Vor ein paar Wochen habe ich über den Tumblr Bling Ring geschrieben, eine Online-Gemeinschaft von Ladendieben, die über ihre Erfahrungen auf der beliebten Social-Media-Seite Tumblr gebloggt haben. Diese "Lifter", wie sie sich selbst nennen, teilen ihre geheimen Leben, wie es viele Jugendliche tun, im Internet, geben Tipps zur Vermeidung von Sicherheit im Einzelhandel und veröffentlichen Fotos von ihren Hols. Die relative Anonymität dieser Blogging-Plattformen fördert das Wachstum von Communities, die von harmlosen (Fandoms) bis hin zu schrecklichen (Pro-Anorexia) reichen. Die Ladendiebstumkultur auf Tumblr ist ein weiteres Symptom dieser Anonymität.

Seit Tumblr-Nutzer We-unhallowed diese Subkultur entlarvt, sind die Vergleiche mit den verwöhnten Protagonisten von Sophie Coppolas Film The Bling Ring aus dem Jahr 2013 - basierend auf einem realen Fall wohlhabender Teenager, die von Prominenten aus Hollywood Hills stehlen - weit verbreitet. Aber was, wenn die Wahrheit etwas komplizierter ist? Dazed interviewte Mitglieder des Tumblr Bling Rings (bekannt nur durch ihre Onlinegriffe, natürlich), um herauszufinden, ob die Stereotypen wahr sind. Wie sich herausstellt, sind sie nicht alle reiche weiße Mädchen.

Stealer Moon, einer der Heber, die von We-unhallowed geoutet wurden, hasst das Label "Bling Ring". Sie behauptet, dass sie Ladendiebstahl nicht wegen eines Anspruchs, sondern als Mittel zum Zweck.

"Ich denke, dass die Anzahl der Mädchen, die in dieser Gemeinde weiß sind, vielleicht zehn oder weniger ist, wenn das", sagt sie und beschreibt sich selbst als hispanische Kunstschülerin. "Viele von uns sind junge Erwachsene, viele von uns haben einen Job und arbeiten hart und kommen immer noch nicht über die Runden."
In den letzten zwei Jahren kämpfte Stealer Moon darum, einen Teilzeitjob zu finden, während ihre Eltern ihre College-Kredite und ihre Unterkunft bezahlten. Das Geld für Kursmaterialien und Künstlerbedarf zu stapeln, wurde zu einem großen Problem.
"Der Mangel an Geld hat mich wirklich in die Enge getrieben und ich habe das einzige getan, was ich in dieser Situation wirklich konnte - ich habe es gestohlen. Von Firmen war ich mir sicher, dass es nicht wirklich weh tun würde ", sagt sie. "Es ist frustrierend, weil ich wirklich für mein Geld auf eine Weise arbeiten möchte, die nicht das Aufladen von Kleidung bedeutet."

Viele der anderen Befragten sind Angehörige verschiedener Ethnien und berichten, dass sie begonnen haben, für Notwendigkeiten wie Essen und einfache Kleidung zu stehlen. Schließlich, wie bei Tumblr-Benutzer Dogugoppa, begannen sie, andere Gegenstände anzuheben, um sie später zu verkaufen. Dogugoppa sagte zu Dazed :

"Vor zwei Monaten waren viele der Etiketten unterprivilegierte Frauen, die mit Armut oder psychischen Erkrankungen zu kämpfen hatten. Im Moment scheint es noch viel mehr Luxus zu geben - Kleidung, Make-up, High-End-Hautpflege - sie scheinen fast unwirklich, um ehrlich zu sein. Aber es war definitiv kein Bling Ring von berechtigten weißen Mädchen, die alles mitnahmen, womit sie davonkommen konnten. «

Ich begrüße den Dazed- Artikel, um Licht in die inneren Abläufe der Online-Ladendiebstunde zu bringen. Die Interviews erlauben uns, die Komplexität in der Gemeinschaft zu sehen. Stealer Mond und Dogugoppa klingen nicht wie Alexis Neiers oder Rachel Lee. Aber was ist mit den Mädchen, die das tun ? Die berechtigten, wohlhabenden, oft weißen Mädchen, die Luxusgüter stehlen, weil sie sie "verdienen" - sie brauchen auch Hilfe.

Lux Steals, eine der von We-unhallowed geoutetten Sites, die als 16-jährige Frau aus den USA gelistet sind, ist das Mädchen, das Sie erwarten, wenn Sie von einer jugendlichen Ladendiebstunde auf Tumblr erfahren. Sie stiehlt Kleidungsstücke, die sie für süß hält (eine Vera Bradley-Tasche, eine Sonnenbrille von Claire), scheint auf Grund ihres Hauptfotos weiß zu sein (das Gesicht ist versteckt) und behauptet, dass ihr Heben zwar eine Sucht ist, sie aber nicht verteidigen muss ihre Handlungen. Als Antwort auf anonyme Kritik in ihrem Blog über ihre Hebegewohnheiten schrieb sie:

Ich habe nie gesagt, dass ich versuche, meinen Ladendiebstahl in irgendeiner Weise zu bestätigen. Ich weiß, es ist schlecht, aber es ist MEINE Entscheidung, das Gesetz zu brechen, ich brauche deinen beschissenen Input nicht. Ich bin fabelhaft.

Ein Mädchen sagte der BBC: "Ich mache es, weil ich kann." Diese Heber sind nicht wie Dogugoppa, der inzwischen einen Job in einem Restaurant bekommen hat und nur dann steigt, wenn das Geld wirklich knapp ist. Sie stehlen für den Nervenkitzel, für die schönen Kleider, für das Gefühl des Triumphes über etwas Größeres. Und sie verdienen unsere Sympathie. Das Etikett "Rich White Girl" schützt Sie nicht vor der Entwicklung psychischer Abhängigkeiten. In der Tat, viele privilegierte Frauen stehlen.

Der Tumblr Bling Ring kann Ausreißer haben, die stehlen, weil sie müssen. Aber der Trend des Etiketts, zumindest derzeit, besteht aus Teenager-Mädchen, die stehlen, weil sie wollen . Das können wir nicht ignorieren. Ladendiebstahl ist illegal, aber Ladendiebstahl ist auch ein Zeichen für etwas anderes. Eine Suche nach Kontrolle oder Akzeptanz oder Selbstwertgefühl. Hoffen wir, dass diese Mädchen bald aufhören werden, ihre Sucht zu akzeptieren.