Die erste Vize-Präsidentschaftsdebatte war in mindestens einer Hinsicht ein historischer Moment. CBS News-Journalistin Elaine Quijano übernahm als erste asiatisch-amerikanische Journalistin die wichtige Rolle des Moderators bei einer solchen Debatte. Sie befragte den Demokraten Tim Kaine und den Republikaner Mike Pence einhändig zu Fragen wie Einwanderung, Waffenkontrolle und Steuerpolitik. Aber es gab einen unglaublich frustrierenden Aspekt der Veranstaltung am Dienstag Abend, die in Longwood University in Farmville, Virginia stattfand. Letztendlich war Quijanos Erfahrung in der VP-Debatte ein Mikrokosmos der alltäglichen Erfahrung, eine Frau zu sein - insbesondere, wie es ist, unterbrochen zu werden, sich zu unterhalten und im Gespräch überhaupt nicht respektvoll zu sein.

Beide Kandidaten waren schuldig, sich nicht an die Regeln der Debatte gehalten zu haben, die ihre Zeit überdauert hatten und kokonisches Gezänk, bis zu dem Punkt, an dem Quijano sie in ihrer Spur stoppte. "Die Leute zuhause können einen von Ihnen nicht verstehen, wenn Sie über einander sprechen. Ich bitte Sie, zu warten, bis der andere fertig ist", erklärte sie irgendwann. Mehrmals kämpfte sie darum, Kandidaten auf die Spur zu bringen, anstatt sich Zeit zu lassen, sich gegenseitig anzugreifen und die Debatte zu driften. "Elaine, lass mich einen Satz zu Ende bringen", sagte Pence einmal, als der angesehene Journalist erneut versuchte, einen Streit zu beenden.

Kaine war ebenfalls schuldig, dem Moderator schockierend unhöflich zu sein. "Das ist wichtig, Elaine", beharrte er auf eine außerplanmäßige Aussage. Quijano erkundigte sich nach Aleppo und äußerte weitsichtige außenpolitische Fragen - insbesondere, ob "die USA eine Verantwortung haben, Zivilisten zu schützen und Massenunfälle zu verhindern", wie sie in der vom Krieg zerrissenen syrischen Stadt zu sehen sind. Der Senator von Virginia nahm den letzten Teil seiner zugewiesenen Zeit in Anspruch, um die Unterstützung seiner Gegner für die US-Truppen in Frage zu stellen, und griff den GOP-Kandidaten Donald Trump an, weil er angeblich zwei Jahrzehnte lang keine Steuern gezahlt hatte.

Die Angriffe auf die Präsidentschaftskandidaten setzten eine weitere außenpolitische Frage fort: Pence beschloss, über die Clinton-Stiftung zu sprechen, und Kaine beschloß, seinen Vizekandidaten zu verteidigen und Trumps Steuererklärungen erneut anzugreifen. "Ich möchte Sie daran erinnern, dass es um Nordkorea ging", sagte Quijano, als Pence sich darauf vorbereitete, die Vorwürfe gegen die Trump Foundation zu bekämpfen, eine Organisation, die wenig mit Nordkorea zu tun hat.

Beide Kandidaten verhielten sich wie Kinder, als Quijano eine Diskussion mit herablassenden Äußerungen ihres Namens und genug Nebenreden ertrug, um es zum freien Raum auf einer Debattierbingo-Karte zu machen. Moderator oder nicht, diese Art von sozialer Dynamik ist nur allzu häufig für Frauen in Amerika. Quijano hat unglaublich gute Arbeit geleistet, um das Beste aus einer Debatte mit zwei unhandlichen Teilnehmern zu machen. Es ist eine Schande, dass dieser historische Moment durch seine Kleinlichkeit etwas angekratzt wurde.