In diesem Monat rekonstruierten Wissenschaftler offiziell das gesamte Outfit von Otzi dem Eismann, der berühmtesten Leiche der Welt - berühmt dafür, dass er in den Alpen fast perfekt konserviert gefunden wurde, obwohl er etwa 5.300 Jahre alt war. (Und, um Intrigen hinzuzufügen, sieht es so aus, als wäre er ermordet worden. Menschen: Bringt das Drama seit der Bronzezeit.) Aber wie wir mehr und mehr über "den Iceman" erfahren, einschließlich seiner Augenfarbe, Tattoos und neuen Enthüllungen, die er Ich trug Leggins aus Ziegenfell und einen Bärenfellhut, ich habe mich gefragt: Was wissen wir über Otzis weibliche Gegenstücke? Otzis Bewahrung für zukünftige Historiker war Glück; in Ermangelung einer Frau, die neben ihm lag, welchen Beweis haben wir von Leben für die Frauen, die wahrscheinlich verärgert waren, als er ging und ermordet wurde?

Otzis früher Tod geschah zu einem ganz bestimmten Zeitpunkt: etwa 3.300 v. Chr., Bekannt als das Kupfer- oder Chalkolithikum, bevor Menschen auf der ganzen Welt herausgefunden haben, wie man Bronze als Waffe benutzt. Die meisten Beweise, die wir für Frauen dieser Zeit haben, sind verstreut, zufällig und ein wenig verwirrend; In der späteren Bronzezeit haben wir noch ein paar Beweise, wie die erstaunliche Queen of the Inch, die 4.000 Jahre alte schottische Königin oder Häuptling, die mit einer der besten Ketten der Geschichte bestattet wurde.

Aber wir können einige interessante Theorien über das Leben von Frauen im chalkolithischen Zeitalter auf der ganzen Welt zusammentragen. Leider hat sich keiner von ihnen mit ausgezeichneten Pelzhüten gezeigt.

Sie gaben Geburt hocken

Das war eigentlich eine ziemlich gewöhnliche Art, um seit Jahrhunderten zu gebären; Es ist in altägyptischen Reliefs gezeigt, und viele mittelalterliche Frauen neigten zur Geburt, während sie auf "Geburtshockern" saßen, während die Leute sie hochhielten und das Baby von unten gefangen nahmen. Wir wissen das wegen einer Statue aus dem Kupferzeitlichen Zypern, die eine sehr schwangere Frau zeigt (möglicherweise eine Fruchtbarkeitsgöttin, aber wir wissen es nicht), die auf einem eigenen Geburtshocker hockt und sich an einen Anhänger um ihren Hals klammert waren, um mit dem Schmerz zu helfen oder irgendeinen religiösen oder spirituellen Zweck zu erfüllen. Seltsamerweise scheinen alle Figuren dieser Art aus dieser Zeit absichtlich zerbrochen worden zu sein, bevor sie in der Erde vergraben wurden. Mysteriös und realistisch, etwas, was wir nie verstehen werden.

Sie können ihre Schädel von der Geburt gebunden haben

Es gibt eine berühmte kupferzeitliche Figur namens Gilat Woman, die ganz bestimmt eine Dame ist: Sie hat Schamhaare und eine offene Vulva, obwohl sie auch kleine Brüste hat. Aber die American School of Oriental Research schlägt vor, dass etwas anderes daran wichtig sein könnte: Ihr Kopf ist, ehrlich gesagt, ein bisschen eine seltsame Form. Und das deutet auf etwas hin, das in einigen kupferzeitlichen Gräbern in Iran, Syrien und Zypern entdeckt wurde: Menschen mit deformierten Schädeln, die nur durch die Bindung von Bandagen oder anderem Material von Geburt an erreicht werden konnten. Es ist wahrscheinlich, dass dies etwas mit Rang oder Status zu tun hatte, wo ein länglicher oder seltsam geformter Kopf bedeutete, dass du irgendwie als überlegen markiert wurdest. Es ist erwähnenswert, dass es in der Region, aus der Otzi stammt, keine Beweise dafür gibt. Wahrscheinlich lebte er nicht in einer Familie von fremdgekleideten Damen.

