STIs sind nicht einfach zu reden - aber sie sollten sein. Nur wenige Bedingungen sind so vorherrschend und doch so tabu. Trotz der Tatsache, dass jede zweite sexuell aktive Person unter 25 Jahren eine STI und die Tatsache, dass STIs in den USA ein Allzeithoch sind, immer noch den Eindruck haben, dass STIs in dunklen Ecken leben und dass sie es tun Es ist eine Strafe für eine kleine Gruppe von Menschen, die besonders rücksichtsloses oder unsicheres Verhalten zeigen. In einer kürzlich durchgeführten Umfrage der Bustle Trends Group von 226 Frauen im Alter von 18 bis 34 Jahren gaben nur 51 Prozent der Befragten an, dass sie sofort STI-Prävention mit einem neuen Sexualpartner einleiten, während 21 Prozent sagen, dass sie warten, bis sie exklusiv sind. Es ist also klar, dass es uns immer noch nicht angenehm ist, über unsere sexuelle Gesundheit zu sprechen.

Es ist schwierig, an andere Krankheiten oder Leiden zu denken, die mit dem gleichen Stigma einhergehen. Krebs, Hirnschäden, Herzkrankheiten - in keinem anderen Fall ist so viel Schuld oder moralisches Urteil mit einem Gesundheitsproblem verbunden. Obwohl das Rauchen oft mit Verachtung und moralischer Verurteilung beantwortet wird, behandeln wir niemanden, der zwei Packungen am Tag als schmutzig oder ekelhaft für die Entwicklung von Lungenkrebs geraucht hat, wie wir oft jemanden, der eine STI einzieht. Und doch bleibt das Stigma bei STIs stark.

Ein Paradebeispiel dafür ist die Polarisierung der Behandlung von Menschen mit Herpes. Einige Schätzungen sagen, dass 85 Prozent der Menschen eine Form von Herpes haben - ja, 85 Prozent. Natürlich gibt es zwei Haupttypen von Herpes, an die wir denken. Laut der Weltgesundheitsorganisation (WHO) leiden etwa zwei Drittel der Menschen unter 50 Jahren an Herpes, während schätzungsweise eine von vier Frauen und einer von fünf Männern Herpes genitalis haben. Und obwohl sie vom gleichen Virus herrühren - dem Herpes-Simplex-Virus -, werden sie von der Gesellschaft oft auf ganz unterschiedliche Weise gesehen. Für viele ist eine Herpesbläschen - oft ein Zeichen für orale Herpes - keine große Sache, während Genitalherpes ein großes Stigma haben. Und dieser Unterschied, die Art und Weise, wie wir zwei Varianten derselben Krankheit betrachten, sagt so viel über das Stigma unserer Gesellschaft gegenüber Sex und sexuell übertragbaren Krankheiten im Allgemeinen aus.

Selbst innerhalb der Welt der STIs scheint die Stigmatisierung von Herpes besonders stark zu sein. Vielleicht, weil Herpes so häufig ist, aber es fühlt sich an, als ob es oft als eine Pointe für einen Witz oder eine faule Art, etwas komisches auf Ihrer Haut zu kommentieren, erreicht wird. Es besteht ein Mangel an Verständnis und ein Mangel an einem Wunsch, den Virus zu verstehen. Aber je mehr Sie darüber lernen, wie häufig die Krankheit ist und wie sie sich manifestiert, desto schwieriger ist es, die verschiedenen Reaktionen auf die verschiedenen Stränge zu verstehen.

