Zwei US-Kampfjets haben letzte Woche vier Bomben auf Australiens Great Barrier Reef abgeworfen, als eine Trainingsübung schief ging, sagte die US Navy am Samstag.

Die Jets würden die Bomben auf eine nahe gelegene Bombenangriffszone fallen lassen, mussten aber die Mission abbrechen, als den Piloten mitgeteilt wurde, dass das Gebiet nicht gefahrlos geräumt werden könne. Die Piloten waren dann offenbar gezwungen, den Notabwurf im Great Barrier Reef durchzuführen, da das Flugzeug mit der Bombenlast nicht landen konnte und der Treibstoff knapp wurde.

Zwei der Bomben hatten das Potenzial, explosiv zu sein, wurden aber entwaffnet, bevor sie abgeladen wurden, und die anderen beiden waren inert. Keine explodierte.

Laut der Erklärung der Marine wurden die vier Bomben, die insgesamt etwa 4.000 Pfund wiegen, so weit wie möglich von den Korallen fallen gelassen, um Schäden am Riff zu minimieren.

Aber Umweltschützer waren wütend auf den Fehler des amerikanischen Militärs. Die australische Senatorin Larissa Water nannte die Tat "ungeheuerlich" und sagte, dass sie definitiv illegal sein sollte.

"Sind wir völlig verrückt geworden?" sie erzählte der Presse. "So kümmern wir uns jetzt um unser Welterbegebiet? Lassen wir eine fremde Macht Bomben darauf fallen lassen?"

Das Great Barrier Reef ist das weltweit größte Netzwerk von Korallenstrukturen und ein Lebensraum für viele fast ausgestorbene Tiere. Es erstreckt sich über fast 2.000 Meilen entlang der australischen Nordostküste und ist als Weltkulturerbe geschützt.