Wissenschaftler haben 15 Teilskelette einer neuen, menschenähnlichen Spezies in der größten Entdeckung dieser Art in Südafrika entdeckt. Die Forscher fanden die Skelette in einer Grabkammer tief in einem Höhlensystem. Ende 2013 tauchte ein Hobby-Höhlenforscher mit einem fossilen Kieferknochen in Lee Bergers Haus auf. Nachdem er es angesehen hatte, brachen Berger und der Höhlenforscher ein paar Bier aus und riefen laut CNN National Geographic an.

Berger, ein amerikanischer Paläoanthropologe und Professor an der Universität Witwatersrand in Johannesburg, Südafrika, sagte CNN, dass, als die ersten Überreste der neuen menschenähnlichen Spezies, genannt Homo naledi, in der Rising Star Cave gefunden wurden Idee, dass es Ideen über unsere menschlichen Vorfahren ändern würde. Die Art scheint nicht nur ein menschlicher Verwandter zu sein, sondern scheint auch ihre Toten begraben zu haben, ein Verhalten, von dem Wissenschaftler bisher angenommen hatten, es sei nur auf den Menschen beschränkt, so CNN.

Berger sagte BBC News, dass er glaube, dass die Naledi zu den ersten unserer Gattung, Homo, gehören könnten und dass sie vor drei Millionen Jahren in Afrika gelebt haben könnten, aber dass er diese Entdeckung nicht als "fehlendes Glied" bezeichnen will in unserem geheimnisvollen Erbe. Vielmehr sagte er, dass er das Naledi lieber eine "Brücke" zwischen primitiver zweibeinigem Primaten und Menschen nennt:

Professor Chris Stringer vom Natural History Museum betonte, wie wichtig Berger's Entdeckung ist, laut BBC News:

Berger sagte BBC News, dass die Anzahl und Vielfalt der Knochen, die sie gefunden haben, ihnen helfen wird, "alles über diese Spezies zu wissen":

Wir werden wissen, wann seine Kinder entwöhnt wurden, wann sie geboren wurden, wie sie sich entwickelten, wie schnell sie sich entwickelten, wie groß der Unterschied zwischen Männern und Frauen in jeder Entwicklungsstufe von der Kindheit über die Kindheit bis zum Teenager war Sie starben.