Ein Virus, viele Formulare

Einfach gesagt, Herpes kommt in zwei Formen. "Herpes-simplex-Virus wird in zwei Arten eingeteilt: Herpes-simplex-Virus Typ 1 (HSV-1) und Herpes simplex-Virus Typ 2 (HSV-2). Sowohl HSV-1 als auch HSV-2 sind hoch ansteckend und unheilbar", sagt die WHO . "HSV-1 wird in erster Linie durch oral-oralen Kontakt übertragen und verursacht in den meisten Fällen orolabialen Herpes oder" Lippenherpes "um den Mund. HSV-2 wird fast ausschließlich durch Haut-zu-Haut-Kontakt sexuell übertragen, verursacht Herpes genitalis. Um zu verdeutlichen, wie häufig Herpes genitalis ist, hat die WHO geschätzt, dass rund 417 Millionen Menschen im Alter von 15 bis 49 Jahren HSV-2 weltweit haben.

Aber Herpes als zwei verschiedene Stämme zu betrachten, ist in vielerlei Hinsicht eine übermäßige Vereinfachung. Die Unterscheidung zwischen HSV-1 und HSV-2 ist nicht so klar, wie viele Leute denken. Sie können HSV-1, das wir normalerweise als oralen Herpes betrachten, an Ihren Genitalien bekommen, wenn jemand mit oralem Herpes Oralsex an Ihnen durchführt. In der Tat, Sie können tatsächlich jede Sorte des Virus irgendwo bekommen - sie sind nicht nur auf Ihren Mund oder Genitalien beschränkt. "Sie können anderswo am Körper vorhanden sein - Herpes genitalis kann zum Beispiel auf dem Mund angetroffen werden", sagt Dr. Melanie Davis, Sexualpädagogin, zu Treiben. "Außerdem haben manche Leute das Virus an anderen Körperteilen - wie dem Arm oder Bein oder Auge."

"Weil oraler Herpes nicht so viel negative Presse bekommen hat wie Herpes genitalis, wurde er nicht als eine Geißel behandelt, obwohl es im Wesentlichen das gleiche Virus ist und in der Weltbevölkerung verbreitet ist."

Trotz der Tatsache, dass sich diese Infektion auf vielfältige Weise manifestieren kann, tendiert die Gesellschaft oft dazu, die Krankheit auf eine polarisierte, binäre Weise zu behandeln. "Weil oraler Herpes nicht so viel negative Presse wie Genitalherpes bekommen hat, wurde es nicht als eine Geißel behandelt, obwohl es im Wesentlichen das gleiche Virus ist und in der Weltbevölkerung üblich ist, " Dr. Sheila Loanzon, MD, ein OB / GYN und jemand, der Herpes hat, erzählt Bustle.

Aber wenn es an verschiedenen Orten im Wesentlichen der gleiche Virus ist, warum wird einer als "OK" und der andere nicht betrachtet? Und wenn irgendeine Form des Virus irgendwo auf unserem Körper auftreten kann, warum wird dann eine bestimmte Manifestation als ein größeres Problem angesehen? Das zeigt die Macht von STI Scham und Stigma. Aus irgendeinem Grund betrachten wir Krankheit in einer ganz anderen Weise, wenn es um unsere Genitalien geht.

Das Stigma von STIs

Es ist unmöglich, das Problem von Herpes zu betrachten, ohne das Stigma von STIs allgemeiner zu betrachten. "Alle STI-Stigmas sind die gleichen, weil sie Gefühle von Scham, Verlegenheit, Wut und vielen anderen Emotionen hervorrufen", sagt Dr. Loanzon. "Die Schwierigkeit bei Herpes im Vergleich zu anderen sexuell übertragbaren Krankheiten wie Gonorrhoe, Chlamydien und Syphilis ist, dass es ein lebenslanger, schlafender Virus ist, der wichtig ist, um mit Ihrem Partner zu kommunizieren, um die Verbreitung des Virus zu verhindern. Die zuvor erwähnten STDs können behandelt werden privat von einem Gesundheitsdienstleister und hinterlassen oft keine langfristigen Auswirkungen.Herpes ist oft der Hintern von Witzen in sozialen Medien und Filmen geworden, um schnell zu lachen und Herpes-positive Patienten können Schwierigkeiten haben, die Worte zu finden, anderen zu erzählen, 'Das bin ich.'"

