Als ich sehr jung war, erzählte mir mein Großvater, dass Schwarze doppelt so hart arbeiten müssten, um die Hälfte der Weißen zu erreichen. Seine Geschichten über den Rassismus, mit dem er in Memphis aufwuchs und sogar im Koreakrieg kämpfte - abgesonderte Einrichtungen, die er anspuckte und jagte - erschreckten mich. Aber ich habe immer gedacht, dass ich an einem anderen Ort und zu einer anderen Zeit aufgewachsen bin. Ich war anders. Die Rassenbrutalität der Vergangenheit war tot.

Ich war naiv. Und ich war völlig unvorbereitet auf den Rassismus und Sexismus, den ich als Profi erleben und erleben würde, der sowohl schwarz als auch weiblich ist.

Sie haben wahrscheinlich schon die Statistiken über die unzähligen Ursachen der Lohnunterschiede gehört und wie sie für marginalisierte Frauen noch größer werden.

So fühlt es sich an, diese Statistiken zu leben.

Die meisten Frauen akzeptieren das Gehalt, das sie bekommen

Als ich mein erstes Jobangebot erhielt, hatte ich keine Ahnung, wie ich ein Gehalt aushandeln sollte. Ich wusste auch nicht, dass von mir erwartet wurde, dass ich verhandelte. Ich war einfach nur glücklich, dass ich ein seelenzermür- bendes Graduiertenprogramm beendet hatte, nicht mehr für das Wohlergehen in Frage kam und Sallie Mae zurückzahlen konnte.

Ich wollte nicht gierig oder das Gehalt, das mir angeboten wurde, nicht schätzen. Ich wollte, dass mein Chef und meine Kollegen mich als fleißig, klug und kooperativ betrachten - dieselben Attribute, von denen ich gehofft hatte, dass sie sie besitzen würden. Lohnverhandlungen waren für mich unnötig, weil wir alle auf einem gleichen Spielfeld standen - zumindest dachte ich.

Weiß und asiatisch-amerikanische Frauen haben den kleinsten Lohnabstand zu weißen Männern

Zuerst habe ich nichts Besonderes bemerkt, wenn es darum ging, Lücken oder Beförderungen zu bezahlen. Es dauerte eine Weile, bis sich die Dinge zusammenzogen.

Obwohl die Zahl klein war, wurden nur Weiße, Weiße Frauen und Asiatisch-Amerikanische Frauen befördert, bemerkte ich. Ich war verblüfft - diese Beförderungen kamen lange vor dem dreijährigen Minimum, von dem mir erzählt wurde. Die geförderten Personen waren am wenigsten ausgebildet, wenn es um höhere Abschlüsse ging. Aber sie waren die engsten Freunde unseres männlichen Chefs.

Ich habe mir klar gemacht, dass dies ein Zufall sein muss. Ich war mir des Stereotyps der "wütenden schwarzen Frau" durchaus bewusst und wollte nicht riskieren, auf diese Weise wahrgenommen zu werden, indem ich Fragen stellte. Ich lehnte mich zurück und applaudierte meinen Kollegen.

Frauen machen nur ein Drittel der Manager aus

An einem Ort, an dem ich arbeitete, wollte unsere Abteilung einen Mitarbeiter einstellen. Alle Kandidaten, die zur letzten Runde der Interviews eingeladen wurden, waren Weiße, genau wie der Einstellungsmanager.

Ich war besonders ratlos, dass die einzige Weiße Frau in der Abteilung, die immer früh kam und lange blieb, kein Kandidat war. Aus Neugierde fragte ich sie, warum sie trotz ihrer jahrelangen Erfahrung und ihres Engagements für das Unternehmen nicht auf diesem Niveau war. Sie starrte mich ausdruckslos an und sagte mir, dass ihr Chef es nicht für die richtige Zeit hielt.

Für Frauen der Farbe ist es eine außerkörperliche Erfahrung, unseren Kollegen Weißheit und Männlichkeit vor Augen zu führen.

Das war, als sich die Dinge zu ordnen begannen. Ich dachte an die Latinas und Schwarzen, die vor meiner Ankunft die Firma verlassen hatten. Sie hatten höhere Abschlüsse erworben, und sie hatten entweder ein Einstiegslevel oder brauchten extra lange Zeit, um weiterzukommen.

An einem anderen Arbeitsplatz stellte ich fest, dass viele der Frauen in Einstiegspositionen rassisch unterschiedlich waren, nur weiße Frauen erhielten Beförderungen. Ich war einer der weißen Frauen nahe, die eine Beförderung erhielten, und mir war auch klar, dass ein Latina-Kollege, der einen Abschluss und Zertifizierungen strategisch verfolgte, nur eine Änderung des Titels erhielt.

Ich war wirklich glücklich für meinen Freund, fühlte aber eine vertraute Grube in meinem Bauch für meine weiblichen Kollegen von Farbe. Ich vermutete, dass sie wütend waren. Aber ich vermutete auch, dass sie höchstwahrscheinlich in der Firma bleiben, sich auf den Fersen machen und härter arbeiten würden, in der Hoffnung, dass sie eines Tages so geschätzt würden wie ihre weißen Kollegen.

Für Frauen der Farbe ist es eine außerkörperliche Erfahrung, unseren Kollegen Weißheit und Männlichkeit vor Augen zu führen. Mit leuchtenden Augen treten wir in die Firma ein. Wir arbeiten lange Stunden. Wir machen Smalltalk am Wasserkühler, weil wir wissen, dass wir dadurch besser zu sehen sind. Aber unsere Namen werden nicht in irgendwelchen Hüten zur Beförderung geworfen. Wir klatschen in die Hände, wenn jemand anderes aufsteht. Die Decke schmerzt unsere Köpfe.

Also lehnen wir uns ein. Wir bekommen mehr Abschlüsse. Wir treten den Diversity Committees bei. Wir übernehmen mehr Arbeit. Aber irgendwie sind wir immer noch unsichtbar. Wir bleiben jedoch bestehen, aber wir sind müde. Unsere Augen sind langweilig. Wir verlassen. Wir hoffen auf bessere Tage, gerechtere Unternehmen. Wir spülen den Fleck der Unsichtbarkeit aus, und wir wiederholen es.