In dem Bestreben von T-Mobile, sich von der Masse der Mobilfunkanbieter durch vertragsfreie Angebote zu trennen, behauptet die Federal Trade Commission, T-Mobile habe in den letzten Jahren Kunden "Hunderte von Millionen Dollar" gemacht - ohne dass die Kunden davon wussten. FTC gab am Dienstag eine Erklärung bekannt, in der T-Mobile an einer Praxis namens "Cramming" teilnahm, bei der Gebühren von Drittunternehmen für besondere Dienstleistungen auf Kundenrechnungen erscheinen, ohne sie zu informieren.

Außerdem hat T-Mobile nicht klargestellt, dass die Gebühren von einem Dritten auf Kundenrechnungen stammten. Ja. Sie möchten jetzt kein T-Mobile-Kunde sein.

Laut der FTC-Beschwerde, die am Dienstag in Seattle bei einem Bundesgericht eingereicht wurde, wurden T-Mobile-Kunden für Premium-SMS-Dienste wie etwa einen Tageshoroskoptext, der etwa 10 US-Dollar pro Monat betragen konnte, angeklagt, obwohl die Kunden nicht zustimmten zu solchen Diensten. Offenbar beschwerten sich zahlreiche Kunden über die Dienste, die Betrügereien sind, und gingen trotzdem mit fast 40 Prozent des Gewinns davon, da sie wussten, dass die Anklage betrügerisch war. Weiter so, T-Mobile. Edith Ramirez, FTC Vorsitzende, veröffentlichte am Dienstag folgende Erklärung:

Es ist falsch für ein Unternehmen wie T-Mobile, von Betrug gegen seine Kunden zu profitieren, wenn es eindeutige Warnzeichen gab, die die Gebühren, die es aufstellte, betrügerisch waren. Ziel der FTC ist es, sicherzustellen, dass T-Mobile alle Kunden für diese überhöhten Gebühren bezahlt.

T-Mobile veröffentlichte am Dienstag eine Erklärung auf der Medienkontaktseite des Unternehmens, in der die FTC-Beschwerde laut wurde:

Wir haben die heute von der FTC eingereichte Beschwerde als unbegründet und unbegründet empfunden. Tatsächlich hat T-Mobile letztes Jahr die Abrechnung für diese Premium-SMS-Dienste eingestellt und ein proaktives Programm gestartet, um allen Kunden, die der Ansicht sind, dass ihnen etwas berechnet wurde, das sie nicht wollten, vollständige Rückerstattungen zukommen zu lassen. T-Mobile kämpft härter als jeder der Carrier, um die Art und Weise, wie die Mobilfunkindustrie arbeitet, zu verändern, und wir sind enttäuscht, dass die FTC sich entschieden hat, diese Aktion gegen das pro-konsumfreudigste Unternehmen der Branche statt gegen die wirklich schlechten Schauspieler einzulegen.
Wir sind der Meinung, dass Kunden als Nicht-Carrier nur für das bezahlen sollten, was sie wollen und für was sie sich anmelden. Wir sind Ende letzten Jahres aus diesem Geschäft ausgestiegen und haben ein aggressives Programm angekündigt, um uns um die Kunden zu kümmern, und wir sind enttäuscht, dass die FTC stattdessen entschieden hat, diese sensationelle Klage einzureichen. Wir sind die Ersten, die Maßnahmen für die Verbraucher ergreifen, und ich fordere die gesamte Branche auf, das Gleiche zu tun.
Es geht darum, das Richtige für die Verbraucher zu tun, und wir setzen Verfahren ein, um unsere Kunden vor nicht autorisierten Belastungen zu schützen. Leider haben nicht alle diese Drittanbieter verantwortungsvoll gehandelt - ein Problem, mit dem sich die gesamte Branche konfrontiert sah. Wir sind der Ansicht, dass diese Anbieter zur Rechenschaft gezogen werden sollten, und die Klage der FTC, T-Mobile für ihre Handlungen zur Verantwortung zu ziehen, ist nicht nur sachlich und rechtlich unbegründet, sondern auch fehlgeleitet.

Die FTC versuchte mit T-Mobile eine Einigung zu erzielen, konnte dies aber zu diesem Zeitpunkt nicht tun. Außerdem wurde eine separate Untersuchung von der Federal Communications Commission eingeleitet.