Und das Stigma kann weit über einen Witz hinausgehen - es kann dazu führen, dass sich Menschen schämen . Es ist ein Stigma, das Menschen davon abhalten kann, ihren STI-Status zu offenbaren und sogar zu verhindern, dass sie Hilfe bekommen. Frauen werden oft - fälschlicherweise - als weniger sauber angesehen, wenn sie Sex haben, und sexuell übertragbare Krankheiten werden oft - fälschlicherweise - mit jemandem in Verbindung gebracht, der rücksichtslosen Sex hat. Zusammen kann es Frauen davon abhalten, sich über ihren STI-Status zu äußern, zu Ärzten und zu Partnern.

"Wie bei jeder STI gibt es eine Vermutung sexueller Aktivität und dass die Person Sex mit jemandem hat oder hatte, der sowohl physisch als auch moralisch" schmutzig "ist", sagt Dr. Davis. "Die Wahrheit ist, dass STIs, einschließlich Herpes, nichts mit Hygiene oder Moral zu tun haben. Jeder kann Herpes bekommen - ein Baby kann es bekommen, wenn jemand, der das Virus vergießt, sie küsst." Vielleicht liegt es daran, dass Sex immer noch ein unangenehmes Thema für viele ist, egal wie viele Schritte wir unternommen haben, um Sex-Positivität zu erreichen. Vielleicht sind seine puritanischen Einflüsse tief und es gibt immer noch das Gefühl, dass Sex dreckig oder verboten ist. Was auch immer es ist, STIs - und jede Indiskretion, die mit Sex zu tun hat - tragen ein völlig unberechtigtes Stigma.

Trotz all der Gerüchte über das STI-Stigma ist es schwierig, die Auswirkungen, die es hat, wirklich zu verstehen, es sei denn, Sie haben es durchlebt. Sarah *, 26 , erzählte ihre Geschichte mit Hektik.

"Ich habe bemerkt, wie viele Leute über Herpes scherzen oder darüber reden, als wäre es das Schlimmste, was es je gab. Es war wirklich schrecklich."

"Ich bin ungefähr zwei Jahre mit einem Typen ausgegangen, wir haben uns getrennt und beide sind mit anderen Leuten datiert und dann wieder zusammen gekommen", erzählt Sarah Bustle . "Ungefähr zwei Wochen nach dem Wiederbeleben gab er mir Genitalherpes. Er wusste nicht einmal, dass er es hatte. Ich sah es und sagte etwas darüber, aber er wischte es ab und sagte, es sei nur trockene Haut. Etwa eine Woche später Ich hatte eine Stelle, die nicht normal war, die sich schnell in eine Wunde verwandelte, dann in mehrere Wunden und schließlich der erste und mit Abstand schlimmste Ausbruch war, den ich je hatte. " Nachdem sie zum Arzt gegangen war, war Sarah verzweifelt und zog sich von ihren Freunden und ihrer Familie zurück. Sie fühlte sich mit einem Wort unrein. "Ich habe bemerkt, wie viele Leute über Herpes scherzen oder darüber reden, als wäre es das Schlimmste, was es je gab. Es war wirklich schrecklich."

Sarah hatte HSV-1 (die Belastung, die oft mit Lippenherpes verbunden ist) an ihren Genitalien. Während die Tatsache, dass es die gleiche Infektion war wie eine Herpesbläschen, es einfacher machte, den Menschen zu erklären, war die Schande, Herpes in der Nähe ihrer Genitalien zu haben, die gleiche. Sarah hat sich eine Weile vom Sex enthalten und stattdessen neue Vibratoren gekauft, weil sie annahm, dass dies die Zukunft ihres Sexuallebens sein würde. Wenn sie an zukünftige Partner dachte, war sie eingeschüchtert und beschämt. "Ich dachte, sie würden wie, 'Ew, verdammt, nein, du bist eine böse Schlampe'", sagt sie. Aber als sie anfing Leuten zu erzählen, ging es besser als erwartet. Und wenn das nicht so war, war sie damit auch einverstanden.

"Wenn dich jemand nicht akzeptiert, weil du Herpes hast, ist es in Ordnung", sagt Sarah. "Es ist in Ordnung, wenn jemand nicht mit jemandem schlafen möchte, weil er Herpes bekommen kann. Ich glaube wirklich, dass die Person, mit der du zusammen sein sollst, mit jedem Teil von dir in Ordnung sein wird. Die Person, die damit nicht einverstanden ist." ist nicht deine Person. Es ist OK ! "

Für sie war das Leben mit Herpes weit weniger traumatisch als das mit der Krankheit verbundene Stigma - und sie weist auf einen Mangel an Bildung als einen großen Teil des Problems hin. "Das Stigma ist zweifellos der schlimmste Teil", sagt sie. "[K] Nowing ist besser als nicht. Ich bin wirklich glücklich, dass ich davon weiß und andere davor schützen könnte. Ich habe meine Nachforschungen gemacht und weiß, dass es so viele Leute gibt, die es haben und nicht wissen dann gib es unwissentlich jemand anderem. "

Das Stigma des oralen Herpes

Es kann aber auch ein Stigma bei oralem Herpes auftreten, und einige Menschen haben traumatische Erfahrungen wegen ihnen gemacht. "Weil Lippenherpes an solch einem sichtbaren Teil des Körpers auftreten, würde ich unerbittlich gehätschelt werden, wenn ich einen Ausbruch hatte, besonders bevor ich Make-up tragen durfte, um sie zu verdecken oder Medikamente gegen Ausbrüche zu bekommen", sagte Megan, 27, erzählt Treiben. "Ich erinnere mich, dass Kinder (vor allem Jungen) sexuelle Witze machen würden, vorausgesetzt, dass sie sexuell übertragen wurden, und ich würde erklären müssen, dass ich sie mein ganzes Leben lang hatte."

Für Megan hatte ihre orale Herpes einen großen Einfluss auf ihr Dating-Leben. "[Ich] war vorsichtig zu offenbaren, dass ich mündlichen Herpes habe, weil einige Leute mich sofort zurückweisen würden, sagend, dass sie Angst hatten, orales Herpes während des Küssens und / oder Herpes genitalis beim Oralsex zu bekommen", sagt sie. "Das Stigma rund um Herpes hat es mir schwer gemacht, über meinen Status zu sprechen, obwohl ich wusste, dass es wichtig war, für ihre Sicherheit zu offenbaren. Ein Partner, den ich hatte, verbarrikadierte mich in meiner Wohnung und fing an, seine Stimme zu erheben Weil er auf meiner Kommode Abreva [Mittel gegen Erkältungen] gefunden hat, habe ich gelogen, dass es mein Mitbewohner ist, weil ich so nervös war, dass er mir etwas antun würde. Er betrog seine Freundin, also machte er sich Sorgen, ich würde ihm geben Oral oder Herpes genitalis und dann würde sie es herausfinden. " Während im Großen und Ganzen die Gesellschaft Kältebläschen mehr verzeiht als Herpes genitalis, ist es wichtig, nicht zu ignorieren, wie manche Menschen von Herpes betroffen sind, auch wenn es sich anderswo als den Genitalien manifestiert.

Megan spürt, dass ein Großteil der Reaktion auf mangelnde Diskussion - und mangelndes Verständnis - über Herpes zurückzuführen ist. "Ich glaube nicht, dass viele Menschen wirklich verstehen, was Herpes ist (ich hatte einen Partner, der dachte, seine Fieberbläschen seien durch Wind / Staub / Sonne verursacht, weil er Baseball-Trainer war), ob sie es haben oder nicht - sie sind Ich habe meistens Angst, es zu bekommen, weil sie wissen, dass es nicht geheilt werden kann ", sagt sie. "Wenn ich die Statistiken mit Freunden oder der Familie darüber teile, wie viele Menschen Herpes haben und es vielleicht nicht wissen, sind sie schockiert und glauben mir oft nicht."

