Laut einem umstrittenen neuen Buch ist Legasthenie ein breites und "bedeutungsloses" Etikett, das einfach nicht existiert, wie es derzeit verstanden wird. Das neue Buch The Dyslexia Debate, das von den Professoren Julian Elliott und Dr. Elena Grigorenko, von der Universität Durham bzw. der Yale University, verfasst wurde, drängt darauf, dass der Begriff "Legasthenie" wegen seiner Ungenauigkeit und Weite verworfen wird. Es wird weiterhin behauptet, dass Kinder zu oft mit Legasthenie beschriftet werden, wenn sie ein breites Spektrum unterschiedlicher Leseschwierigkeiten aufweisen, und die zahlreichen diagnostischen Tests, die Kinder danach erhalten, sind eine Verschwendung von Ressourcen.

Verständlicherweise hat das neue Buch den Nerv vieler Menschen getroffen, die mit Kindern arbeiten und sich um Lernstörungen kümmern. Ungefähr 17 Prozent der amerikanischen Bevölkerung wurde mit Dyslexie diagnostiziert, und viele Menschen haben es frustrierend gefunden, dass zwei Forscher ein solches Alles-oder-Nichts-Urteil über einen Zustand vorlegen können, der für viele Menschen einen enormen Kampf und Herausforderungen mit sich bringt.

Elliot und Grigorenko argumentieren, dass sie nicht an dem Kampf zweifeln, den einige Kinder mit Alphabetisierung haben. Aber die Diagnose von Dyslexie ist zu ungenau, sagen sie, da die Betroffenen sehr unterschiedliche Symptome zeigen und auf verschiedene Arten der Behandlung ansprechen. Alphabetisierungskämpfe sollten von Fall zu Fall untersucht werden, schreiben sie, anstatt eine Dachdiagnose zu geben.

Laut Elliot ist es sein Motiv, den Begriff "Legasthenie" zugunsten einer spezifischeren Beurteilung der Lese- und Schreibfähigkeit abzuschaffen. Er sagte The Independent:

Der Leiter der Wohltätigkeitsorganisation Legasthenie, John Rack, hatte eine einfache und knappe Antwort: "Es gibt genügend Beweise dafür, dass Legasthenie über das gesamte Spektrum verteilt ist und das Argument, dass es kein einheitliches Mittel zur Identifizierung gibt, wird von Personen zitiert, die dies nicht tun Ich weiß genug über das Thema. "