Mit der Ankunft der NFL Football-Saison kommt die Ankunft von Fantasy-Football-Wahnsinn. Die Beliebtheit des Spiels ist seit Jahren gewachsen, da das Internet und kostenlose Fantasy-Football-Websites den Überblick über Statistiken weniger erschwert haben.

Laut der Fantasy Sports Trade Association machen Frauen mittlerweile 20 Prozent aller Fantasy-Football-Spieler aus. Etwa 5, 8 Millionen Frauen nahmen 2012 an Fantasy-Ligen teil.

Ich bin daran gewöhnt, Fantasy Football Ephemera in Statusupdates von männlichen Freunden zu sehen. Aber ich habe festgestellt, dass nicht nur die Anzahl der Frauen, die es in den sozialen Medien erwähnen, steigt, sondern auch Frauen, die nicht unbedingt Fußballfans sind. Fantasy Football ist wie Candy Crush für mich in diesen Tagen; Ich verstehe den Appell nicht, aber ich erkenne, dass alle es tun.

Ich fragte ein wenig nach und versuchte ein Gefühl dafür zu bekommen, warum mehr Frauen mitmachen. Tammy ist eine New Yorker Theaterregisseurin, die kürzlich Druck gemacht hat, der Liga ihrer besten Freundin beizutreten. "Ich habe beschlossen, mitzumachen, ehrlich, weil wir angefangen haben, The League zu beobachten und es macht mich kaputt", sagt Tammy. "Und ich liebe einige (völlig ungerechtfertigte) Schmatzereien. Ich habe meine in Haiku-Form gemacht."

Tammy's Liga besteht hauptsächlich aus Paaren, für einen Geschlechter-Split von fast 50/50. Bis jetzt ist Tammys Lieblingsteil, dass es ihr einen Grund gibt, sich um Spiele zu kümmern, die ihre Heimmannschaft nicht betreffen.

Rachel, eine 31-Jährige, die in San Francisco arbeitet, ist in ihrem zweiten Jahr in einer Fantasy-Liga mit Freunden spielen. Sie sagte für sie, es sei "eine soziale Sache. Es macht Spaß, daran beteiligt zu sein. Und es bringt mir die Regeln des Fußballs bei. Ich bin nicht in einer Fußballfamilie aufgewachsen, also spielt mir die Phantasie die Positionen bei und ich fange an verstehe die Dynamik und die Nuancen und Strategien hinter Spielen. "

Es gibt nicht viele andere Frauen in ihrer Liga, "aber die Frauen, die spielen, sind echt", sagt sie. "Ich bin lockerer ... aber ich habe dieses Jahr eine ziemlich solide Mannschaft."

Crissy Ross, ein Bibliothekar mit 30 Büchern in Cincinnati, betont auch, dass Fantasy-Ligen eine großartige Möglichkeit bieten, etwas über das Spiel zu lernen. Sie spielt seit fünf Jahren in einer Liga mit ihrem Mann, ihrer Schwester und einer Mischung aus Männern und Frauen.

"Wir hatten alle zusammen lange Zeit Bengal-Tickets, und aus dieser Gruppe ist einfach nur Fantasie geworden", sagt sie. "Es macht sehr viel Spaß und hält dich die ganze Saison über Fußball aufgeregt. Du musst kein Fußballguru sein, um zu gewinnen."

Liz ist eine Doktorandin, deren männliche Klassenkameraden "ziemlich hartnäckig" waren, dass sie dieses Jahr in ihre Liga aufgenommen wurde. "Ich war von weitem interessiert, weil ich im SEC-College-Football-Land aufgewachsen bin und immer ein gutes Spiel gesehen habe", sagt Liz. "Also, ich bin beigetreten, weil es etwas Neues war, das ich immer ausprobieren wollte."

"Es gibt viele Anleitungen online und auf der ESPN-Fantasy-Seite, aber ich war immer noch ziemlich ahnungslos, wie der Prozess funktioniert hat", gibt sie zu. "Ich wurde vom Ligaleiter ziemlich maskiert, aber ich denke, dass das passieren würde."

Obwohl es nur eine andere Frau in ihrer Liga gibt, sagt Liz, dass sie in letzter Zeit eine allgemeine Zunahme von Frauen bemerkt hat. "Ich kenne eine Frau, die Teil einer rein weiblichen Liga ist. Ihr Name ist 'Blood Bath and Beyond', was mich an Roller Derby erinnert."

"Frauen haben die besten Fantasy Football Team Namen", sagt Hanna Brooks Olson, eine Schriftstellerin aus Seattle. "Mein ist kritischer Sass."

Obwohl sie ein echter Fan des echten Fußballs ist, ist dies Hannas erstes Jahr in einem Fantasy-Team. "Ich bin einer Liga bei der Arbeit beigetreten", sagt sie. "Ich bin mir nicht hundertprozentig sicher, wie es wirklich funktioniert."

Dies ist offensichtlich ein sehr kleines, sehr voreingenommenes Sample, aber es scheint, Fantasy Football ist zu einem Ding geworden, dass sich andere Frauen als Hardcore-NFL-Fans wohl fühlen. Und trotz der Tendenz von Artikeln und Webseiten, die auf Frauen ausgerichtet sind, das Beziehungspotenzial in all dem zu betonen (GirlsFantasyLeague.com weist auf seiner Homepage darauf hin, dass Spielen "deine Beziehungen verbessern" und dir helfen kann, Männer zu treffen), plauderte keine der Frauen aus anderen Gründen, als sich selbst zu unterhalten.

"Für den Rekord", sagt Liz, "könnte mein Freund zwei fliegende Ficks über Fantasy-Football geben."