Bildung und Behandlung

Dieser Mangel an Bildung und Verständnis bedeutet auch, dass die Menschen nicht wissen, wie Herpes kontrolliert und medikamentös behandelt werden kann - oder sogar wie man es testet. Wie Dr. Loanzon erklärt, wird es in regelmäßigen STI-Screenings oft nicht getestet. "Herpes wird aufgrund der CDC-Empfehlung nicht routinemäßig in Bluttests überprüft, da Bluttests ungenau sein können und ein falsches positives Ergebnis (Testergebnisse, die behaupten, dass Sie Herpes haben, wenn Sie das Virus nicht haben) schädliche emotionale Effekte haben kann", Dr. Sagt Loanzon. "Die CDC hat auch festgestellt, dass die Diagnose von Herpes genitalis bei jemandem ohne Symptome keine Veränderung ihres sexuellen Verhaltens (dh das Tragen eines Kondoms oder keinen Sex) gezeigt hat, noch hat es die Verbreitung des Virus gestoppt." Viele von uns würden annehmen, dass wir während eines STI-Screenings auf Herpes getestet werden, aber das ist nur eine der vielen Missverständnisse über das Virus.

"Es ist wie ein Akneausbruch in deinem Gesicht. Es ist etwas, was ab und zu passiert, es ist scheiße, es geht weg und alles ist in Ordnung."

Obwohl es nicht geheilt werden kann, gibt es viele Behandlungsmöglichkeiten für Herpes genitalis, von denen einige nur während eines Aufflammens und andere, die jeden Tag eingenommen werden können. Wenn mehr Menschen verstanden haben, dass Herpes gemanagt werden kann, würde es vielleicht nicht das gleiche Stigma tragen. "Ich war definitiv einer jener Leute, die dachten, es wäre eklatant und die schlimmste Geschlechtskrankheit, aber ich war eigentlich nur uninformiert", sagt Sarah. "Viele Leute haben es und es ist wirklich keine große Sache. Es ist wie ein Akneausbruch in deinem Gesicht. Es ist etwas, was ab und zu passiert, es ist scheiße, es geht weg, und alles ist in Ordnung."

Sarah ist der lebende Beweis, dass Sie nach einer Herpes-Diagnose eine gesunde Beziehung - und ein gesundes Sexualleben - haben können. "Ich bin gerade bei meinem Freund eingezogen, der so wundervoll ist und die Liebe meines Lebens", sagt sie. "Ich sagte ihm kurz nachdem er ihn getroffen hatte und er war unglaublich. Ich werde nie vergessen wie er sich umdrehte und mir in die Augen schaute und meine Hände nahm und mir dankte, dass ich es ihm erzählte. Er erzählte mir wie er sich nicht vorstellen konnte wie schwer es ist Ich muss sagen, dass er immer noch dachte, ich sei wundervoll und schön und ändere nicht die Art, wie er über mich empfand. Wir sind einfach zusammengezogen und es war großartig. Ich habe gelegentlich einen Ausbruch und wir don 't nur "Ich habe keinen Sex während dieser paar Tage. Er ist der Beste und ich habe das Glück, jemanden zu haben, der so großartig ist, mit dem ich das Leben teilen kann."

Herpes muss kein Todesurteil für dein Sexleben sein - und es ist sicherlich kein Zeichen, dass du leichtsinnig oder schmutzig bist. Da die Mehrheit der Bevölkerung eine Form von Herpes hat - und jede Form, die sich überall am Körper ausbreiten kann -, ist es erstaunlich und besorgniserregend, dass das Stigma so stark bleibt. Aber von Frauen, die dort waren, ist klar, dass Kommunikation und Bildung der Schlüssel ist. Es ist Zeit, Herpes zu entmystifizieren - und das bedeutet, darüber zu sprechen.

* Name wurde geändert