Im November sorgte der Tod einer jungen Frau aus Nepal für internationale Schlagzeilen - sie war gestorben, als sie in einer Menstruationshütte übernachtet hatte, um Frauen, die aus ihren Gemeinschaften menstruieren, abzusondern. Die Tragödie bestand nicht nur darin, dass Dambara Upadhyay, der 26 Jahre alt war, in einer schlecht beheizten Hütte in einer abgelegenen Gegend einer unbekannten medizinischen Ursache zum Opfer fiel. Es war, dass diese Praxis nur eine der vielen Arten ist, in denen der vollkommen natürliche Akt der Menstruation dämonisiert wird, was zu Benachteiligung, Schaden und echter Gefahr für Frauen auf der ganzen Welt führt.

Menstruationshütten scheinen ein Extrem zu sein, aber sie sind die Spitze eines Eisbergs, der die Bildung, Ermächtigung, Bildung, Gesundheit und das Arbeitsleben von Frauen in vielen verschiedenen Gesellschaften weltweit beeinflusst. (Und nein, es ist nicht nur ein nicht-westliches Vorurteil; denken Sie darüber nach, wie Tampons in weiten Teilen der Vereinigten Staaten besteuert werden und wie sie bis Anfang dieses Jahres als "Luxusartikel" in der britischen Gesetzgebung angesehen wurden, weil kein Blut fließt Ihre Beine sind eindeutig das Zeichen eines luxuriösen Lebens). Es gibt im Grunde nichts sexistischeres, als ein Geschlecht zu trennen, zu erniedrigen und zu diskriminieren, aufgrund eines physischen Prozesses des Erwachsenenalters, über den sie genau keine Kontrolle haben, aber das ist die Realität für Millionen von Frauen weltweit, und es ist etwas, gegen das wir kämpfen müssen. Laut.

Trift sprach mit Cecile Shrestha, Associate Director von WaterAid America und einer der Speerspitze ihrer Kampagne "Menstrual Hygiene Matters", um weltweit über Menstruationshütten und Diskriminierung aufzuklären, wie Frauen und Mädchen davon betroffen sind und was getan werden kann Hilfe.

Warum Menstruationshütten mehr Aufmerksamkeit verdienen

Der unnötige Tod von Dambara Upadhyay hat zu einer möglichen Niederschlagung der Menstruationsarbeit in ganz Nepal durch die Regierung geführt. aber, wie Shrestha Bustle erzählt, ist die Idee bereits gegen das Gesetz. "Die Hütten selbst wurden verboten, aber die tief verwurzelte Tradition wird weiterhin in den abgelegensten Teilen des Landes praktiziert, auch in Gebieten, in denen WaterAid funktioniert", sagte sie. Und der Ort hilft ihnen, sie geheim zu halten, sowohl von Nepalis als auch von der Außenwelt: Marginalisierte ländliche Gemeinschaften sind oft stark von städtischen Gebieten getrennt.

Die Praxis der Menstruationshütten als archaischer Holdout oder unschuldige kulturelle Praxis zu entlassen, ist eine drastische Unterschätzung dessen, wie ernst das Problem ist. "Während Menstruationshütten die extremste Form der Abgeschiedenheit sind", sagt Shrestha, "existiert die Abgeschiedenheit im ganzen Land in unterschiedlichen Formen, auch in der Hauptstadt Kathmandu." Die Trennung der Menstruation ist nicht nur auf die nepalesische Gesellschaft beschränkt: Frauen, die sich körperlich während ihrer Periode aus Angst vor "Kontamination" entfernen, finden sich an so unterschiedlichen Orten wie Bali und Nigeria. Und das berücksichtigt nicht die anderen Arten von Menstruations-Tabus, die das Leben von Frauen einschränken, von Bars auf ihrer religiösen Aktivität bis hin zu ihrer Abschaffung. Es ist keine einfache Welt da draußen für Frauen in ihrer Zeit.

