Die Aussicht auf eine umstrittene Konvention hat seit Monaten einen Schatten auf die republikanische Vorwahl geworfen. Das stark zersplitterte GOP-Feld hat die Abstimmung in fast jedem Wettbewerb geteilt, was es zu einer sehr realen Möglichkeit macht, dass kein Kandidat die 1.237 Delegierten gewinnt, die benötigt werden, um die Nominierung zu gewinnen. Wenn niemand diese magische Zahl trifft, ist es umstrittene Zeit. Aber was genau passiert bei einer umstrittenen Konvention und wie spielt sie sich ab?

Bevor wir uns dieser Frage zuwenden, wollen wir uns zuerst anschauen, was passiert, wenn es keine umstrittene Konvention gibt. In den meisten Vorwahlen gewinnt der eine oder andere Kandidat die Mehrheit der Delegierten in den Vorwahlen und Vorwahlen. Auf dem Kongress trifft sich der Gesamtpool der Delegierten auf dem Parkett und stimmt darüber ab, wer die Partei für den Präsidenten nominieren soll. Aber das Ergebnis dieser Abstimmung ist wirklich eine ausgemachte Sache - egal, welcher Kandidat die Mehrheit der Delegierten durch den Primär- und Caucus-Prozess gewann, wird die Stimme gewinnen und der Kandidat werden.

So sieht es in normalen Wahlzyklen aus. Aber dieser Wahlzyklus ist natürlich nicht im geringsten normal.

Auf einer umstrittenen Versammlung treffen sich alle Delegierten auf dem Parkett, um über einen Kandidaten zu stimmen, aber weil niemand die Mehrheit der Delegierten gewinnt, wird die Abstimmung keinen Gewinner hervorbringen. Ein Kandidat wird eine Mehrheit der Stimmen erhalten, aber das ist nicht genug, um die Nominierung nach den Regeln der GOP-Partei (oder demokratischen Regeln) zu erhalten, und so wird das Ergebnis nicht schlüssig sein.

Und hier werden die Dinge interessant. Nach dem Scheitern der ersten Wahlrunde (auch der erste Wahlgang genannt) wird eine ganze Reihe von Delegierten ungebunden, was bedeutet, dass sie für wen auch immer sie wollen abstimmen können. Ob und wann ein bestimmter Delegat ungebunden wird, variiert von Staat zu Staat; die meisten werden nach der ersten Runde der Abstimmung frei, und etwa 75 Prozent aller Delegierten werden ungebunden, wenn nachfolgende Stimmen keinen Kandidaten hervorbringen.

Aber wir kommen uns selbst voraus. Wenn der erste Wahlgang scheitert und eine Gruppe von Delegierten ungebunden wird, werden die Kandidaten und ihre Kampagnen verzweifelt versuchen, diese Delegierten davon zu überzeugen, dass sie auf ihrer Seite stehen. Dieses "überzeugend" kann sehr viel wie Bestechung aussehen, denn wie Sasha Issenberg für Bloomberg erklärt, gibt es in den RNC-Regeln nichts, was es den Kandidaten verbietet, im Austausch für ihre Stimmen explizit Geschäfte mit den Delegierten zu machen.

Die Art dieser möglichen Geschäfte unterscheidet sich von Delegierter zu Delegierter. Zum Beispiel, wenn ein Delegierter ein sitzendes Mitglied des Kongresses ist, könnte Ted Cruz ihnen einen Termin bei einer staatlichen Agentur anbieten, wenn sie ihre Wahl auf Cruz umstellen. Um einen Delegierten, der auch Gouverneur ist, anzulocken, könnte Donald Trump ihnen einen Kabinettstermin anbieten. Issenberg behauptet, dass dies alles technisch legal sei. Natürlich werden diese Angebote nur dann zum Tragen kommen, wenn der Kandidat die Nominierung gewinnt und die Präsidentschaft gewinnt. In der Zwischenzeit können Delegierte, die keine gewählten Beamten sind, einfach eine Entschädigung für ihre Flug- und Hotelrechnungen erhalten, die sie normalerweise selbst bezahlen, so Bloomberg.

Auf jeden Fall wird nach der Abstimmung eine zweite Wahlrunde stattfinden. Wenn ein Kandidat diesmal die Mehrheit der Delegierten gewinnt, ist er der Kandidat. Wenn sie es nicht tun, ist es zurück zum Dealmaking. Schütten Sie, spülen Sie, wiederholen Sie, bis ein Kandidat schließlich eine Mehrheit gewinnt und der Kandidat wird. Es gibt keine Begrenzung für die Anzahl der Abstimmungsrunden - der demokratische Kongress von 1924 wurde angefochten und es dauerte 102 Abstimmungen, bis ein Kandidat ausgewählt wurde.

Es ist viel zu früh, um zu sagen, wer triumphieren wird, wenn der Parteitag der Republikaner 2016 ausgetragen wird, aber eines ist ziemlich sicher: Es wird eine Wucht sein, zuzuschauen.