Wenn es eine Sache gibt, auf die sich sowohl ultraorthodoxe als auch säkulare Juden einigen können, dann ist es doch so, dass die Tatsache, dass man von Natur aus jüdisch ist, wenig mit dem Grad der Einhaltung zu tun hat. In New York City wurden die meisten Menschen (die vage semitische Züge haben oder nicht) von Chabad-Emissären angesprochen, die an New Yorker U-Bahn-Haltestellen herumlungerten, und fragten: "Bist du Jude?" an einem Punkt oder einem anderen. (Jewdar scheint, wie Gaydar, auf immateriellen Eigenschaften zu beruhen.) Viele Juden hielten an und stellten diese Frage, die Antwort könnte lauten: "Ja, ich bin es; und nein, ich möchte kein Gebet sprechen."

Deshalb überraschte eine neue Pew-Forum-Umfrage, die Anfang dieser Woche veröffentlicht wurde, absolut niemanden, als sie herausfand, dass jeder fünfte Atheist der Juden ist, sich aber immer noch als Juden betrachtet. Weil das so ist, duh. In anderen bahnbrechenden und potenziell stereotypen Fortsetzungsnachrichten sind Juden wohlhabender als die allgemeine Öffentlichkeit (25 Prozent der jüdischen Haushalte machen mehr als 150.000 Dollar, verglichen mit acht Prozent der Öffentlichkeit) und sind besonders im Nordosten konzentriert (43 Prozent) ).

Aber das sind nicht die interessanten Ergebnisse.

Säkulare Juden haben und werden immer ein Teil des Judentums sein - oder Jüdischsein, wenn wir uns vom Glauben entfernen wollen. Die interessantesten Ergebnisse der Studie sind begraben und haben mit demografischen Veränderungen in jüdischen Gemeinden zu tun. Die Umfrage ergab, dass unter den drei großen jüdischen religiösen Bewegungen (Reform, Konservative und Orthodoxe - Entschuldigung, Reconstructionists) "die meisten Veränderungen in Richtung des weniger traditionellen Judentums gehen". Nur 48 Prozent der orthodoxen Juden identifizieren sich heute als solche, verglichen mit den 55 Prozent der reformierten Juden, die sich immer noch als Teil der Konfession betrachten. Diese Trends werden wahrscheinlich noch stärker von Millennials übertrieben, die weniger wahrscheinlich als jede andere jüdische Altersgruppe einen Glauben an Gott behaupten.

Mit anderen Worten, die Nachricht ist, dass die Religiosität sinkt und dass orthodoxe Juden nicht (wie bereits früher angedeutet wurde) andere Juden um eine Meile hinaus auszählen und ausreizen. Aber da die Säkularen und Nicht-Religiösen unter uns in den Vordergrund treten - jeder Fünfte ist nicht viel, aber wenn die Trends weitergehen, werden die Nicht-Religiösen ein Drittel aller Juden in kürzester Zeit sein - müssen die Juden definieren was es bedeutet, für den Rest der Welt jüdisch zu sein. Und das ist leichter vorgeschlagen als getan.

Wie definieren Juden heute ihre Identität? 62 Prozent der Befragten, ob religiös oder nicht, meinten, dass die jüdische Identität in erster Linie eine gemeinsame Herkunft und Kultur sei, nicht notwendigerweise Religion. Was das genau bedeutet, ist nicht klar, da Juden aus dem kurdischen Irak wenig mit aschkenasischen Juden aus den Staaten gemein haben. Aber es ist wahrscheinlich sicher zu sagen, dass es im Allgemeinen eine gemeinsame Geschichte ist, in der Minderheit zu sein und sich der Unterdrückung zu stellen.

Das zwanzigste Jahrhundert zementierte wahrscheinlich diese Auffassung einer nicht-religiösen jüdischen Identität. In der ehemaligen Sowjetunion wurden Codewörter für "Jude" ("wurzellos kosmopolitisch") angewandt, ob Sie an Gott glaubten oder nicht. Nazis haben die Juden nicht ins Visier genommen, indem sie die mit schwarzen Hüten ausgesondert haben. Auch die McCarthy-Rhetorik sah Juden nicht als religiöse Gruppe, sondern eher als politische Bedrohung. Diese konkreten Ereignisse mögen in Erinnerung bleiben, aber die Mentalität, die sie geschaffen haben, ist nicht: 56 Prozent der Befragten in der Pew-Studie sagten, für Gerechtigkeit und Gleichheit zu arbeiten sei ein wesentlicher Teil der jüdischen Identität. (Noch mehr identifiziert mit der Erinnerung an den Holocaust, oder ein gutes und ethisches Leben zu leben.)

Aber die amerikanischen Juden sind nicht mehr gerade ausgegrenzt, und da die Ereignisse der letzten 100 Jahre mehr und mehr in den Hintergrund treten, werden wir uns selbst eher als ein unterdrücktes Volk und nicht als ein Volk mit einer Geschichte der Unterdrückung bezeichnen . Schließlich haben wir mehr als unseren Anteil am Obersten Gerichtshof, an Politik, Popkultur und Wirtschaft. Was bedeutet es, jüdisch zu sein, ohne Religion als Krücke zu benutzen? Und wird der Niedergang religiöser Juden zum Niedergang des Judentums führen?

Die Antwort darauf ist wahrscheinlich nicht. Juden scherzen, dass das Judentum Bagels mit Lox, chinesisches Essen zu Weihnachten und das Lesen der neuesten Ausgabe des New Yorker ist. Es ist Jonathan Safran Förers neue amerikanische Haggada, mit ebenso vielen hochnäsigen intellektuellen Referenzen wie religiöser oder kultureller Substanz (immerhin sagten 49 Prozent der Juden, dass intellektuelle Neugier für die jüdische Identität von zentraler Bedeutung ist). Es wird auch in den Ferien verschwendet.

Jüdisch zu sein ist aber auch etwas noch Ungreifbareres, etwas, das schwer zu quantifizieren ist, aber eine Mischung aus Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft ist. Es ist etwas, das den schwierigen, konfliktreichen Ort der Konvertiten in jüdischen Gemeinden erklärt, und warum jemand, der nie Bat Mizwa wurde, sondern jüdischen Eltern geboren wurde, ohne Probleme Aliyah machen kann, während ein Konvertierter den orthodoxen Buchstaben des Gesetzes befolgen muss.

Vielleicht ist der Grund, warum die Erhebung - oder die Juden allgemein - uns nicht sagen können, was es bedeutet, jüdisch zu sein, darin besteht, dass es jeder Jude fühlt, aber nicht richtig kategorisieren kann.

Aber da Juden aller Couleur sich auch mit einem Sinn für Humor identifizieren (42 Prozent, ihre Bedeutung knapp unter der von Israel und weit über der jüdischer Gesetze oder Gemeinschaften), lassen wir die Daily Show den letzten Versuch erklären was Jüdischsein ist. Immerhin ist Jon Stewart dem Messias bis jetzt am nächsten gekommen: