Es gibt viele Möglichkeiten, Psychopathie bei Erwachsenen zu diagnostizieren - aber gibt es irgendwelche Anzeichen dafür, dass jemand als Psychopath aufwächst, der sichtbar ist, bevor er das Erwachsenenalter erreicht hat? (Außerdem, weißt du, ist der Antichrist wie Damien aus The Omen hier . Obwohl wir nicht generell Kinder mit Psychopathie diagnostizieren - es wird als eine Erwachsenenstörung betrachtet - stellt sich heraus, dass es einen bestimmten Marker gibt, den manche Kinder zeigen, der damit in Verbindung steht, ob jemand Psychopathie als Erwachsener entwickelt oder nicht jüngste Forschung. Es handelt sich um ein gemeinsames Sozialverhalten: Ob jemand das Lachen für ansteckend hält oder nicht.

Die Studie wurde ursprünglich im September veröffentlicht, macht aber dank Indy 100 wieder die Runde, also schauen wir mal, oder? Die Studie wurde von Forschern des University College London in Großbritannien, der Universität von Porto in Portugal und der KU Leuven in Belgien durchgeführt und in der Zeitschrift Current Biology veröffentlicht. Sie untersuchte 62 Jungen im Alter von 11 bis 16 Jahren, die "disruptiv" demonstrierten. Verhalten, von dem einige gefühlslos-nüchterne Züge aufwiesen - was auf ein höheres Risiko hinweisen kann, später im Leben eine Psychopathie zu entwickeln - und 31 Jungen desselben Alters, die kein störendes Verhalten zeigten. Das Ziel war es zu sehen, ob die Jungen mit sowohl disruptivem Verhalten als auch gefühllos-emotionslosen Charakterzügen unterschiedlich auf Gelächter reagierten, wie es typischerweise sich entwickelnde Jungen taten.

Forschung unterstützt die Idee, dass Lachen ansteckend ist; In der Tat wurde 1992 eine Studie veröffentlicht, die ergab, dass das Hören von Lachern, die durch eine "Lachbox" erzeugt wurden - ein "kleiner mechanischer Plattenspieler", der bei Aktivierung durch die Teilnehmer ein Lachen hervorbrachte - ausreichte, um die Teilnehmer zum Lachen zu bringen. Darüber hinaus spielt das Lachen eine wichtige soziale Funktion; Laut einer Studie aus dem Jahr 2014 ist es oft "mit Bindung, Zustimmung, Zuneigung und emotionaler Regulation verbunden". Der Punkt ist: Menschen lachen nicht nur typischerweise, wenn wir andere lachen hören; wir lachen auch mit anderen, wenn sie lachen, um Beziehungen zu ihnen aufzubauen.

Angesichts der Tatsache, dass Psychopathie durch "atypische emotionale Reaktionen und antisoziales Verhalten" charakterisiert ist, einschließlich einer "reduzierten empathischen Reaktion" , ist es vielleicht nicht überraschend, dass eine Verringerung der Lachansteckung auf Psychopathie hinweist auch. In der Tat, wie die gegenwärtigen Studienautoren bemerken, "Individuen mit Psychopathie zeigen eine verminderte Fähigkeit, soziale Beziehungen zu entwickeln, die auf dem Genuss prosozialer Interaktion oder Sorge für das Wohlbefinden anderer beruhen" - und Lachen ist ein großer Teil von all dem. Dementsprechend stellten die Forscher die Hypothese auf, dass Jungen mit störendem Verhalten nicht so sehr auf das Lachen sowohl auf der neuralen Ebene als auch auf der Verhaltensebene reagieren würden; dass dies insbesondere für Jungen mit einem hohen Maß an gefühllos-emotionslosen Merkmalen gilt; und dass die neuronalen Antworten auf das Lachen erklären würden, warum einige der Jungen sich damit einlassen würden, während andere es nicht taten.