Unbehagen mit dem Konzept der Perioden ist sogar in der Sprache gefunden, mit über 5.000 Euphemismen für sie weltweit aufgezeichnet; aber es hat weit verbreitete und verheerende Einflüsse auf das Verhalten, mit Einschränkungen für menstruierende Frauen, die in verschiedenen Religionen heilige Tempel betreten, Männer aus Angst davor "kontaminieren", ihnen verbieten, Blut aus Angst vor Unfruchtbarkeit wegzuwaschen oder Essen für den Fall vorzubereiten "Beute." Menstruierende Frauen werden in vielen Kulturen als gefährlich, bedrohlich und unrein angesehen.

Wie Menstruationshütten Frauen beeinflussen

Die Geschichten, die Shrestha von individuellen Interaktionen mit Teenagern und Frauen erzählt, sind in ihren Perioden in Ländern, in denen Menstruations-Tabus stark ausgeprägt sind, herzzerreißend. "Wir wollten von Mädchen im Teenageralter direkt von ihren alltäglichen Erfahrungen rund um die Menstruation hören", sagt sie 2016 mit NPR zu Bustle von einer Mission nach Nepal. Was sie fanden, war verheerend.

"In der abgelegenen Region Far West in Surkhet", sagt sie, "haben wir ein 14-jähriges Mädchen namens Kamala kennengelernt. Sie fiel auf, weil sie besonders angsterfüllt zu sein schien. Wir erfuhren schnell, dass es an ihrer Periode lag Sie war in ihrer vierten Nacht in einer Menstruationshütte zu schlafen und erlaubte uns, ihr zu folgen, um sie zu sehen. "

Und der Anblick war nicht erbaulich: "Ihre Hütte war nichts wie eine Hütte im westlichen Sinn des Wortes: Es war eine erhöhte Schlammplattform ohne Wände oder Dach, nur Holzstäbchen an vier Seiten, die versuchten, einen Anschein von einem zu schaffen Struktur ", sagt Shrestha. "Wir waren schockiert über die schlechten Bedingungen in ihrer Hütte und dass sie dort schlief und völlig unerwünschten Besuchern ausgesetzt war, Wildtieren und den sintflutartigen Regengüssen, die jede Nacht unser Dorf überfluteten."

Es verwirrt die Gedanken: Mädchen müssen Nacht für Nacht in gefährlichen und potentiell tödlichen Situationen schlafen, weil ihre Körper ihnen gerade erzählen, dass sie in diesem Monat kein Baby haben. Und auch an Orten ohne Hütten sind die Situationen noch ernst. In Kathmandu zum Beispiel erklärt Shrestha: "Frauen werden nicht in eine Hütte verbannt, wenn sie ihre Zeit haben, aber es ist ihnen verboten, die Küche zu betreten, Essen zuzubereiten oder ihre männlichen Verwandten zu berühren." Menstruation Tabus sind in Kulturen, in denen männliche Kontrolle endemisch ist gebunden. "Väter, Ehemänner und Söhne behalten die Kontrolle über Entscheidungsfindung, Finanzen und Lebensunterhalt", erklärt Shrestha, was bedeutet, dass "viele Frauen sich in ihren eigenen Haushalten, in ihren Familien und Gemeinschaften nicht äußern können". Die allgemeine Erfahrung von Frauen in menstruellen Tabu-Gemeinschaften? "Stimmlos."

Die pädagogischen und wirtschaftlichen Kosten von Menstruations Tabus

Die Vielfalt der Arten, in denen Menstruations-Tabus und Diskriminierung Frauen negativ beeinflussen können, ist wirklich erstaunlich, von der psychologischen bis zur ökonomischen. "Menstruations-Tabus und Aberglaube sind der Bildung und Ermächtigung von Frauen unglaublich abträglich", sagt Shrestha. "Schon in jungen Jahren wird Mädchen in Nepal beigebracht, dass sie unrein sind und ihre Familien während der Menstruation verfluchen. Das ist unglaublich schädlich für die Psyche und das Selbstgefühl eines jungen Mädchens."

