnt mit einer Prozession von Priesterinnen - allen griechischen Schauspielerinnen, die wegen ihrer Haltung und ihrer königlichen Haltung ausgewählt wurden - in alter Kleidung. Angeführt von einer Hohepriesterin umringen sie die Ruinen des Altars von Hera und bitten dann den Sonnengott Apollo, die Fackel anzuzünden. Einige von euch Nicht-Gläubigen mögen jetzt vielleicht den Kopf schütteln und sich fragen, wie ein mythischer Sonnengott etwas so Physisches wie eine brennende Fackel anzünden sollte. Allerdings verwenden sie einen konkaven Spiegel, um die Sonnenstrahlen zu fokussieren, so dass es wirklich die Sonne und die Verbindung zur Mythologie von Apollo beinhaltet. Es verbindet unsere modernen Zeremonien mit jenen alten, denn das Feuer entspringt aus natürlichen Elementen am selben Ort. Es ist so schön wie es sinnvoll ist.

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Sobald die Flamme angezündet ist, wird sie in einen kleinen Keramikbehälter gestellt und die Priesterinnen gehen weiter zum Panathinaiko-Stadion. Sie kommen an einem Olivenbaum vorbei, auf dem ein einziger Ast von einem Jungen geschnitten wird, in dem beide Eltern leben - und der den Frieden symbolisieren soll, und das sogar mit dem Geist der Konkurrenz. Dann zündet die Hohepriesterin die Fackel des ersten Läufers an und die Staffel, die wir kennen, beginnt.

Obwohl jede olympische Flamme in einem anderen Gastland ist, kommen sie alle vom selben Ort und werden auf die gleiche Weise entzündet: von einer Gruppe barbasischer Frauen und durch eine Zeremonie, die uns bis in die Antike zurückverfolgt. Es ist genug, um Ihnen Gänsehaut zu bereiten, wenn Sie lange genug darüber nachdenken.