Sie könnten Teil von Milchkulten gewesen sein

Der Louvre hat eine der interessantesten Darstellungen von Frauen aus der Kupferzeit: eine Frau, die wahrscheinlich ein Fruchtbarkeitsgott ist, zeigt Milch aus ihren Brüsten in eine große Schüssel in ihrem Schoß. Also, was ist hier los? Wir wissen, dass Kult und Ritual in vielen Gemeinden der Kupferzeit ein wichtiger Teil des Lebens waren. Otzi selbst verbrannte wahrscheinlich Opfergaben für Götter in den italienischen Bergen.

Aber ein paar Gelehrte haben gesagt, dass diese Dame aus Zypern etwas anderes andeuten könnte: einen spezifischen Fruchtbarkeitskult über Wiedergeburt und Fruchtbarkeit, der sich vor allem um Frauen und ihre Muttermilch dreht. Möglicherweise verwendete die Frau ihre Muttermilch als Teil eines Rituals, um allen anderen in der Gruppe zu helfen, schwanger zu werden; Vielleicht benutzte sie es als Opfer für irgendeinen Gott. Aber der "Milchkult", obwohl mysteriös, könnte für die Frauen der Zeit sehr wichtig gewesen sein. Mmm, klebrig.

Sie wurden komplizierte, laute Beerdigungen gegeben

Wenn Sie sich für Archäologie interessieren, müssen Sie sich mit Gräbern anfreunden. Ja, Otzi schlurfte in einem bequemen Tiefkühlschrank von der sterblichen Hülle herunter, aber vieles, was wir über Leute aus der Kupferzeit wissen, besonders über Frauen, kommt aus ihren Gräbern und den Knochen darin. Und ein erstaunlicher Begräbniskomplex in Bulgarien, der nur Frauen und Kindern vorbehalten zu sein scheint, gibt uns einen Einblick in ihren Tod und ihre Beerdigungen.

Einige davon sind ein wenig ergreifend und komplex: Frauen wurden mit roten Ockern beerdigt und mit Glut bedeckt, und einige der Kinder hatten kleine Muschelschalen darauf. (Ein ähnliches Grab in Israel, wahrscheinlich von einer hochrangigen Frau, enthüllte, dass sie einen erstaunlichen Gürtel mit 1.668 Perlen trug.) Aber die Archäologen fanden auch, dass für einige der Frauen riesige Keramikvasen auf ihre Gräber gelegt wurden, wahrscheinlich als Teil des Begräbnisrituals, und dann sofort danach zerschlagen. Ich möchte dieses Chaos bei meiner eigenen Beerdigung, um ehrlich zu sein.

Sie hatten wahrscheinlich alle erstaunliche Tattoos

Das ist nicht verwunderlich, denn Otzi selbst hatte eine ziemlich erstaunliche Körperkunst (insgesamt 61 Tattoos); aber es ist sehr wahrscheinlich, dass kupferzeitliche Frauen auch Tattoos schaukelten. Eine Figur in Dartmouths Hood Museum of Art hat eine ziemlich klassische Serie von Tattoos für Frauen der Zeit: Punkte über der Brust und um die Hüften gekreuzt. Die Gilat Frau hat auch einige Markierungen, aber wir sind nicht sicher, ob sie Körperfarbe oder tatsächliche Tätowierungen sind. Es scheint sich von Region zu Region zu unterscheiden, aber Frauen in der Region von Portugal scheinen Gesichts-Tätowierungen gehabt zu haben, und es gibt Beweise, dass Frauen anderswo eine rituelle Narbenbildung hatten.

So oder so, bis eine vollständig konservierte Frau die komplette Haut entdeckt hat, werden wir fundierte Vermutungen anstellen; Aber die Chancen stehen gut, dass sie bei einer Party in Brooklyn nicht fehl am Platz wären.

Walters Kunstmuseum, Noumenon / Wikimedia Commons