Ort: Zuhause .

Noch drei Wochen. Ich bin mitten in den letzten zwei Trainingswochen für die Olympischen Spiele in Rio. Zwei Wochen Zwei-Tage-Judo und fünf Sessions mit meinem Kraftcoach und seinen berüchtigten Rennstrecken. Schlafen in meinem eigenen Bett hilft, aber nur ein wenig. Fast dort.

Mitte der Woche machen sich meine beiden olympischen Mannschaftskameraden Marti und Angie und ich in die Mall auf, um etwas Zeit für das Training zu haben. Wir haben eine Abschiedsparty am Samstag, um zu gehen, und wir alle entschieden, dass alle weißen Kleider der Weg zu gehen waren. Es tut weh, durch das Einkaufszentrum zu laufen, aber es fühlt sich auch gut an, für ein paar Stunden am Tag etwas Normales zu tun. In den letzten Monaten drehte sich unser Leben um Training, Essen, Schlafen und mehr Training.

Sofort findet Marti ein süßes ärmelloses Shirtkleid, das perfekt zu ihr passt. Wir fügen einige rote Schuhe und einen Gürtel hinzu, und Boom - sie ist gut zu gehen. Angie, die picker der drei, wird etwas mehr überzeugen. Als wir einkaufen, finde ich auch ein Kleid. Es ist ärmellos und knielang. Der Rücken ist offen mit einem durchsichtigen V vorne. Sein weißes, glänzendes Material wird perfekt mit einigen Goldschuhen funktionieren, die ich zuhause habe.

Der Rest der Woche verläuft reibungslos. Wir trainieren hart, und viele Nächte bin ich in Tränen. Die meisten Leute denken, ich weine, weil ich will, dass es vorbei ist, aber wirklich sind die Tränen der Frustration. Ich will nicht, dass es vorbei ist. Ich möchte besser sein. In diesen Zeiten fällt mir immer wieder ein Sprichwort ein: Bete nicht dafür, dass es vorüber ist, bete darum, stärker zu sein als der Kampf vor dir.

Am Samstag gehe ich zu meinem Krafttrainer Paul und mache mein letztes Workout der ersten Woche - eine Runde bestehend aus 12 der schwierigsten Übungen, die er auf die schwierigste Art und Weise zusammensetzen kann. Ich bin auch gegen eine Zeituhr. Der Versuch, die Strecke in 10 Minuten zu beenden, lässt mich normalerweise erschöpft und oft im Badezimmer krank werden. Heute ist es nicht anders, aber ich beende meine letzte Runde in neun Minuten und 35 Sekunden. Ich nehme es.

Nach Paul's gehe ich in den Friseursalon, um mich dort zu verwöhnen. Die Schwester meines Trainers, Tanya, macht seit Jahren meine Haare und sie besteht darauf, heute noch ein bisschen mehr für die Party zu machen. Sie schafft eine aufwendige Aufwertung, die mich wie eine Prinzessin fühlen lässt. Heute Abend ist etwas Besonderes, und ich spüre all die Vorfreude, die sich seit vier Jahren langsam entwickelt.

"Und schließlich geht diese junge Frau nach Rio, um ihren Titel zu verteidigen, eine zweifache Olympiasiegerin zu werden, unser goldenes Mädchen, die amtierende Olympiasiegerin Kayla Harrison."

Zu Hause angekommen, bereiten sich Marti und ich darauf vor. Meine Haare sind fertig, mein Make-up ist angezogen und ich bin bereit zu gehen.

Bei der Absendung ist das Zimmer gepackt. So viele Leute sind gekommen, um unserem Team viel Glück zu wünschen, und es ist so herzerwärmend für mich. Kinder rannten herum und bekamen ihre Gürtel mit den Träumen signiert, eines Tages Olympier zu sein. Oldtimer, die seit Jahren ein Teil des Judo sind, wünschen uns alles Gute und zeigen ihre Unterstützung.

Die Olympier sitzen an einem Tisch im vorderen Teil des Raumes und auf halbem Weg steht Jimmy auf, um uns alle vorzustellen. Er geht die Liste runter. Angie, die erste Olympierin, die sich mit Zähnen und Klauen dafür eingesetzt hat, hierher zu kommen. Colton, ein anderer Erst-Olympier, der so viel verspricht. Travis, dreimaliger Olympiateilnehmer und mein langjähriger Teamkollege, den ich kenne, wird in Rio glänzen. Marti, mein Partner und bester Freund. Bronze in London, aber ich weiß, dass sie in Rio golden sein wird.

Und dann ich.

Sensei rattert von meinen Auszeichnungen, und ein Lächeln schleicht sich auf mein Gesicht. "Und schließlich geht diese junge Frau nach Rio, um ihren Titel zu verteidigen, eine zweifache Olympiasiegerin zu werden, unser goldenes Mädchen, die amtierende Olympiasiegerin Kayla Harrison."

Ich schließe mich meinen Teamkameraden an, die vor allen stehen, und die ganzen Räume stehen da, um uns zu applaudieren und uns alles Gute zu wünschen. Mein Bauch wird eng und mein Lächeln wird mein Gesicht nicht verlassen. Wir sind bereit. Rio hier kommen wir.