Wenn du dachtest, gefangene Orcas hätten es grob, naja, es wird immer schlimmer. Ein von Buzzfeed erhaltenes Dokument enthüllte, dass Seaworld ihren Orcas Psychopharmaka gibt, die wahrscheinlich den Stress und die damit einhergehenden Aggressionen ihres Lebens bekämpfen. Das fragliche Medikament ist Benzodiazepin, das zwei übliche Medikamente für Menschen enthält: Xanax und Valium. Die Besucherzahl bei SeaWorld ist in diesem Jahr bereits um 13 Prozent gesunken, was niemanden überrascht.

Die Nachricht kommt mit dem Albtraum der Öffentlichkeitsarbeit zusammen, mit dem SeaWorld über den populären Dokumentarfilm Blackfish kämpft, der ein erschütterndes Bild des Lebens ihrer Orcas in Gefangenschaft zeichnet. Die Enthüllung kommt durch eine eidesstattliche Erklärung in einem Rechtsstreit zwischen SeaWorld und Rivalen Marineland über den Erwerb von Ikaika, einem hoch geschätzten Orca, der an SeaWorld geschickt werden soll.

Jared Goodman, der Direktor für Tierrecht für PETA, sagte BuzzFeed:

Der Dokumentarfilm enthüllte, dass Tilikum in zwei weitere Todesfälle verwickelt gewesen war, aber SeaWorld unterwarf ihn weiterhin diesem tristen Lebensstil und unterwarf seine Hundeführer den Gefahren, die damit einhergingen.

Daher ist es kein großer Schritt, zu vermuten, dass sie versuchen würden, das Problem durch die Behandlung der Wale zu beheben. In einer Erklärung verteidigte SeaWorld-Sprecher Fred Jacobs die Praktiken des Unternehmens:

Benzodiazepine werden manchmal in der Veterinärmedizin zur Pflege und Behandlung von Tieren sowohl im häuslichen Bereich als auch in einer zoologischen Umgebung verwendet. ... Die Verwendung von Benzodiazepinen ist geregelt, und diese Medikamente werden nur von einem Tierarzt an Tiere verschrieben. Ihre Verwendung für die Walpflege, einschließlich Killerwale, ist begrenzt, selten und nur so, wie es klinisch angezeigt ist, basierend auf der Einschätzung des behandelnden Tierarztes. SeaWorld hat keine höhere Priorität als die Gesundheit und das Wohlergehen der Tiere in ihrer Obhut.

Jacobs Aussage macht einen Schlüsselfehler: Es schlägt vor, dass Orcas von Natur aus oft sediert werden müssen, was nicht wahr ist. Orca-Populationen in der Wildnis sind nicht anfällig für solche Aggressionen, Stressfaktoren oder Momente der Gewalt gegenüber Menschen. Ganz im Gegenteil - trotz der Bezeichnung "Killerwale" gibt es keine Fälle von Orca-Human-Attacken in freier Wildbahn.

Wenn SeaWorld wirklich "keine höhere Priorität" als "die Gesundheit und das Wohlbefinden" seiner Tiere hatte, sollten sie eine sehr einfache Lösung in Betracht ziehen: close up shop. Da sie diese Idee völlig außer Frage zu stellen scheinen, rangiert das Profitmotiv vielleicht ein wenig höher auf der Prioritätenliste der SeaWorld, als sie es zulassen.