Die Gehirne der Jungen wurden gescannt, während sie einer Vielzahl von Klängen lauschten; Alles in allem enthielten die Geräusche, die die Jungen hörten, 30 Fälle von echtem Gelächter, 30 Fälle von aufgeworfenem Gelächter, 10 Fälle von Weinen und fünf Fälle von Ruhe oder Stille. Nachdem die Hör- und Scan-Aufgabe abgeschlossen war, wurden die Jungs gebeten, die Geräusche auf einer Skala von eins bis sieben auf Ansteckung zu bewerten - das heißt, "ob dem Hören zuhören, sie sich fühlen ließen, als würden sie mitmachen und / oder die Emotionen fühlen" - und Authentizität - oder "ob sie dachten, dass die Klänge echt oder possiert / gefälscht waren."

Alle Gehirne der Jungs zeigten zumindest eine gewisse Aktivität, wenn sie dem Klang von echtem Gelächter lauschten - aber nicht alle Jungen hatten die gleiche Verhaltensreaktion auf den Stimulus. Die Forscher fanden heraus, dass Jungen, die sowohl disruptives Verhalten zeigten als auch ein hohes Maß an gefühllos-emotionslosen Merkmalen aufwiesen, viel weniger wahrscheinlich waren, dass sie dem Lachen beitreten wollten. Darüber hinaus zeigten diese Jungen in zwei bestimmten Regionen des Gehirns - der anterioren Insula und der ergänzenden motorischen Zone - verminderte Gehirnaktivität, die mit Empathie und dem Zusammensein mit den Emotionen anderer verbunden ist. All dies scheint darauf hinzudeuten, dass Jungen, die andere Eigenschaften zeigen, die mit der Entwicklung von Psychopathie als Erwachsener übereinstimmen, ein Lachen nicht annähernd so ansteckend finden, wie es bei sich entwickelnden Jungen der Fall ist.

Es gibt jedoch viele Vorbehalte zu den Ergebnissen der Studie: Zunächst einmal konzentrierte es sich nur auf Jungen, so dass die Ergebnisse für andere Geschlechter möglicherweise nicht gelten; zweitens ist Korrelation keine Kausalität (das heißt, Psychopathie führt nicht nur nicht zu einem Mangel an Lachansteckung oder umgekehrt, sondern, wenn Sie kein ansteckendes Lachen finden, bedeutet das nicht unbedingt, dass Sie ein Psychopath sind); und drittens ist "Psychopath" keine Diagnose, die wir im Allgemeinen Kindern geben. Der leitende Studienautor Essi Viding sagte Science Daily: "Es ist nicht angemessen, Kinderpsychopathen zu bezeichnen. Psychopathie ist eine Erwachsenenstörung. "Der Sinn der vorliegenden Studie war es, Marker zu untersuchen, die in anderen longitudinalen Studien beobachtet wurden, die zeigten, dass Kinder ein höheres Risiko hatten, Psychopathie zu entwickeln; Die Forscher "suchten nach den Merkmalen, die dieses Risiko anzeigen", so Videing.

Trotz dieser Vorbehalte bietet die Studie viele Wege, die es in zukünftigen Forschungen zu erkunden gilt. Schrieb die Studienautoren: "Diese Studie unterstreicht die Notwendigkeit für systematische longitudinale Forschung, um den kausalen Zusammenhang zwischen atypischen Reaktionen auf assoziative soziale Hinweise und Psychopathie zu untersuchen. Eine solche Forschung würde es ermöglichen, die Richtung von Effekten in verschiedenen Gruppen von Kindern mit störenden Verhaltensweisen zu untersuchen und den Grad, in dem diese Prozesse gegenseitig beeinflussen. "Wenn wir in der Lage sind, bestimmte Verhaltensweisen zu bestimmen, die Psychopathie vorhersagen, könnten wir es sein in der Lage, Präventions- und Interventionsmethoden zu entwickeln, die helfen, die Auswirkungen der Störung zu mildern - dh wir könnten Behandlungen entwickeln, die "die Bildung von Affiliationsbindungen fördern und das Risiko von antisozialem Verhalten verringern", wie die Autoren der Studie sagen es.

Und das könnte tatsächlich weitreichende und positive Auswirkungen haben.