Aber eine der größten Auswirkungen ist die einfache Inkompatibilität in Nepal und anderswo, in Ausbildung zu sein und eine Periode zu haben. "Wenn Mädchen die Pubertät kennenlernen und ihre Periode beginnen", sagt Shrestha, "brechen sie oft die Schule ab, weil Schulen keine unterstützende Umgebung sind, in der sie ihre Zeit hygienisch und mit Würde bewältigen können. Das kann so einfach sein wie kein privates Badezimmer Sie können ihre Zeiträume privat verwalten oder Zugang zu Wasser zum Waschen haben. "

Ein UNESCO-Bericht aus dem Jahr 2016 stellte fest, dass 10 Prozent aller Mädchen in Sub-Sarahan Afrika während ihres Menstruationszyklus die Schule verpassen und die Zahlen in anderen Ländern schlechter sind: 30 Prozent der afghanischen und nepalesischen Mädchen verlieren Menstruationstage, während 20 Prozent der Mädchen in Indien fällt in ihren menstruierenden Jahren vollständig aus.

Die Auswirkungen können verheerend sein, sagt Shrestha. "Viele Mädchen verpassen diese Schlüsseljahre der Schule, was sich langfristig auf sie auswirkt - sie heiraten oft früher, haben mehr Kinder und können weniger verdienen", stellt sie fest. Sie entlarvt sie auch allgemein: WaterAid, so Shrestha, hat immer wieder festgestellt, dass "Bildung, Bewusstsein und Sozialisierung, die in der Schule stattfinden, direkt dazu führen, dass jüngere Frauen Fragen stellen und ihre Familien und traditionellen Praktiken herausfordern können." Mit anderen Worten, die Menstruation hält junge Frauen davon ab, ihre Welt zu verändern.

Was Sie tun können, um zu helfen

Das Problem, wie wir es bei Dambara Upadhyays Tod gesehen haben, ist, dass manchmal die Gesetzgebung nicht weit genug geht. Menstruationshütten sind in Nepal bereits gegen das Gesetz, aber Shrestha "sah Dörfer, in denen Menstruationshütten niedergeschlagen worden waren, und doch war die [Abgeschiedenheit] noch weit verbreitet." Wenn es darum geht, das Problem menstrueller Tabus und die echten Kosten für die Gleichberechtigung und das Leben von Frauen sowohl in Nepal als auch weltweit zu lösen, muss die Absetzung der Überzeugungen selbst die Wurzel des Problems sein.

Also was können wir tun? Shresthas Herangehensweise bei WaterAid ist lokal und basiert auf der Bekämpfung schädlicher Menstruationsüberzeugungen. "Wir arbeiten mit lokalen Gemeindeführern zusammen, um langfristige Interventionen zur Bewusstseinsänderung durch Sensibilisierungs-, Bildungs- und Advocacy-Initiativen durchzuführen", sagt sie und stellt fest, dass sie für den kulturellen Kontext sensibilisiert sind und mit lokalen Partnern zusammenarbeiten Hilfe bei der Einrichtung von Programmen, die Frauen vor Ort helfen.

Aber wenn Sie nicht in Nepal, Indien oder anderswo sind, können Sie immer noch helfen. "Wir brauchen Menschen, die ihre Zeit, ihr Talent und ihr Geld dafür verwenden, Tabus um die Menstruation zu brechen", ist Shresthas Botschaft. "Wir brauchen Menschen, die anfangen müssen, über Perioden zu sprechen, und wie die Menstruation Frauen und Mädchen einzigartig beeinflusst. Das erfordert oft Mut. Aber das ist ein wichtiger erster Schritt, um Bewusstsein zu schaffen und letztendlich das Problem zu bekämpfen. Wir brauchen auch Menschen." um diese Arbeit zu unterstützen, indem wir an Organisationen wie WaterAid spenden, die seit Jahrzehnten an diesen Themen arbeiten und eine ausgezeichnete Erfolgsbilanz bei der Gestaltung von Interventionen haben, die Frauen und Mädchen helfen, ihre eigenen Stimmen und nachhaltige Lösungen in ihren lokalen Gemeinschaften zu finden. "

Wenn Sie also inspiriert (oder wütend) sind, finden Sie WaterAid, WASH United oder andere Organisationen, die sich dem Aussterben von Menstruations-Tabus verschrieben haben und bieten Ihnen Ihr Geld, Ihre Aufmerksamkeit und Ihre Zeit. Das ist es wert.