Das Melanom ist eine Art von Hautkrebs, der, wenn er früh erkannt und behandelt wird, fast immer heilbar ist. Da das Melanom nach Angaben der Dyson Foundation "eine der ineffizientesten, ineffektivsten Diagnosemethoden" darstellt, sind 80 Prozent aller Todesfälle durch Hautkrebs auf Melanome zurückzuführen. Eine Gruppe von vier Studenten der McMaster University in Kanada hat ein kostengünstiges, einfach zu bedienendes Melanom-Erkennungsgerät namens sKan entwickelt, das gerade den James Dyson Award für sein Design gewonnen hat - und es hat das Potenzial, die Diagnose der Krankheit völlig zu verändern.

Derzeit verlassen sich Ärzte auf visuelle Untersuchungen, um Patienten mit Melanomen zu diagnostizieren, oder sie verwenden teure medizinische Geräte. Es war den Studenten wichtig, "etwas zu schaffen, das nur in einem Büro eines Allgemeinarztes sitzen könnte. Wir wussten, dass die Kosten einer der treibenden Faktoren dieser Realität waren ", sagte das Team der James Dyson Foundation. Momentan soll das sKan-Gerät rund 1.000 US-Dollar kosten, während die derzeit verfügbare Technologie laut Tech Radar über 25.000 US-Dollar kosten kann.

Die Erfinder von sKan fanden die Statistik über melanombedingte Todesfälle inakzeptabel und machten sich daran, ihre Küche in ein provisorisches biomedizinisches Labor zu verwandeln. "Wir fanden es ziemlich inakzeptabel, dass so viele Leben jährlich verloren gehen, weil etwas leicht hätte vermieden werden können, wenn man es früher entdeckt hätte", sagte das Team. "Wir hatten die Thermistoren an den Ofen in der Küche angeschlossen und wenn die Leute nach Hause kamen, fragten sie uns, was wir taten. Aber nach dem zweiten oder dritten Mal haben sie aufgehört zu fragen ", sagte Rotimi Fadiya, 22.

Ihre harte Arbeit und ihr Einfallsreichtum haben dazu geführt, dass sie den James Dyson Award gewonnen haben, einen internationalen Designpreis, der die Erfindung eines Studenten feiert, um die nächste Generation von Designingenieuren zu inspirieren. "Der Name" Dyson "steht für herausragende Leistungen in Technik und Design. Wir sind demütig, hier zu sein ", erklärte das Team. Die Auszeichnung wurde mit einem Preisgeld in Höhe von 30.000 £ belohnt, den das Team für die Verwendung von Prototypen und für die klinische Erprobung von sKan plant.

Wie funktioniert sKan? Es erkennt Melanome mit temperaturempfindlichen Widerständen. Diese kostengünstigen Kontaktsensoren heißen Thermistoren. "Wir haben einige Studien entdeckt, die gezeigt haben, dass sich Krebsgewebe im Vergleich zu normalem Gewebe schneller abkühlt", erklärte das Team in einem Video. "Das war einzigartig für uns. Wir haben gesagt, dass das wirklich interessant ist. Können wir damit etwas anfangen? "

Die Sensoren, die das Team verwendet, gehen direkt auf einen Teil der Haut, um eine thermische Karte des zu testenden Bereichs zu erhalten. sKan erstellt dann eine visuelle Darstellung des Temperaturbereichs, während sich die Haut normal erwärmt. Ärzte können die Ergebnisse von sKan lesen und ihren Patienten aufschlussreiche Informationen zur Verfügung stellen.

Das Team konzentrierte sich bei der Entwicklung von sKan auf Funktionalität und praktische Anwendbarkeit, da das Gerät portabel, kostengünstig und benutzerfreundlich ist, im Gegensatz zu den derzeit auf dem Markt verfügbaren Tools, die zur Erkennung von Melanomen eingesetzt werden. Bevor sich das Team für skAn entschied, hatten sie mehrere Ideen für ihre James Dyson Award-Anwendung, darunter ein Gerät, das "Menschen helfen würde, ihre Haltung mithilfe von Fußstützen zu korrigieren". Obwohl sie überzeugt waren, dass sie dieses Gerät herstellen können, ermutigte ihr Berater sie dazu, etwas herausfordernderes und potenziell größeres zu tun. "Zu wissen, dass dies dazu führen könnte, Menschen zu helfen und Leben zu retten, ist sicherlich ein großer Motivator", gab das Team in einem aufgezeichneten Interview zu.

Das Team freut sich auf die nächsten Schritte mit sKan. Sie hoffen auf die Zulassung der Food and Drug Administration, der Behörde, die Medizinprodukte reguliert, und bringen sKan in die Hände von Ärzten und Patienten, die davon am meisten profitieren. In Zukunft kann ihr Gerät die über 130.000 Fälle von Melanomen pro Jahr berühren.