In einem vertraulichen Memorandum des US-Außenministeriums von Reuters behaupteten Beamte, Außenminister Rex Tillerson habe ein Bundesgesetz über Kindersoldaten gebrochen. Durch den Ausschluss des Iraks, Afghanistans und Myanmars von Amerikas offizieller Liste von Ländern, in denen Kindersoldaten eingesetzt werden, beschuldigt das "abweichende Memo" Tillerson, das Kindersoldat-Präventionsgesetz verletzt zu haben. Alle drei Länder hätten im vergangenen Jahr Kindersoldaten eingesetzt oder bewaffnete Kräfte unterstützt.

"Abgesehen von Verstößen gegen das US-Recht riskiert diese Entscheidung die Glaubwürdigkeit einer breiten Palette von Berichten und Analysen des US-Außenministeriums", heißt es im Juli-Memorandum, "und hat eines der wichtigsten diplomatischen Instrumente der US-Regierung geschwächt, um staatlich bewaffnete und von der Regierung unterstützte Waffen abzuschrecken bewaffnete Gruppen von der Rekrutierung und Verwendung von Kindern im Kampf. "

Die Sprecherin des US-Außenministeriums, Heather Nauert, sagte jedoch, dass es in einer Erklärung, die Bustle zur Verfügung gestellt wurde, keine Meinungsverschiedenheiten über die Verhinderung der unrechtmäßigen Rekrutierung und Verwendung von Kindersoldaten gab. "Wir werden nicht zögern, jedes Land als nicht förderungswürdig zu bezeichnen, sollte der gesetzliche Standard für die Aufnahme in die Zukunft eingehalten werden", sagte sie.

Das Gesetz zur Prävention von Kindersoldaten, das 2008 verabschiedet wurde, wollte verhindern, dass die USA Waffen an Nationen liefern, die entweder Kinder als Soldaten anwerben oder bewaffnete Gruppen unterstützen, die dies tun. Tillersons Entscheidung, den Irak, Afghanistan und Myanmar von der Liste zu streichen, machte es für Amerika leichter, den militärischen Bemühungen dieser Nationen zu helfen. Der Irak und Myanmar waren zuvor auf der Liste, und Tillerson hat Berichten zufolge eine Empfehlung des Außenministeriums zur Aufnahme Afghanistans abgelehnt.

Das Memo, das gegen Tillersons Entscheidung protestierte, war ein seltener Zug, der den "Dissens-Channel" der Abteilung nutzte, der den Beamten eine Möglichkeit bietet, konstruktive Kritik an der Politik zu üben und gleichzeitig vor Repressalien geschützt ist. Das Memo geht jedoch weit über die Ablehnung einer Abteilungsrichtlinie hinaus und wirft Tillerson ausdrücklich vor, das Bundesgesetz zu brechen. Laut der New York Times wird das State Department später am Dienstagnachmittag auf den Bericht antworten.

Damit eine Nation, die verdächtigt wird, dass Kindersoldaten legal von der Liste gestrichen werden können, wie der Irak und Myanmar, muss die US-Regierung sicher sein, dass Kinder unter 18 Jahren nicht "rekrutiert, eingezogen oder anderweitig dazu gezwungen werden Kindersoldaten "von staatlich unterstützten Gruppen. Das abweichende Memo behauptet, dass "alle relevanten Büros, Büros und Botschaften übereinstimmten, dass es genügend Informationen gab, um Afghanistan, Birma [Myanmar] und den Irak mit Regierungsstreitkräften oder von der Regierung unterstützten Streitkräften zu gründen, die Kindersoldaten rekrutierten oder benutzten." Afghanistan verweigert den Einsatz von Kindern in den nationalen Sicherheitskräften Afghanistans.

Das Memo erklärt weiter, dass die Nichtanerkennung der drei Länder den Kindern schaden und die Bekämpfung der Zwangsarbeit von Kindern weltweit erschweren wird. Das Memorandum behauptet auch, dass die Entscheidung von Tillerson die Botschaft aussendet, dass minimale Anstrengungen ausreichen und dass "wir als Regierung nicht daran interessiert sind, internationale Normen einzuhalten, und Länder nicht für anhaltende Misshandlungen von Kindern verantwortlich machen."

Die Liste der US-Schmugglerberichte umfasst seit Juni die Demokratische Republik Kongo, Nigeria, Somalia, Südsudan, Mali, Sudan, Syrien und Jemen. Obwohl der Irak und Myanmar im letztjährigen Bericht aufgeführt waren, erhielten sie von der Obama-Administration Freistellungen, die es den USA erlaubten, ihnen militärische Hilfe zu leisten, eine Entscheidung, die damals kritisiert wurde.

Human Rights Watch forderte Tillerson auf, den Irak und Myanmar auf die Liste zu setzen und Afghanistan hinzuzufügen. "Während die Präsidentschaftsbefreiungen der Obama-Regierung die Wirksamkeit des Gesetzes untergruben, war die Liste selbst im Allgemeinen korrekt und faktenbasiert", heißt es in einem Blog von Human Rights Watch.

Jo Becker, Direktor für Kinderrechtsvertretung bei Human Rights Watch, sagte im selben Post: "Außenminister Tillerson glaubt offenbar, dass die Liste eher politischen Hintergründen unterliegt als Fakten vor Ort und US-Recht. Wenn Tillerson diese Aktion nicht rückgängig macht, Er wird der Glaubwürdigkeit der USA schwer schaden, wenn es darum geht, den Einsatz von Kindern in der Kriegsführung zu beenden. "

Das Memorandum für abweichende Meinungen empfiehlt dem Außenminister, das Kindersoldat-Präventionsgesetz zu befolgen und die Empfehlungen der Abteilung und der Rechtsexperten ernsthaft zu prüfen, bevor in der Zukunft endgültige Entscheidungen getroffen werden.