Wenn Individuen und Organisationen so hart arbeiten, um das Stigma, das Geisteskrankheit umgibt, zu beseitigen, ist es schwierig, einen Film wie Split dafür zu vergeben, dass er unverantwortlich in ihn hineingezogen wird. In Split, das am 20. Januar uraufgeführt wird, nutzt der Autor / Regisseur M. Night Shyamalan psychische Erkrankungen als Handlungsinstrument, so wie er es 2015 in The Visit getan hat. Jetzt präsentiert er einen schurkischen Charakter, bei dem Dissoziative Identitätsstörung (DID) diagnostiziert wurde, ein Zustand, der früher als "Multiple Persönlichkeitsstörung" bekannt war. In Split spielt James McAvoy Kevin, der eine heftige Kette von Ereignissen anzettelt, als eines seiner selbst drei junge Frauen entführt. Tatsächlich sind die Geisteskranken natürlich keine Monster und Split ist rücksichtslos in seiner Darstellung einer sehr realen Störung. Spoiler für Split sind voraus.

Die National Alliance on Mental Illness (NAMI) besagt, dass Individuen, die an dissoziativen Störungen leiden, "eine unfreiwillige Flucht aus der Realität erleben, die durch eine Trennung zwischen Gedanken, Identität, Bewusstsein und Gedächtnis gekennzeichnet ist". In Split glaubt Kevins Therapeut, dass er seine 23 Persönlichkeiten als Mittel zum Überleben entwickelt hat. Er wurde von seiner Mutter als Kind misshandelt; damit zu leben, musste er eine Methode entwickeln, sich geistig davon zu trennen. Laut NAMI sind Missbrauch und Trauma oft die Ursache für dissoziative Störungen, also ist dies nicht zu weit von der Realität entfernt. Früherer Stress oder anhaltender Stress kann dazu führen, dass Patienten bestimmte Ereignisse selektiv vergessen, ihre Erfahrungen eher abbauen als personalisieren oder separate und unterschiedliche Identitäten entwickeln.

Doch Split verbindet Wahrheit und Fiktion und verwischt damit die Grenze zwischen den beiden. Es genügt nicht, dass der Film Kevin nachempfindet, und er versteht, dass er nicht immer eine grausame Person ist, sondern nur jemand, der es schwer hat. Aber indem man Kevin die Schuld nimmt, wird es stattdessen auf die Krankheit gesetzt. Am Ende von Split (Spoileralarm) Kevin debütiert eine 24. Persönlichkeit: eine übermenschliche kannibalistische Tötungsmaschine namens "The Beast". Sein DID verwandelt Kevin buchstäblich in ein Monster. Das Missverständnis von Geisteskrankheiten - besonders seltenen Krankheiten wie diesem - ist bereits ein ernstes gesellschaftliches Problem, und Split hilft nicht, indem es die Geisteskranken mit dem schurkischen Übernatürlichen verbindet und sie weiter "entfremdet".

Split versucht etwas tiefgründiges über Missbrauch und Resilienz zu sagen, aber die Botschaft kommt nie ganz durch. Einer von Kevins Gefangenen ist Casey, eine junge Frau, die seit ihrer Kindheit von ihrem Onkel sexuell und physisch terrorisiert wurde. Casey wird als klug, zäh und fähig dargestellt, was gegen Kevins Bewältigungsmechanismen steht. Soll Casey stärker sein als Kevin? Ist seine Krankheit ein Symptom für bestehende Schwäche? Die Konnotationen sind da, aber es ist nie genug, um einen tatsächlichen, lohnenden Punkt zu machen.

Dissoziative Störungen mögen Filmemacher faszinieren, aber sie sind schmerzhaft für die Menschen, die sie erleben. (2 Prozent der Bevölkerung, pro NAMI.) Es gibt eine peinliche Geschichte von generischen, Mid-Level-Thrillern, die eine alternative Persönlichkeit auf das Publikum oder mehrere statt einer wirklich phantasievollen Wendung, von Secret Window zu Verstecken & Suche zu Identität sprudeln . Jeder dieser Filme porträtiert DID als eine Möglichkeit für die Betroffenen, ihre rachsüchtigen Gedanken und Impulse abzuschneiden. Sie charakterisieren Menschen, die mit DID diagnostiziert werden, als gefährlich und in böser Absicht konsumiert, wenn dies in der Realität nicht der Fall ist.

Laut der Cleveland Clinic sind Menschen mit DID am gefährlichsten für sich selbst, nicht für andere. Zu den assoziierten Verhaltensweisen gehören Beschneidung und Drogenmissbrauch. Schockierende 70 Prozent der Menschen mit DID versuchen Selbstmord. Mit dieser Statistik scheint die Sensationalisierung der Krankheit durch Split und Filme wie sie besonders unverantwortlich zu sein.

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Split verwirrte die bereits problematische öffentliche Wahrnehmung psychischer Erkrankungen, insbesondere dissoziativer Störungen. Und mit Stigma kann Diskriminierung, Isolation und der Betroffene keine Behandlung suchen, aus Angst, geächtet zu werden. Es ist an der Zeit für die Unterhaltungsindustrie, ungenaue und beleidigende Darstellungen von Geisteskrankheiten auszusondern, da sie dem wirklichen Leben echten Schaden zufügen können.